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La glándula prostática: problemas, enfermedades, pruebas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La glándula prostática , que se encuentra debajo de la vejiga y rodea la uretra, es el órgano masculino que produce el semen. Es muy común que la glándula prostática comience a agrandarse después de los 40 años, aunque es posible que no siempre produzca síntomas. Los primeros síntomas notables aparecen cuando la glándula prostática agrandada presiona la uretra, causando problemas para orinar. Los problemas más comunes que se encuentran con la próstata son la hiperplasia prostática benigna (HPB), el cáncer de próstata y la prostatitis.

 

Anatomía y fisiología de la glándula prostática

La glándula prostática es aproximadamente del tamaño de un guisante al nacer, crece lentamente en la niñez, pero experimenta un rápido desarrollo en la pubertad. Se vuelve del tamaño de una nuez a la edad de 25 años, cuando se cree que está completamente desarrollado.

La glándula prostática se encuentra debajo de la vejiga, envuelta alrededor de la uretra (el tubo que drena la orina de la vejiga), entre el hueso púbico y el recto. Tiene una forma ligeramente cónica y consta de una base, un ápice, una superficie anterior (frontal), una posterior (posterior) y dos laterales (laterales). Es en parte muscular y en parte glandular y está rodeado por una cápsula gruesa.

La glándula prostática se divide en varios lóbulos, a saber:

  • un lóbulo mediano o lóbulo medio
  • dos lóbulos laterales a cada lado
  • un lóbulo anterior en el frente
  • un lóbulo posterior en la espalda

La próstata también se puede dividir en zonas según su función:

  • zona central
  • zona periférica
  • zona de transición

Los conductos prostáticos desembocan en la parte prostática de la uretra (la parte de la uretra que se encuentra dentro de la próstata). Los dos conductos eyaculadores de las vesículas seminales entran en la próstata por su borde superior y la parte prostática de la uretra se fusiona con ellos.

La uretra masculina realiza dos funciones:

  1. Permite el paso de la orina desde la vejiga durante la micción.
  2. También transporta semen durante la eyaculación.

La glándula prostática produce componentes del semen que ayudan a nutrir y transportar los espermatozoides durante la eyaculación. Este líquido de color blanco lechoso, de composición ligeramente alcalina, también ayuda a neutralizar el ambiente ácido del tracto vaginal y por lo tanto ayuda a prolongar la vida útil de los espermatozoides. La secreción prostática consta de fosfatasa alcalina, ácido cítrico, antígeno prostático específico (PSA) y enzimas proteolíticas. La hormona masculina, la testosterona, es necesaria para el correcto funcionamiento de la glándula prostática.

El agrandamiento o hiperplasia de la próstata ocurre cuando las células en la porción central de la glándula comienzan a multiplicarse, lo que puede comprimir la uretra y causar dificultad para orinar.

Enfermedades de la próstata

Los problemas clínicos asociados con la glándula prostática se pueden dividir en dos categorías:

1. Problemas de próstata benignos o no cancerosos
2. Cáncer de próstata

Problemas de próstata benignos o no cancerosos

  • La hiperplasia prostática benigna ( HPB ) o agrandamiento de la próstata es el problema de próstata no canceroso más común que se encuentra.
  • La prostatitis es la inflamación de la glándula prostática, que puede causar síntomas como dolor, malestar, micción frecuente y fiebre. La prostatitis se puede clasificar en cuatro tipos:
  1. Prostatitis bacteriana aguda
  2. Prostatitis bacteriana crónica
  3. Prostatitis crónica no bacteriana / dolor pélvico crónico
  4. Prostatitis inflamatoria asintomática
  • El prostatismo incluye cualquier afección de la próstata que interfiera con el paso de la orina desde la vejiga.
  • La prostalgia es un dolor en la glándula prostática.

Cancer de prostata

El cáncer de próstata es uno de los tipos de cáncer más comunes en los hombres y es más prevalente en el grupo de mayor edad. Con mayor frecuencia permanece asintomático en las etapas iniciales, pero puede haber síntomas urinarios similares a los de la hiperplasia prostática benigna. La detección y el tratamiento tempranos brindan mejores posibilidades de supervivencia.

Pruebas y procedimientos para evaluar los problemas de próstata

  • Historia y exploración física del paciente.
  • El examen rectal digital es cuando se inserta suavemente un dedo enguantado y lubricado en el recto. El médico podrá determinar cualquier agrandamiento de la glándula prostática, así como indicar cualquier signo de cáncer de próstata.
  • El análisis de orina se realiza para descartar una infección de la orina y otras afecciones que pueden causar síntomas similares a los que se observan en la HPB, como prostatitis, infección de la vejiga o enfermedad renal.
  • Análisis de sangre del antígeno prostático específico (PSA). El PSA es producido en pequeñas cantidades por la glándula prostática normal, pero un valor superior al normal o un valor excesivamente alto de PSA en la sangre deberían alertar al médico sobre la posibilidad de HPB o cáncer de próstata.
  • Se puede realizar una ecografía transrectal (TRUS) para determinar el tamaño de la glándula prostática y descartar cáncer de próstata.
  • Es posible que sea necesario realizar estudios urodinámicos de presión-flujo en pacientes con síntomas urinarios complicados, para medir la presión y función de la vejiga, así como el flujo urinario.
  • Se puede realizar una cistoscopia para visualizar el interior de la vejiga y la uretra, para diagnosticar cualquier compresión de la uretra por agrandamiento de la próstata. También puede ayudar a determinar si hay algún bloqueo de la uretra o del cuello de la vejiga, cálculos en la vejiga o alguna anomalía anatómica.
  • El pielograma intravenoso (PIV) o urograma por tomografía computarizada es cuando se realiza una radiografía o una tomografía computarizada después de inyectar un tinte en una vena, para encontrar cualquier obstrucción o anomalía en el tracto urinario.
  • La prueba del flujo urinario mide la fuerza y ​​la cantidad del flujo de orina y puede indicar un problema de próstata o vejiga.
  • La prueba de volumen residual posmiccional se realiza para determinar si se está produciendo un vaciado completo de la vejiga y para medir la cantidad de orina que queda en la vejiga después de orinar.
  • Biopsia . Se extrae una pequeña muestra de tejido para un examen microscópico a fin de detectar o descartar el cáncer de próstata. Se puede usar una aguja hueca grande para extraer un tapón de tejido en una biopsia tradicional, o se puede extraer el tejido mediante aspiración con aguja fina.

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