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8 señales de intoxicación por alcohol y consejos de primeros auxilios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La intoxicación por alcohol se cobra más de 2.000 vidas al año en los Estados Unidos. Cada día, casi 6 personas mueren por intoxicación alcohólica y, contrariamente a la creencia popular, no ocurre en grupos de edad más jóvenes. Aproximadamente 3 de cada 4 muertes por intoxicación por alcohol ocurren en el grupo de edad de 35 a 64 años, aunque los niños y adolescentes tienen un mayor riesgo de muerte por consumo de alcohol. En los niños, incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden provocar intoxicación por alcohol.

¿Cómo ocurre la intoxicación por alcohol?

Aunque el cuerpo puede metabolizar el alcohol, es una sustancia tóxica. La intoxicación por alcohol ocurre cuando se consumen grandes cantidades de alcohol en un período corto de tiempo. Esto generalmente se refiere al etanol que se encuentra en bebidas alcohólicas como cerveza, vino y licores espirituosos. Sin embargo, existen otros tipos de alcoholes e incluso consumir pequeñas cantidades de estos alcoholes puede provocar intoxicación y muerte.

El hígado descompone el alcohol y los subproductos se metabolizan y excretan del cuerpo. A pesar de la capacidad del cuerpo para metabolizar y eliminar el alcohol y sus subproductos, tiene una capacidad limitada para hacerlo. Demasiado alcohol en un corto período de tiempo puede abrumar este mecanismo de procesamiento. Puede dejar el alcohol sin procesar circulando en el sistema que luego puede dañar o apagar órganos.

Lea más sobre la intoxicación por alcohol .

Dado que el alcohol deprime el sistema nervioso central, grandes cantidades de alcohol en el torrente sanguíneo pueden ralentizar la respiración, interrumpir la actividad cardíaca, alterar la actividad cerebral y paralizar el hígado y los riñones. El grado en que el cuerpo se ve afectado depende de varios factores, incluida la cantidad de alcohol consumido, la duración durante la cual se consume, la actividad metabólica individual y el peso corporal, entre otros factores.

¿Cómo detectar la intoxicación por alcohol?

Los signos y síntomas de la intoxicación por alcohol pueden confundirse con una intoxicación grave por alcohol. Como resultado, hay un retraso en la búsqueda de atención médica y la muerte es un resultado posible. Algunos signos como convulsiones pueden ser un indicador obvio de intoxicación por alcohol, pero esto no siempre está presente. Siempre consulte con un profesional médico si una persona que ha consumido grandes cantidades de alcohol parece estar apenas respirando, fría al tacto, anormalmente pálida e inconsciente o cerca de ella.

Lea más sobre los efectos del nivel de alcohol en sangre .

Vómitos

El vómito es un síntoma común del consumo excesivo de alcohol. Incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden provocar vómitos en personas sensibles debido al sabor y la irritación del tracto digestivo. Los niveles altos de alcohol en la sangre también pueden desencadenar los centros de vómito en el cerebro. En la intoxicación por alcohol, el vómito puede ser peligroso porque el reflejo de asfixia de una persona puede verse afectado y el vómito puede ingresar al tracto respiratorio.

Confusión

Aunque la actividad cerebral normal se interrumpe con el consumo excesivo de alcohol, esto se manifiesta en la intoxicación por alcohol. Se extiende más allá de ser irracional, emocional o perder inhibiciones como se ve con la intoxicación por alcohol. Una persona está confundida y puede que no conozca sus datos personales, como su nombre, no pueda identificar a las personas o comprender dónde se encuentran.

Respiración lenta

La frecuencia respiratoria se ralentiza significativamente en caso de intoxicación por alcohol debido a la acción depresiva del alcohol sobre el sistema nervioso central. La frecuencia respiratoria lenta y el ritmo respiratorio anormal reducen la expulsión de dióxido de carbono y la ingesta de oxígeno en el cuerpo. A veces, una persona puede dejar de respirar durante períodos de tiempo y luego la respiración comienza de nuevo, aunque es muy lenta y superficial.

Estupor

El estupor es cuando una persona está consciente pero no responde a los estímulos externos. La mayoría de nosotros piensa en esto simplemente como una embriaguez, pero con la intoxicación por alcohol, el estupor es pronunciado. El sistema nervioso central está gravemente deprimido y la mayoría de las funciones cognitivas están deterioradas. Una persona está próxima a la inconsciencia. Aunque la persona está despierta, hay una falta de respuesta o apenas respuesta a los estímulos sonoros, lumínicos u otros estímulos como cabría esperar.

Piel pálida

La piel puede volverse pálida e incluso puede haber un tinte azulado. Esto se debe a la disminución de los niveles de oxígeno y al aumento del dióxido de carbono en el torrente sanguíneo como resultado de la ralentización de la respiración e incluso de la actividad cardíaca. Además, la baja temperatura corporal que se produce con la intoxicación por alcohol provoca el estrechamiento de los diminutos vasos sanguíneos de la piel. Esto contrasta con el enrojecimiento (rubor) con el consumo inicial de alcohol.

Temperatura corporal baja

La baja temperatura corporal (hipoteramia) es otra consecuencia de la intoxicación por alcohol. Ocurre por varias razones, como una actividad metabólica reducida y una pérdida excesiva de calor cuando los vasos sanguíneos se ensancharon con el consumo inicial de alcohol (cuando el enrojecimiento era evidente). Los efectos del alcohol en el sistema nervioso central también pueden alterar el mecanismo termorregulador que asegura que la temperatura corporal se mantenga dentro de un rango estrecho.

Convulsiones

Es posible que las convulsiones (“ataques”) no siempre se presenten en todos los casos de intoxicación por alcohol. Cuando ocurre con el consumo excesivo de alcohol, es un signo adverso e indicativo de intoxicación por alcohol. Surge con una actividad cerebral anormal debido a los altos niveles de alcohol en la sangre. Es posible que las convulsiones no siempre sean la típica contracción y relajación muscular anormal e incontrolable. A veces apenas se nota.

Pérdida de consciencia

Finalmente, una persona pierde el conocimiento. La persona no se puede despertar a pesar de intentarlo. Si bien no es raro que una persona se duerma o “se desmaye” con el consumo excesivo de alcohol, en la intoxicación por alcohol la pérdida del conocimiento puede ser peligrosa. Incluso puede haber riesgo de muerte por asfixia o con niveles excesivamente altos de alcohol, los procesos de mantenimiento de la vida se cierran.

Primeros auxilios en caso de intoxicación por alcohol

La intoxicación por alcohol debe ser tratada y manejada por profesionales médicos. Mientras se busca atención médica, las siguientes medidas pueden marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

  • Coloque a una persona en la posición de recuperación (ilustrada arriba) si está inconsciente. Esto evita la asfixia y permite que las vías respiratorias permanezcan abiertas. Nunca permita que la persona se acueste boca arriba.
  • Haga que una persona consciente se siente erguida y la mantenga despierta. No haga que la persona camine ni realice ninguna actividad física extenuante para “quemar” el alcohol.
  • Ofrezca a una persona agua para beber si está consciente y puede tragar. Se debe detener el consumo de alcohol y también se deben evitar bebidas como el café, ya que pueden empeorar la deshidratación.
  • Si se detiene la respiración y la actividad cardíaca, se debe iniciar la reanimación cardiopulmonar. Idealmente, debe ser realizado por una persona con formación y se debe buscar atención médica de emergencia.

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