Los bronquios son ​​los conductos de aire que conducen desde la tráquea (tráquea) hasta cada pulmón, derecha e izquierda. Se divide en tubos más pequeños conocidos como bronquiolos que conducen directamente a los alvéolos de los pulmones. Los bronquios y bronquiolos son un sitio importante de varias enfermedades respiratorias comunes. Cuando está infectado e inflamado, se conoce como bronquitis y bronquiolitis . El estrechamiento reversible de los bronquios y los bronquiolos que a menudo se relaciona con las alergias se conoce como asma . Hay otras enfermedades menos conocidas de los bronquios con bronquiectasias siendo una de las más significativas de estas afecciones.

¿Qué es la bronquiectasia?

La ​​bronquiectasia es un ensanchamiento anormal de las vías respiratorias, bronquios y bronquiolos, que es permanente . La dilatación irreversible a menudo es consecuencia de infecciones respiratorias repetidas y graves en personas sin afecciones congénitas o hereditarias. Esto daña e incluso destruye el tejido muscular y elástico de las paredes bronquiales. Además, se destruyen las diminutas proyecciones en forma de pelos que recubren las vías respiratorias conocidas como cilios.

La destrucción hace que las paredes bronquiales se vuelvan flácidas y esto puede llevar a la salida de aire dentro de las vías respiratorias. Al mismo tiempo, se pueden acumular grandes cantidades de moco en las vías respiratorias y las bolsas de aire, y debido a la falta de cilios, no se puede expulsar de las vías respiratorias. Esto crea el ambiente ideal para infecciones en curso, particularmente bacterianas, y compromete el tratamiento de infecciones del tracto respiratorio menores. Con el tiempo, las infecciones e inflamación repetidas causan la muerte del tejido y la cicatrización.

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Causas de la bronquiectasia

En los niños, las bronquiectasias a menudo se asocian con afecciones congénitas como fibrosis quística que pueden continuar durante la edad adulta. Otras afecciones congénitas y hereditarias en niños y adultos incluyen:

  • Síndromes de disfunción ciliar – discinesia ciliar primaria o síndrome de Kartagener
  • Hipogammaglobulinemia primaria
  • Estados de inmunodeficiencia

Entre las causas adquiridas en los niños y adultos, se debe considerar lo siguiente:

  • La neumonía puede surgir como una complicación de la tos ferina o el sarampión en niños y los casos recurrentes en adultos pueden asociarse con estados de inmunodeficiencia y las infecciones por VIH también deben considerarse. [19659012] La obstrucción del tracto respiratorio puede deberse a un cuerpo extraño, tumores o moco afectado.
  • Tuberculosis
  • Aspergilosis
  • Causas autoinmunes asociadas con la enfermedad inflamatoria del intestino ( EII), lupus eritematoso sistémico (LES) y artritis reumatoide o asociado con trasplante de órgano (postrasplante).

Diferencia entre Bronquitis y bronquiectasias

Bronquitis y bronquiectasias son ​​dos enfermedades diferentes que afectan a los bronquios y bronquiolos. A veces se confunde debido a la similitud de los nombres y síntomas. La bronquitis repetida puede provocar bronquiectasias y algunos pacientes pueden tener bronquitis crónica preexistente y desarrollar bronquiectasias.

Como se mencionó anteriormente, la bronquitis es una inflamación de las paredes de los bronquios y los bronquiolos que causa estrechamiento . Bronquiectasia por otro lado es un ensanchamiento de los bronquios y bronquiolos, aunque la producción excesiva de moco estrecha el árbol bronquial.

La bronquitis aguda es completamente reversible con el tiempo y el tratamiento apropiado. Incluso la bronquitis crónica no es necesariamente permanente si los pacientes toman las medidas adecuadas, como dejar de fumar en una etapa temprana. La bronquiectasia sin embargo, es permanente y por lo tanto irreversible .

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La bronquitis está relacionada con inflamación grave mientras bronquiectasia es el resultado de destrucción estructural e inflamación superpuesta. Debido a la inflamación en ambas afecciones, los síntomas de los signos a menudo son similares. Sin embargo, las bronquiectasias pueden llevar a la tos de sangre (hemoptisis) que incluso puede poner en peligro la vida.

Signos y síntomas de la bronquiectasia

Pacientes con bronquiectasia presente con:

  • Tos crónica – productiva (mucosidad excesiva) )
  • Expectoración de moco maloliente
  • Tos con sangre (hemoptis) – la hemptisis aguda puede ser potencialmente mortal
  • Fiebre recurrente
  • Dolor en el pecho

Los síntomas tienden a desarrollarse gradualmente y pueden ser de baja intensidad en las etapas iniciales hasta las exacerbaciones agudas. A veces no presenta estos síntomas típicos y los pacientes simplemente se quejan de una tos productiva persistente. Esto puede ser engañoso ya que algunos pacientes fumadores de cigarrillos pueden ser diagnosticados incorrectamente con bronquitis hasta que aparezcan síntomas más severos y típicos.

Las bronquiectasias también pueden presentarse con síntomas como dificultad para respirar y sibilancias ] que a veces puede confundirse con asma. En casos severos, se pueden observar los siguientes síntomas:

  • Clubbing de los dedos
  • Pallor – palidez de la piel
  • Cyanosis – decoloración de la piel azulada
  • Fatiga
  • Pérdida de peso