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Enfermedades de las mascotas que afectan a los seres humanos (perros, gatos, pájaros)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los seres humanos han coexistido con los animales durante milenios. Las mascotas proporcionan principalmente compañía y el perro, el gato y el pájaro son, con mucho, las mascotas más comunes por estas razones. A pesar de que vivimos tan de cerca con estos animales, no está del todo exento de riesgos para la salud. Existen varias enfermedades infecciosas que los humanos pueden contraer de sus mascotas. Algunos son leves, pero otros pueden ser muy graves e incluso poner en peligro la vida. Ahora sabemos que un contacto muy estrecho entre humanos y animales puede incluso conducir a nuevos tipos de agentes infecciosos que podrían representar una amenaza para la salud humana mundial.

¿Qué es una enfermedad zoonótica?

Las infecciones o enfermedades zoonóticas son enfermedades que los humanos pueden adquirir de las mascotas. Puede estar en forma de virus, bacterias, protozoos, hongos o gusanos parásitos. Existen algunos conceptos erróneos cuando se trata de enfermedades zoonóticas en general. En primer lugar, no está relacionado con los animales de un zoológico ni solo con los animales salvajes. Puede contraer estas infecciones incluso de animales domésticos dentro de su hogar que parecen gozar de buena salud. En segundo lugar, este tipo de enfermedades pueden ocurrir a nivel mundial y no solo en países subdesarrollados donde los humanos y los animales comparten recursos como el agua de un lago o un pozo.

Propagación de enfermedades de mascotas

La propagación de enfermedades de las mascotas a los humanos ha sido un problema histórico. Es solo ahora con los avances en la ciencia médica que estas enfermedades se han identificado y mejor comprendido. Las mascotas representan un riesgo para la salud humana y son especialmente los niños, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como el VIH / SIDA, los que son más propensos a desarrollar estas enfermedades. Uno de los factores clave identificados en las enfermedades zoonóticas es la cercanía del contacto entre humanos y animales. Los agentes infecciosos de las mascotas (virus, bacterias, protozoos, hongos, gusanos) pueden transmitirse a través de la saliva, las heces, la orina, el pelo / piel del animal y, a veces, a través de insectos intermediarios como garrapatas o pulgas.

¿Es peligroso abrazar y besar a una mascota?

Sí, podría ser. Abrazar y besar a una mascota con frecuencia puede aumentar el riesgo de transmisión de enfermedades entre las mascotas y los humanos. La mayoría de nosotros pensamos en nuestra mascota como parte de la familia y tenemos un contacto físico con ella que va más allá del breve período de caricias y palmaditas. Los niños, en particular, tienden a abrazar y besar a los animales. Pero este es un comportamiento de riesgo independientemente de lo saludable que sea su mascota. La mayoría de las enfermedades zoonóticas de las mascotas son bastante raras, por lo que la gran mayoría de las personas no contraen estas enfermedades a pesar del contacto cercano con sus mascotas.

Tipos de enfermedades de las mascotas

Hay muchos tipos diferentes de enfermedades que se pueden contraer de una mascota. Estos son algunos de los tipos más comunes que pueden transmitirse de perros, gatos o pájaros a los humanos. Es importante señalar que la prevalencia de algunas de estas enfermedades puede variar según el país y la región, así como según la temporada. También lea más sobre la fiebre después del contacto con animales .

Campilobacteriosis

La campilobacteriosis es una infección con la especie de bacteria Campylobacter . El tipo más común de infectar a los humanos es Campylobacter jejuni . Provoca gastroenteritis en humanos y enfermedades diarreicas en mascotas como perros y gatos. Los cachorros nuevos en el hogar son uno de los principales portadores. Los seres humanos pueden contraer la infección cuando entran en contacto con las heces de los animales infectados. Los brotes de campilobacteriosis son raros, pero ocurren con mayor frecuencia debido a la leche no pasteurizada contaminada, mientras que las mascotas representan los casos individuales dentro del hogar.

Enfermedad por arañazo de gato

La enfermedad por arañazo de gato o fiebre por arañazo de gato es una infección bacteriana causada por Bartonella henselae . Las pulgas transmiten la enfermedad entre los gatos, pero los humanos adquieren la infección cuando un gato infectado los rasca o muerde. La mayoría de los gatos no muestran síntomas a pesar de ser portadores de la bacteria. Los gatos sintomáticos pueden tener una enfermedad transitoria similar a la gripe con letargo e inflamación de los ganglios linfáticos y, a veces, síntomas neurológicos. En humanos infectados se observa una enfermedad similar a la gripe y, en casos raros, también hay síntomas neurológicos. La enfermedad por arañazo de gato suele ser autolimitada y de corta duración.

Leptospirosis

La leptospirosis (enfermedad de Weil) es una enfermedad causada por la bacteria Leptospira , la más común de las cuales en las infecciones humanas es Leptospira interrogans . Se encuentra naturalmente en el agua y el barro. Los animales (perros, roedores y ganado) pueden contraerlo del medio ambiente, pero generalmente no desarrollan una enfermedad. Las bacterias generalmente se transportan en los riñones de los animales infectados y luego se propagan a los humanos que entran en contacto con su orina. Inicialmente, la enfermedad puede parecer similar a otras enfermedades comunes como la gripe estomacal (fase anicétrica), pero más tarde puede surgir una falla orgánica (fase ictérica).

