¿Qué es un empiema?

El término empiema se refiere a la acumulación de pus dentro de cualquier cavidad anatómica. Sin embargo, se usa con mayor frecuencia para referirse al pus en el espacio pleural (empiema pleural / empiema thoracis). Otras áreas de la colección de pus generalmente se designan como tales, por ejemplo, empiema del seno, en referencia a la acumulación de pus dentro del seno paranasal. Una explicación más simple del término empiema es la acumulación de pus alrededor de los pulmones. El líquido intersticial, la sangre e incluso la linfa también pueden acumularse en el espacio pleural. Lea más sobre líquido alrededor de los pulmones .

El pus es una combinación de infiltrado inflamatorio con linfocitos, desechos celulares y microbios. Varias cantidades de sangre, a menudo degradadas, también están presentes. Puede originarse a partir de una infección de la pleura ( pleuritis ), a menudo secundaria a una infección pulmonar ( neumonía ). La siembra del patógeno, generalmente bacterias pero a veces hongos, dentro del espacio pleural conduce a la formación y acumulación de pus. El pus también puede drenar desde un sitio vecino hacia el espacio pleural, como se observa con la rotura de un absceso pulmonar y el desarrollo de fístula broncopleural .

Causas de un empiema

La mayoría de los casos de un empiema están relacionados con neumonía bacteriana (infección del pulmón). La neumonía tiende a causar un derrame pleural: derrame paraneumónico. Esto puede ser sin complicaciones (que contiene exudado), complicado (exudado con altas concentraciones de neurofilos) o empiema thoracis (pus en el espacio pleural). Un empiema asociado con neumonía bacteriana u otras infecciones pulmonares, incluida la tuberculosis (TB), es una complicación. El tratamiento temprano y el manejo adecuado de la neumonía reducirían las posibilidades de un empiema.

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Otras causas de un empiema pueden incluir diseminación de un absceso subfrénico roto cirugía cardiotorácica traumatismo por fuerza cortante en el tórax, rotura esofágica y posterior drenaje de un derrame pleural ( toracocentesis ). También puede ocurrir cuando la infección se extiende desde las cavidades vecinas – peritonitis o mediastinitis .

Signos y síntomas de un empiema

Un empiema suele ser unilateral (unilateral ) El pus puede llenar todo el espacio pleural o solo una parte (loculado). Los síntomas de un empiema no siempre son obvios ya que tienden a ocurrir en el contexto de una infección pulmonar. Se debe sospechar si los síntomas de una infección no se resuelven a pesar de tratar la infección primaria con los antibióticos adecuados. La recurrencia de una infección pulmonar también puede ser una indicación de empiema no detectado. Los síntomas de un empiema son similares a los de un derrame pleural e incluyen:

  • Dolor pleurítico en el pecho – peor al respirar o al toser
  • Tos seca
  • Sudoración excesiva sudores nocturnos
  • Fiebre con rigores
  • Dificultad respiratoria – puede estar ausente, leve, moderada o grave
  • Pérdida de peso
  • Malestar