La neumoconiosis es un tipo de enfermedad pulmonar que se presenta con la inhalación de polvos minerales generalmente en el lugar de trabajo (ocupacional). Más recientemente, el término neumoconiosis se ha utilizado para describir la enfermedad pulmonar asociada con polvos orgánicos e inorgánicos, así como los vapores químicos que a menudo resultan en neumonitis por hipersensibilidad; enfermedad obstructiva de las vías respiratorias, como bronquitis crónica y asma; lesión pulmonar aguda y dificultad respiratoria aguda. La neumoconiosis es una enfermedad pulmonar restrictiva que, sin embargo, no está aislada de los trabajadores, ya que la contaminación del aire en las zonas urbanas ha aumentado la incidencia entre el público en general. Las regulaciones ambientales más estrictas en la mayoría de los países desarrollados, sin embargo, han reducido esto en los últimos años.

¿Cómo ocurre la lesión pulmonar con polvo?

La neumoconiosis no ocurre en todas las personas que están expuestas a estos polvos y humos. Depende de múltiples factores, las partículas más pequeñas pueden pasar incluso por las vías respiratorias distales más pequeñas y alojarse en los alvéolos del pulmón. Si bien los macrófagos alveolares pueden intentar fagocitar la mayor cantidad de estas partículas como sea posible, eventualmente puede ser incapaz de hacer frente a la concentración de partículas entrantes. Estas partículas más pequeñas, especialmente si son altamente solubles y muy tóxicas para las células, pueden causar un mayor grado de daño al tejido pulmonar. Sin embargo, las partículas más grandes no son inocuas. Estas partículas, que a menudo pueden ser menos solubles, pueden estar contenidas por tejido cicatricial y permanecer en las vías respiratorias o los pulmones durante años. Las partículas pueden eventualmente cruzar el revestimiento epitelial, entrar en los espacios tisulares, la corriente sanguínea o el sistema linfático donde puede provocar una gran cantidad de respuestas inmunes.

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Tipos y causas de la neumoconiosis

El más común de los diferentes tipos de neumoconiosis es el carbón neumoconiosis del trabajador, silicosis y asbestosis.

  • Polvo de carbón – neumoconiosis del trabajador del carbón
  • Sílice – silicosis
  • Asbesto – asbestosis
  • Óxido de hierro – siderosis
  • Óxido de estaño – stannosis
  • Berilio – beriliosis
  • Sulfato de bario – baritosis
  • Algodón, lino – bisinosis
  • Bagazo – bagassosis
  • Mohoso heno – pulmón del granjero
  • excremento de ave – pulmón del criador de aves

Los tipos de neumoconiosis se enumeran en asociación con un solo elemento o compuesto. Hay ciertos polvos que contienen más de un elemento que puede irritar el tejido pulmonar como la silicosiderosis observada con la inhalación de polvo mixto que contiene sílice y hierro.