Muchos

La sarna es una enfermedad de la piel que afecta a perros y gatos y puede transmitirse a los humanos. Es causada por una amplia gama de ácaros, algunos de los cuales están estrechamente relacionados con la sarna y los ácaros demodex que infestan a los humanos. Provoca lesiones cutáneas rojas con picazón en los seres humanos que pueden volverse pustulosas y pelarse principalmente debido al rascado. Las complicaciones como las infecciones bacterianas de la piel son el resultado de rascarse e introducir bacterias en la lesión de la piel. Una infestación en humanos se resolverá por sí sola en unas pocas semanas; sin embargo, el contacto constante con una mascota con sarna puede provocar una enfermedad cutánea prolongada.

Psitacosis

La psitacosis es una infección bacteriana que se transmite de aves a humanos. Es causada por la bacteria Chlamydophila psittaci . La psitacosis general no es una enfermedad común en la población general. Las personas que están en contacto cercano y frecuente con aves psitácidas como los loros corren un mayor riesgo, por lo que esta condición también se conoce como fiebre de los loros. Se transmite a las personas cuando se inhalan heces de aves o secreciones como la saliva. La infección inicial con la bacteria causa síntomas leves similares a los de la gripe, pero eventualmente una variedad de órganos pueden verse afectados. Esto incluye el sistema respiratorio en particular, así como el hígado, el tracto gastrointestinal, el sistema nervioso y la piel.

Rabia

La rabia es una de las enfermedades animales más conocidas en todo el mundo. Es causada por el virus de la rabia ( género Lyssavirus ) que se transmite a través de la saliva de un animal infectado, generalmente como resultado de mordeduras. Los seres humanos pueden infectarse de la misma forma que los animales. Los gatos y los perros corren el riesgo de contraer esta enfermedad y existen programas de vacunación para prevenir la rabia en casi todos los países. Inicialmente causa síntomas similares a los de la gripe, pero eventualmente surgen una amplia gama de síntomas neurológicos como alucinaciones, agitación, confusión, hiperactividad e insomnio. La salivación excesiva y el miedo al agua son dos síntomas característicos de la rabia. Puede provocar la muerte en humanos si no se trata.

Tiña (hongo)

La tiña no es una infestación de gusanos parásitos como a veces se piensa. Es una infección fúngica de la piel causada principalmente por un grupo de hongos conocidos como dermatofitos. Estos hongos tienen predilección por causar infecciones cutáneas agudas que a menudo aparecen como una lesión en forma de anillo rojo, de ahí el término tiña. El pie de atleta (tinea pedis), la tiña inguinal (tinea cruris) y la tiña del cuero cabelludo (tinea capitis) son algunas de las presentaciones comunes. La mayoría de los dermatofitos que causan estas infecciones se transmiten por contacto directo e indirecto entre humanos. Sin embargo, es posible contraer estas infecciones por hongos en el suelo y en animales como perros.

Salmonela

La salmonelosis es un tipo de gastroenteritis causada por la bacteria Salmonella . La mayoría de las veces se transmite a través de alimentos y bebidas contaminados, pero también se puede transmitir a través del contacto con animales, incluidas mascotas como perros y gatos. Los brotes de Salmonella no son infrecuentes, pero a menudo esta enfermedad no se informa porque en la mayoría de los casos la infección es autolimitada. Los gatos y los perros también pueden desarrollar salmonelosis, pero también pueden ser portadores asintomáticos (pelaje, saliva y heces). La diarrea, la fiebre y los calambres abdominales son algunos de los síntomas más comunes en los seres humanos.

Toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una infección común causada por un parásito conocido como Toxoplasma gondii . La mayoría de las personas sanas que están infectadas con el parásito nunca desarrollan ningún síntoma. Puede transmitirse a través del contacto con alimentos, agua, objetos (fómites) o heces de animales infectados, como gatos, contaminados. Para la mayoría de las personas sanas que desarrollan síntomas, generalmente es leve y parece similar a la gripe. Los bebés, las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden desarrollar una enfermedad muy grave. En estos casos puede afectar gravemente al cerebro, ojos, pulmones e hígado entre otros órganos.

Gusanos (helmintos)

Los gusanos parásitos son un tipo común de infestación que afecta tanto a humanos como a animales. Las tenias son una de las lombrices intestinales parasitarias más comunes en los seres humanos, pero hay literalmente cientos de miles de otras lombrices (como lombrices intestinales y anquilostomas) que incluso pueden causar daños graves a los órganos internos. La mayoría de nosotros sabemos que la teniasis humana se contrae principalmente al comer carne contaminada, pero también se puede adquirir a través del contacto con el área anal de los animales infectados, incluidas las mascotas. Los síntomas y complicaciones que surgen en los humanos dependen del tipo de gusano.

Referencias

www.medscape.com/viewarticle/817781_2

pets.webmd.com/diseases-you-can-get-from-your-pets

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