El envenenamiento por alcohol tiene más de 2,000 vidas al año en los Estados Unidos. Todos los días, casi 6 personas mueren por intoxicación alcohólica y, contrariamente a la creencia popular, no se trata de grupos de edad más jóvenes. Aproximadamente 3 de cada 4 muertes por envenenamiento por alcohol ocurren en el grupo de edad de 35 a 64 años, aunque los niños y adolescentes tienen un mayor riesgo de muerte por consumo de alcohol. Con los niños, incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden provocar intoxicación alcohólica.

¿Cómo se produce el envenenamiento por alcohol?

Aunque el cuerpo puede metabolizar el alcohol, no deja de ser una sustancia tóxica. El envenenamiento por alcohol ocurre cuando se consumen grandes cantidades de alcohol en un corto período de tiempo. Esto generalmente se refiere al etanol que se encuentra en las bebidas alcohólicas como cerveza, vino y licores de licor. Sin embargo, hay otros tipos de alcoholes e incluso consumir pequeñas cantidades de estos alcoholes puede conducir a envenenamiento y muerte.

El alcohol se descompone por el hígado y los subproductos se metabolizan y excretan del cuerpo. A pesar de la capacidad del cuerpo para metabolizar y eliminar el alcohol y sus subproductos, tiene una capacidad limitada para hacerlo. Demasiado alcohol en un corto período de tiempo puede abrumar a este mecanismo de procesamiento. Puede dejar el alcohol no procesado circulando en el sistema que puede incluso dañar o cerrar órganos.

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Como el alcohol deprime el sistema nervioso central , grandes cantidades de alcohol en el torrente sanguíneo pueden ralentizar la respiración, interrumpir la actividad cardíaca, afectar la actividad cerebral y detener el hígado y los riñones. El grado en que el cuerpo se ve afectado depende de varios factores, incluida la cantidad de alcohol consumido, la duración del consumo, la actividad metabólica individual y el peso corporal, entre otros factores.

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¿Cómo detectar el envenenamiento por alcohol?

los signos y síntomas de intoxicación por alcohol pueden confundirse con una intoxicación alcohólica grave. Como resultado, hay un retraso en la búsqueda de atención médica y la muerte es un posible resultado. Algunos signos como convulsiones pueden ser un indicador obvio de intoxicación por alcohol, pero esto no siempre está presente. Siempre consulte con un profesional médico si una persona que ha consumido grandes cantidades de alcohol parece estar apenas respirando, frío al tacto, anormalmente pálido y ya sea inconsciente o cerca de él.

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Vómitos

El vómito es un síntoma común del consumo excesivo de alcohol. Incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden desencadenar el vómito en personas sensibles debido al sabor y la irritación del tracto digestivo. Los altos niveles de alcohol en la sangre también pueden desencadenar los centros de vómitos en el cerebro. En caso de intoxicación por alcohol, los vómitos pueden ser peligrosos porque el reflejo de asfixia de una persona puede deteriorarse y el vómito puede entrar en el tracto respiratorio.

Confusión

Aunque la actividad cerebral normal se ve afectada por el consumo excesivo de alcohol, esto se manifiesta en el envenenamiento por alcohol. Se extiende más allá de ser irracional, emocional o perder inhibiciones como se ve con la intoxicación por alcohol. Una persona está confundida y puede no conocer sus datos personales, como su nombre, ser incapaz de identificar a las personas o entender dónde se encuentran.

Respiración lenta

La frecuencia respiratoria se ralentiza significativamente en la intoxicación alcohólica debido a la acción depresiva de alcohol en el sistema nervioso central. La frecuencia respiratoria lenta y el ritmo respiratorio anormal reducen la expulsión de dióxido de carbono y la entrada de oxígeno en el cuerpo. A veces, una persona puede dejar de respirar por períodos de tiempo y luego la respiración comienza de nuevo, aunque es muy lenta y superficial.

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Estupor

Estupor es cuando una persona está consciente pero no responde a los estímulos externos. La mayoría de nosotros pensamos en esto simplemente como embriaguez, pero con intoxicación por alcohol, el estupor es pronunciado. El sistema nervioso central está severamente deprimido y la mayoría de las funciones cognitivas están dañadas. Una persona está cerca de la inconsciencia. Aunque la persona se despierta, hay una falta de respuesta o casi ninguna respuesta al sonido, la luz u otros estímulos como se esperaría.

Piel pálida

La piel puede ponerse pálida e incluso puede haber un tinte azulado. Esto se debe a la disminución de los niveles de oxígeno y al aumento del dióxido de carbono en el torrente sanguíneo como resultado de la disminución de la respiración e incluso la actividad cardíaca. Además, la baja temperatura corporal que se produce con el envenenamiento por alcohol provoca el estrechamiento de los pequeños vasos sanguíneos de la piel. Esto contrasta con el enrojecimiento (enrojecimiento) con el consumo inicial de alcohol.

Baja temperatura corporal

La baja temperatura corporal (hipotermia) es otra consecuencia del envenenamiento por alcohol. Ocurre por varias razones, como la actividad metabólica reducida y la pérdida excesiva de calor cuando los vasos sanguíneos se ensancharon con el consumo inicial de alcohol (cuando el lavado era evidente). Los efectos del alcohol en el sistema nervioso central también pueden alterar el mecanismo de termorregulación que garantiza que la temperatura corporal se mantenga dentro de un rango estrecho.

Convulsiones

Con el alcohol en ocasiones, no siempre se observan convulsiones ("ataques") envenenamiento. Cuando ocurre con un consumo excesivo de alcohol, entonces es un signo adverso e indicativo de intoxicación por alcohol. Surge con actividad cerebral anormal debido a los altos niveles de alcohol en la sangre. Las convulsiones pueden no ser siempre la típica contracción y relajación muscular anormal e incontrolable. A veces es apenas perceptible.

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Pérdida de la conciencia

Finalmente, una persona pierde el conocimiento. La persona no puede despertarse a pesar de tratar de hacerlo. Si bien no es raro que una persona se duerma o se desmaye con el consumo excesivo de alcohol, en la intoxicación por alcohol la pérdida de la conciencia puede ser peligrosa. Incluso puede haber riesgo de muerte por asfixia o en niveles de alcohol excesivamente altos, se suspenden los procesos de mantenimiento de la vida.

Primeros auxilios por intoxicación alcohólica

La intoxicación por alcohol debe ser tratada y administrada por profesionales médicos. Mientras se busca atención médica, las siguientes medidas pueden marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

  • Coloque a una persona en la posición de recuperación (ilustrada arriba) si está inconsciente. Esto evita la asfixia y permite que la vía aérea permanezca abierta. Nunca permita que la persona se acueste de espaldas.
  • Haga que una persona que esté consciente se siente erguida y los mantenga despiertos. No haga que la persona camine ni realice ninguna actividad física extenuante para "quemar" el alcohol.
  • Ofrézcale a una persona agua para beber si está consciente y puede tragar. Se debe suspender el consumo de alcohol adicional y las bebidas como el café también deben evitarse, ya que puede empeorar la deshidratación.
  • Si se detiene la respiración y la actividad cardíaca, debe iniciarse la RCP. Lo ideal sería que lo realizara una persona con capacitación y necesitara atención médica de emergencia.