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Dolor, úlceras, cuidados y otros problemas del pie diabético

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diabetes mellitus es un trastorno metabólico en el que una deficiencia de insulina o la falta de respuesta de los cels a la insulina conduce a niveles elevados de glucosa en sangre. El tratamiento adecuado y el manejo eficaz pueden ayudar a retrasar o incluso evitar ciertas complicaciones asociadas con la diabetes mellitus, pero eventualmente sus efectos se hacen evidentes. En el paciente diabético bien manejado, las complicaciones pueden ser mínimas o restringirse a unos pocos órganos. Sin embargo, en casos prolongados y mal manejados, las complicaciones pueden afectar a la mayoría de los órganos y casi todos los sistemas del cuerpo. Uno de los problemas comunes asociados con la diabetes, en particular los casos de larga duración y mal manejados, es la multitud de complicaciones de las extremidades inferiores que se conocen en términos generales como el “pie diabético”.

¿Qué es el pie diabético?

El pie diabético es el término común para las complicaciones observadas en la extremidad inferior, particularmente el pie, en pacientes diabéticos, a menudo como resultado de neuropatía y enfermedad vascular periférica . La combinación de estos factores, junto con el funcionamiento inmunológico deficiente y la cicatrización deficiente de las heridas, hace que el pie sea el sitio ideal para una serie de patologías que se incluyen en el término de “pie diabético”. Aunque el término ‘pie diabético’ puede parecer bastante inocuo, tiene consecuencias potencialmente mortales si no se trata y maneja de manera efectiva.

¿Cómo ocurre el pie diabético?

El pie diabético surge debido a una combinación de factores asociados con la reducción del suministro de sangre al pie y el daño a los nervios. Las infecciones superpuestas causan el daño final, ya menudo irreversible, en el pie. Los niveles elevados de glucosa en sangre, como se observa en la diabetes mellitus ( diabetes del azúcar ), dañan los tejidos de todo el cuerpo con el tiempo. Dos estructuras que son extremadamente sensibles a estos altos niveles de azúcar son los vasos sanguíneos y los nervios.

Vasos sanguineos

Las arterias son los vasos sanguíneos que llevan sangre rica en oxígeno a los tejidos. Tiene paredes elásticas gruesas para mantener la sangre impulsada y soportar la presión más alta dentro de ella. En la enfermedad arterial periférica (EAP), la arteria se estrecha lentamente debido a uno o más factores, los más comunes de los cuales son la aterosclerosis y el coágulo de sangre.formación. Esto se ve agravado por la calcificación de las paredes arteriales y el daño nervioso (neuropatía autónoma) que no regula adecuadamente el flujo sanguíneo a la parte inferior de la pierna. En la diabetes mellitus, los vasos de la pantorrilla a menudo se ven afectados, aunque las arterias del pie pueden salvarse en cierta medida. El tejido periférico, privado de oxígeno y nutrientes, no puede repararse a sí mismo con tanta eficacia (cicatrización de heridas) y no puede combatir las infecciones como es necesario.

Nervios

El daño a los nervios se conoce como neuropatía y afecta la función del nervio. En la diabetes mellitus, se conoce como neuropatía diabética . Esto se presenta como sensaciones anormales, dolor o entumecimiento. Hay dolor en la extremidad a pesar del entumecimiento de la piel. Cuando hay neuropatía autónoma, la regulación del flujo sanguíneo se ve afectada y las venas se distienden. Al mismo tiempo, la sensación en la pierna y el pie disminuye como resultado de la neuropatía somática. Con la sensibilidad alterada, incluso la más mínima lesión puede no atraer la atención del paciente. Esto puede conducir rápidamente a complicaciones, dado que la cicatrización de las heridas y las defensas inmunitarias en la zona son deficientes.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas varían según la duración y la gravedad.

El pie isquémico (flujo sanguíneo reducido) tiende a ser doloroso, frío, con piel atrófica y ausencia de pulsos en el pie. El pie neuropático (daño a los nervios) tiende a ser indoloro o incluso entumecido, cálido con piel seca y pulsos saltantes.

Aparte del desarrollo de úlceras que se comenta a continuación, la isquemia puede provocar gangrena . Esto generalmente se ve en los dedos de los pies (gangrena digital). En casos severos, el pie aparece oscuro (azul a negro), tiene una secreción con olor desagradable y está hinchado. Los pacientes pueden informar dolor inicial seguido de entumecimiento y puede haber fiebre.

El pie diabético también puede deformarse debido al debilitamiento de los huesos y las fracturas menores que surgen con un traumatismo en el pie. Dado que la sensación de dolor del paciente se ve afectada como resultado de la neuropatía autónoma, el paciente continúa caminando sobre el pie y no busca tratamiento médico. Esta condición se conoce como neuroartropatía de Charcot y se caracteriza por deformidades de los pies y formación de úlceras asociadas con un aumento de la presión del pie.

