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Problemas en la diabetes: complicaciones diabéticas a corto y largo plazo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diabetes mellitus , comúnmente conocida como diabetes del azúcar , es un problema creciente globalmente asociado con un ‘estilo de vida moderno’, un término utilizado para describir la falta de ejercicio, una dieta alta en grasas saturadas y carbohidratos refinados y niveles prolongados de estrés. La diabetes mellitus es esencialmente un trastorno con el metabolismo de la glucosa y la regulación de los niveles de glucosa en sangre. Esto es una consecuencia de la falta de insulina , la hormona pancreática que regula los niveles de glucosa en la sangre, o una menor sensibilidad a la insulina. Como resultado, los niveles de glucosa en sangre se elevan por encima de la norma durante largos períodos de tiempo, lo que a su vez causa una serie de complicaciones a medida que se dañan las células de todo el cuerpo.

Aparte de los signos y síntomas de la diabetes y las complicaciones a corto plazo, que a menudo son menores, un diabético puede pasar años o incluso décadas sin molestias significativas. Esto a menudo crea una falsa sensación de seguridad, pero la realidad es que la diabetes mellitus es una enfermedad potencialmente mortal si se maneja mal a largo plazo. El manejo depende de una combinación de tratamiento médico (medicación), estilo de vida (dieta y ejercicio) y control de peso. El objetivo del tratamiento y el manejo es aliviar los síntomas, prevenir complicaciones y mejorar la calidad de vida y el nivel de funcionamiento del paciente.

Presentación de problemas en la diabetes mellitus

La hiperglucemia es una elevación de los niveles de glucosa en sangre más allá de los límites superiores del rango normal. Puede surgir en la vida por diversas razones, pero suele ser aguda y asintomática. Sin embargo, la hiperglucemia crónica, como la que se observa en la diabetes mellitus, da lugar a una serie de signos y síntomas.

Síntomas de niveles altos de glucosa

  • Polidipsia : sed excesiva.
  • Poliuria : micción excesiva / frecuente.
  • Boca seca
  • Hambre con antojo de alimentos dulces.
  • Náusea
  • Fatiga y letargo
  • Visión borrosa
  • Dolor de cabeza
  • Picazón en la piel
  • Pérdida de peso, pero también puede contribuir al aumento de peso en casos crónicos.
  • Cambios de humor : irritabilidad, apatía, dificultad para concentrarse.

Complicaciones diabéticas a corto plazo

La mayoría de las complicaciones asociadas con la diabetes mellitus ocurren después de varios años o incluso décadas, aunque pueden surgir en meses. Sin embargo, ciertas complicaciones como la cetoacidosis diabética pueden ocurrir en los primeros casos de diabetes mellitus y son potencialmente mortales.

La cetoacidosis diabética ocurre cuando el cuerpo consume grasa almacenada y hay un aumento subsecuente en los niveles de ácido en sangre debido al metabolismo y utilización de las grasas.

La acidosis láctica es un pH sanguíneo bajo (ácido) asociado con una acumulación de lactato en la sangre. Puede estar asociada con la cetoacidosis diabética o ser causada por ciertos medicamentos para la diabetes, en particular la metformina .

La hipoglucemia (niveles bajos de glucosa en sangre) ocurre con el uso inadecuado de medicamentos para la diabetes, además de omitir una comida, comer muy poco o beber alcohol.

Complicaciones diabéticas a largo plazo

Los niveles elevados de glucosa causan daño a las células del cuerpo. Lo hace a través de varios mecanismos y altera los procesos bioquímicos que son esenciales para mantener la homeostasis y, por lo tanto, las funciones normales.

Problemas de la vista o de los ojos en la diabetes

Los problemas visuales en la diabetes mellitus pueden ser consecuencia de:

  • Retinopatía diabética en la que los vasos sanguíneos del ojo pueden dañarse debido a la diabetes a largo plazo y cambios cardiovasculares, incluidos los micoaneurismas.
  • Catarata donde el cristalino del ojo se vuelve opaco.
  • Neuropatía diabética (daño a los nervios) que afecta el nervio óptico

Problemas nerviosos en la diabetes

  • Neuropatía periférica donde hay daño a los nervios de las extremidades que resulta en dolor, pérdida o sensación y debilidad muscular.
  • Neuropatía autónoma en la que se dañan los nervios que controlan los procesos involuntarios en el cuerpo que afectan la función del corazón, los vasos sanguíneos, el intestino y la vejiga.

Problemas cardiovasculares en la diabetes

  • La hiperlipidemia es una elevación de los lípidos en la sangre.
  • Hipertensión, que es la elevación de la presión arterial por encima del límite superior del rango normal.
  • La aterosclerosis es el estrechamiento de los vasos sanguíneos debido a la acumulación de placas (ateroma).
  • La insuficiencia venosa es el debilitamiento de las venas, particularmente en las piernas, lo que dificulta el retorno de sangre desoxigenada al corazón.
  • El infarto de miocardio (ataque cardíaco) ocurre cuando parte del músculo cardíaco carece de oxígeno debido a un suministro de sangre comprometido y resulta en la muerte del tejido (infarto).
  • El accidente cerebrovascular ( accidente cerebrovascular) es cuando el suministro de sangre al tejido cerebral se ve comprometido, lo que conduce a una disponibilidad de oxígeno deficiente y la muerte del tejido.

Problemas de riñon

  • La nefropatía diabética se produce cuando la capacidad del riñón para filtrar la sangre y excretar desechos se ve obstaculizada cuando el aparato de filtrado del riñón se daña debido a la diabetes a largo plazo y las complicaciones cardiovasculares relacionadas.

Problemas de pies y piernas

Aunque la diabetes mellitus puede afectar cualquier parte del cuerpo, la periferia, en particular las partes distales de la extremidad inferior, son más propensas a los efectos de las complicaciones diabéticas.

Esto causa :

  • Dolor , hormigueo y entumecimiento debido a neuropatía periférica.
  • Úlceras diabéticas por alteraciones circulatorias (arteriales y venosas) y mala cicatrización de heridas.
  • Claudicación que es un dolor en la pierna, particularmente en la pantorrilla, al caminar y está relacionado con la aterosclerosis o insuficiencia venosa.
  • Trastornos de las articulaciones como la artropatía diabética que se asocian con problemas neurológicos como la neuropatía diabética.

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