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Úlceras en la pierna: úlceras arteriales, venosas y diabéticas crónicas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son las úlceras en las piernas?

Las úlceras son llagas abiertas en forma de cráter que son el resultado de la erosión del tejido. En la pierna, estas úlceras son visibles en la piel y se extienden profundamente en el tejido subyacente. La ulceración puede ocurrir por varias razones y con el tratamiento y cuidado adecuados, puede curar con bastante rapidez (aguda).

Sin embargo, en la mayoría de los casos no se cura fácilmente y persiste durante períodos prolongados (crónico). La mayoría de las úlceras en las piernas son de naturaleza crónica y se deben a trastornos vasculares subyacentes, en los que se altera la circulación sanguínea en la pierna. Esto altera los mecanismos normales de curación y un simple corte puede progresar hasta convertirse en una úlcera profunda.

 

¿Cuáles son las causas de las úlceras en las piernas?

Las úlceras agudas tienden a ocurrir después de una lesión grave ( trauma ) o cirugía y sanarán con el tratamiento adecuado en menos de 4 semanas. Puede ocurrir incluso en el caso de una pequeña herida si el área se infecta. En una persona sana, donde la circulación sanguínea no está comprometida y no hay otras condiciones subyacentes, la úlcera se curará por completo con el tratamiento adecuado, aunque puede haber algún grado de cicatrización en la piel.

Las úlceras crónicas son úlceras recurrentes o persistentes que a menudo se relacionan con la circulación sanguínea deteriorada (arteria o vena) y se complican aún más por otras afecciones como la diabetes . Estas úlceras tardan más de 4 semanas en sanar y tienden a reaparecer, o pueden no sanar por completo (no cicatrizan / persisten).

Las enfermedades de la piel , los diferentes tipos de cáncer de piel y las vasculitis son otras causas de úlceras tanto agudas como crónicas. Una infección bacteriana de incluso un pequeño corte en la extremidad también puede resultar en una úlcera y esto se ve a menudo en impétigo , ecitema y celulitis . La artritis reumatoide y la anemia de células falciformes son algunas de las causas poco frecuentes de úlceras en las piernas.

La ulceración debida a causas no infecciosas siempre corre el riesgo de una infección, que puede conducir a complicaciones graves o progresar hasta el punto en que se deba considerar la amputación de la extremidad si no responde a otras formas de terapia. Las úlceras crónicas en las piernas son motivo de mayor preocupación, ya que la naturaleza persistente o recurrente de la úlcera tiene un mayor riesgo de infección.

Úlceras crónicas de las piernas

La mayoría de las úlceras crónicas en las piernas se deben a alteraciones vasculares.

Tipos de úlceras vasculares en las piernas

En general, existen dos tipos de úlceras vasculares en las piernas:

  • Úlceras venosas (estasis) debido a insuficiencia venosa crónica: drenaje deficiente de sangre de la pierna.
  • Úlceras arteriales (isquémicas) debido a insuficiencia arterial crónica: suministro de sangre deficiente a la pierna.

Las úlceras venosas representan la mayoría de las úlceras crónicas en las piernas, siendo las úlceras arteriales las segundas más comunes. En todos los tipos de úlceras crónicas en las piernas, la circulación en el miembro inferior se ve afectada. La presión sanguínea dentro de los vasos (arteria, vena, capilares) aumenta significativamente y fuerza al fibrinógeno a salir de la pared capilar. Luego se activa y la fibrina forma un manguito alrededor del capilar (manguito pericapilar), que evita que los factores de crecimiento y reparación en la sangre lleguen al área dañada. Esto dificulta el proceso de curación y la ulceración avanza aún más. La privación de oxígeno acelera aún más el crecimiento de la úlcera.

Úlceras venosas

Las úlceras venosas también se conocen como úlceras statis. Esto se debe a que la causa subyacente de la circulación sanguínea alterada es el resultado de la acumulación de sangre en la pierna debido a la interrupción del drenaje venoso. A menudo es el resultado de afecciones como la trombosis venosa profunda (TVP) y otras causas de obstrucción venosa (como tumores pélvicos), venas / válvulas incompetentes (venas varicosas), cirugía o una infección.

Algunas de las características clínicas comunes incluyen:

  • Úlcera de forma irregular
  • Bastante indoloro a menos que esté infectado
  • Suele afectar el área de la polaina de la pierna (entre la rodilla y el tobillo)
  • Hinchazón de la extremidad generalmente presente
  • La extremidad está caliente
  • Los pulsos en la pierna pueden estar disminuidos pero están presentes

Úlceras arteriales

Las úlceras arteriales también se conocen como úlceras isquémicas. Esto se debe a que el suministro de sangre oxigenada al área se ve afectado debido a un estrechamiento de la arteria. A menudo es el resultado de afecciones como un coágulo de sangre ( trombo o émbolo ), placas ateroscleróticas ( aterosclerosis ) o compresión de la arteria (como en un tumor pélvico). Consulte Coágulo de sangre en la pierna para obtener más información.

Algunas de las características clínicas comunes incluyen:

  • Úlcera de forma regular con apariencia de ‘perforado’
  • Suele ser doloroso
  • Suele afectar las zonas de presión como el pie.
  • Hinchazón de la extremidad no siempre presente
  • La extremidad está fría
  • Los pulsos en la pierna suelen estar ausentes.

Úlceras diabéticas

Estas úlceras arteriales tienden a ocurrir en las áreas del pie que soportan peso. En la neuropatía diabética, la disminución de la sensibilidad en la extremidad inferior a menudo resulta en lesiones que pueden pasar desapercibidas, especialmente si ocurre en partes menos obvias de la extremidad, como en la planta del pie. La enfermedad arterial periférica también está presente en la mayoría de estos casos y dificulta la reparación del área por las mismas razones mencionadas anteriormente.

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Referencias

  1. Úlceras en las piernas . DermNet

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