Dolor de pie diabético

El dolor del pie diabético surge como resultado de varios mecanismos.

Con la enfermedad arterial periférica, la disminución del flujo sanguíneo conduce a la isquemia: daño tisular asociado con un flujo sanguíneo reducido, ya que las células no pueden recibir suficiente oxígeno y nutrientes. Esto puede aparecer inicialmente como claudicación intermitente : dolor en la pierna y el pie al caminar. Con el tiempo, los pacientes notan un dolor persistente, especialmente durante la noche (dolor nocturno progresivo) a medida que la presión arterial y el gasto cardíaco disminuyen durante el sueño.

En las primeras etapas, puede haber algo de alivio al sacar la pierna de la cama, pero con el tiempo, incluso esto no ayuda. Es posible que los pacientes tengan que despertarse con frecuencia para caminar durante un rato para aliviar el dolor. Conduce a una pérdida significativa de sueño y los pacientes intentan encontrar otras formas de disminuir la intensidad y frecuencia del dolor. Puede parecer que dormir en una silla ofrece un alivio temporal, pero en realidad agrava el problema, ya que el edema dependiente conduce a una mayor reducción del flujo sanguíneo arterial (perfusión).

Si bien (el daño nervioso) puede ser la causa del dolor en las primeras etapas, rápidamente conduce a una percepción reducida del dolor y, finalmente, a un entumecimiento casi total. También se ven afectadas otras sensaciones, como el tacto, la temperatura y la presión. Esto contribuye al daño tisular y a la formación de úlceras diabéticas .

Úlceras del pie diabético

La ulceración del pie surge debido a múltiples factores en la diabetes mellitus. Un flujo sanguíneo deficiente que conduce a daño tisular (isquemia), disminución de la sensibilidad en el pie, sequedad excesiva de la piel y cambios en el tejido conectivo contribuyen al desarrollo de úlceras en el pie. El aumento de la presión del pie conduce a la formación de callos que luego pueden ulcerarse. Incluso en ausencia de callos, la piel es propensa a ulcerarse debido a la isquemia, sobre todo si está precedida por algún traumatismo, incluso una lesión menor.

Las úlceras diabéticas tienden a aparecer en los márgenes de los pies o las plantas (superficie plantar). Estas úlceras suelen ser indoloras y propensas a infecciones bacterianas secundarias que agravan aún más el daño tisular. Las defensas inmunitarias deterioradas y la cicatrización deficiente de las heridas pueden provocar infecciones más profundas que pueden propagarse rápidamente si el tratamiento no se inicia lo antes posible. Se puede observar un absceso, celulitis, osteomielitis o sepsis como resultado de la infección. La piel que rodea la úlcera está enrojecida e hinchada, a menudo presenta mal olor y supura pus.

Cuidado del pie diabético

La clave para tratar y controlar o incluso prevenir el pie diabético es educar al paciente diabético que está en mayor riesgo. Se trata de pacientes diabéticos con diabetes de larga duración y mal controlada, que fuman, tienen el colesterol alto en sangre y la presión arterial alta (hipertensión). La atención temprana incluso a los signos y síntomas menores puede prevenir las principales complicaciones asociadas con el pie diabético y evitar la amputación. Por tanto, el papel de un podólogo es indispensable.

Prevención

  • Inspeccione los pies a diario, en particular las áreas de mayor riesgo: los márgenes y las plantas de los pies.
  • Un buen cuidado de los pies implica lavarse los pies a diario, hidratar la piel y cortar y limar las uñas de los pies con regularidad.
  • Los zapatos que le queden bien o el calzado ortopédico especialmente fabricado ayudarán a prevenir la ulceración.
  • Preste atención a los cortes y magulladuras menores y vigílelo de cerca.
  • NO HAGA :
    • Camine descalzo.
    • Elimina callos o callosidades en casa.
    • Estallido de ampollas.
    • Coloque los pies en agua extremadamente caliente.
    • Ignore incluso la llaga más pequeña.
    • Realice cualquier actividad extenuante que involucre los pies, como correr o caminar largas distancias.

Tratamiento

  • Visite a un podólogo con regularidad para que le inspeccionen los pies, le retiren los callos y le realicen un cuidado general de los pies.
  • Asegure un buen control glucémico tomando la medicación diaria según lo prescrito y siguiendo una dieta sugerida por un dietista registrado.
  • La infección debe tratarse de inmediato con aplicaciones antimicrobianas tópicas y / o antibióticos.

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