¿Qué es la diabetes?

La diabetes mellitus es un síndrome de alteración del metabolismo de la glucosa causado por una deficiencia completa o parcial de la hormona, insulina y / o sensibilidad disminuida de los tejidos del cuerpo a la insulina. Esto produce hiperglucemia, niveles elevados de glucosa en sangre. El metabolismo de las grasas y las proteínas también se ve afectado en diabetes mellitus así como el agua y el equilibrio electrolítico en el cuerpo.

Diabetes Process

El páncreas contiene un grupo de tejido conocido como islote de Langerhans . Tiene tres tipos de células: alpha beta y delta . Las células beta secretan insulina así como amilina . Cuando la glucosa ingresa al torrente sanguíneo, el páncreas libera insulina y esto disminuye el nivel de glucosa en la sangre de las siguientes maneras:

  1. Actúa sobre las membranas celulares y promueve la absorción de glucosa y su uso.
  2. Las células hepáticas toman subir la glucosa, convertirla en glucógeno y almacenarla.

La ​​falta de insulina o la disminución de la sensibilidad de los tejidos del cuerpo para responder a la insulina significa que la glucosa continuará circulando en el torrente sanguíneo y elevará la sangre niveles de glucosa ( hiperglucemia ).

Además de la glucosa, la insulina afecta la grasa y la proteína en el cuerpo:

  • Una vez que se alcanza la capacidad máxima de glucógeno, el hígado convertirá el exceso de glucógeno en ácidos grasos .
  • Se promueve la síntesis de proteínas y se reduce la descomposición (catabolismo).

Los efectos graves y con frecuencia peligrosos para la vida de la diabetes se observan a largo plazo. La interrupción del metabolismo de nutrientes tiene consecuencias de gran alcance para varios órganos en el cuerpo y afecta el funcionamiento y la estructura de estas áreas. Esto es más pronunciado en los vasos sanguíneos. Esta alteración finalmente conduce a las complicaciones de la diabetes, especialmente en el ojo, el sistema nervioso y los riñones.

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¿Qué causa la diabetes?

Hay varias causas de diabetes que interrumpen la producción de insulina o afectan la capacidad de la célula de absorber glucosa a medida que se vuelve menos sensible a la insulina (resistencia a la insulina). Una predisposición genética es un factor de riesgo común entre todos los tipos de diabetes y la obesidad se ha convertido en una preocupación creciente ya que está relacionada con el tipo 2 y la diabetes gestacional. Las causas individuales y los factores de riesgo se discuten bajo cada tipo de diabetes.

Tipos de diabetes mellitus

Hay tres tipos principales de diabetes:

  • Diabetes tipo I (1)
  • Diabetes tipo II (2)
  • Diabetes gestacional

Diabetes tipo 1

Este tipo de diabetes a menudo se denomina diabetes mellitus de inicio juvenil porque tiende a comienza a una edad más temprana, generalmente alrededor de los 14 años, aunque puede desarrollarse más temprano o más adelante en la vida. La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune que significa que las células inmunes del cuerpo atacan y destruyen las células beta. La diabetes tipo 1 es una consecuencia de la destrucción de las células beta del páncreas. Existen varias teorías sobre las causas de esta disfunción inmune pero se desconoce la causa exacta en cada caso. Se cree que existe una tendencia hereditaria (genética / hereditaria) a que las células beta degeneren y evitan que las células inmunes la ataquen. Esto también puede estar relacionado con virus o factores ambientales.

La diabetes tipo 1 tiende a desarrollarse muy abruptamente, durante días o semanas. La destrucción de las células beta es extensa y se produce poca o ninguna insulina, por lo tanto, debe administrarse insulina (inyección).

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Diabetes tipo 2

Este tipo de diabetes también se conoce como diabetes de inicio en adultos porque tiende a ocurrir más tarde en la vida, generalmente después de los 30 años. Sin embargo, en la actualidad se observa diabetes tipo 2 en grupos de menor edad, incluso en adolescentes.

Con diabetes tipo 2, el deterioro del metabolismo de la glucosa surge como resultado de una disminución de la sensibilidad a la insulina por parte de las células del cuerpo. Esto significa que las células no responden a la insulina para absorber la glucosa del torrente sanguíneo y utilizarla. Esto se conoce como resistencia a la insulina . A diferencia de la diabetes tipo 1, los niveles de insulina en la sangre son elevados, por encima de la norma ( hiperinsulinemia ) ya que el páncreas secreta mayores cantidades de glucosa en un intento de superar esta resistencia (mecanismo compensatorio).

La diabetes tipo 2 se ha relacionado con varios factores, de los cuales la obesidad (especialmente la acumulación de grasa abdominal) se considera ahora como el principal factor de riesgo. La incidencia creciente de la obesidad en todo el mundo, especialmente en niños y adultos jóvenes, puede explicar que la diabetes tipo 2 se observe en grupos de edad más jóvenes que en el caso anterior. Otros factores que contribuyen al desarrollo de la diabetes tipo 2 incluyen antecedentes familiares de diabetes, antecedentes previos de diabetes gestacional (mujeres embarazadas), estilo de vida sedentario y etnia.

La resistencia a la insulina también puede ser causada por lo siguiente:

  • Alto cantidades de glucocorticoides (altas dosis o uso a largo plazo de corticosteroides síndrome de Cushing)
  • Exceso de hormona del crecimiento
  • Síndrome de ovario poliquístico (PCOS)
  • Autoanticuerpos para el receptor de insulina
  • Mutaciones de el receptor de insulina (genético o adquirido)
  • Hemacomatosis – sobrecarga de hierro
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La diabetes tipo 2 se desarrolla gradualmente a medida que la resistencia de las células a la insulina aumenta con el tiempo. A pesar de la resistencia, las células absorben glucosa pero en cantidades mucho más pequeñas y solo en presencia de niveles muy altos de insulina. Eventualmente, las células beta se "agotan" y la producción de insulina y la secreción disminuyen.

Diabetes gestacional

Este tipo de diabetes se desarrolla en algunas mujeres al final del embarazo y por lo general se resuelve después del nacimiento del bebé. Sin embargo, puede persistir y convertirse en permanente. Incluso si la diabetes gestacional se resuelve, la madre tiene un mayor riesgo de diabetes tipo 2 como se mencionó anteriormente. El bebé también tiene un mayor riesgo de diabetes tipo 2 si nació de una madre que tuvo diabetes gestacional.

Las principales causas de la diabetes gestacional parecen estar relacionadas con las fluctuaciones hormonales asociadas con el embarazo y el aumento excesivo de peso durante el embarazo . Las mujeres obesas que quedan embarazadas corren un mayor riesgo, así como ciertos grupos étnicos y mujeres que fueron diagnosticadas con pre-diabetes (intolerancia a la glucosa) antes del embarazo.

Además de aumentar el riesgo del bebé de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante en vida, diabetes gestacional también puede aumentar la grasa corporal en el bebé (bebé grande que requiere cesárea), causar niveles bajos de azúcar en la sangre (hipoglucemia) en el bebé o problemas respiratorios ( problemas respiratorios neonatales ).