Hogar Salud Síntomas, causas y diferencias de la bronquiectasia con la bronquitis

Síntomas, causas y diferencias de la bronquiectasia con la bronquitis

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los bronquios son los conductos de aire que van desde la tráquea (tráquea) a cada pulmón, derecho e izquierdo. Se divide en tubos más pequeños conocidos como bronquiolos que conducen directamente a los sacos de aire de los pulmones. Los bronquios y los bronquiolos son un sitio importante de varias enfermedades respiratorias comunes. Cuando está infectado e inflamado, se conoce como bronquitis y bronquiolitis . El estrechamiento reversible de los bronquios y los bronquiolos que a menudo se relaciona con las alergias se conoce como asma . Hay otras enfermedades de los bronquios menos conocidas, siendo la bronquiectasia una de las más importantes.

¿Qué es la bronquiectasia?

La bronquiectasia es un ensanchamiento anormal de las vías respiratorias (bronquios y bronquiolos) que es permanente. La dilatación irreversible suele ser consecuencia de infecciones respiratorias graves y repetidas en personas sin afecciones congénitas o hereditarias. Esto daña e incluso destruye el tejido muscular y elástico de las paredes bronquiales. Además, las diminutas proyecciones similares a pelos que recubren las vías respiratorias conocidas como cilios se destruyen.

 

La destrucción hace que las paredes bronquiales se vuelvan flácidas y esto puede dar lugar a bolsas dentro de las vías respiratorias. Al mismo tiempo, se pueden acumular grandes cantidades de moco dentro de las vías respiratorias y las bolsas y, debido a la falta de cilios, no se puede expulsar de las vías respiratorias. Esto crea el ambiente ideal para infecciones continuas, particularmente bacterianas, y compromete el tratamiento de infecciones menores del tracto respiratorio. Con el tiempo, las infecciones e inflamaciones repetidas provocan la muerte del tejido y la formación de cicatrices.

Causas de la bronquiectasia

En los niños, la bronquiectasia a menudo se asocia con afecciones congénitas como la fibrosis quística, que puede continuar durante la edad adulta. Otras afecciones congénitas y hereditarias tanto en niños como en adultos incluyen:

  • Síndromes de disfunción ciliar: discinesia ciliar primaria o síndrome de Kartagener
  • Hipogammaglobulinemia primaria
  • Estados de inmunodeficiencia

Entre las causas adquiridas en niños y adultos, se deben considerar las siguientes:

  • La neumonía puede surgir como una complicación de la tos ferina o el sarampión en los niños y los casos recurrentes en los adultos pueden estar asociados con estados de inmunodeficiencia y también deben considerarse las infecciones por VIH.
  • La obstrucción del tracto respiratorio puede deberse a un cuerpo extraño, tumores o moco impactado.
  • Tuberculosis
  • Aspergilosis
  • Causas autoinmunes asociadas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII), lupus eritematoso sistémico (LES) y artritis reumatoide o asociadas con trasplante de órganos (postrasplantes).

Diferencia entre bronquitis y bronquiectasia

La bronquitis y las bronquiectasias son dos enfermedades diferentes que afectan a los bronquios y los bronquiolos. A veces se confunden entre sí debido a la similitud de nombres y síntomas. La bronquitis repetida puede conducir a bronquiectasias y algunos pacientes pueden tener bronquitis crónica preexistente y desarrollar bronquiectasias.

Como se mencionó anteriormente, la bronquitis es una inflamación de las paredes de los bronquios y bronquiolos que causa un estrechamiento . La bronquiectasia, por otro lado, es un ensanchamiento de los bronquios y los bronquiolos, aunque la producción excesiva de moco estrecha el árbol bronquial.

La bronquitis aguda es completamente reversible con el tiempo y el tratamiento adecuado. Incluso la bronquitis crónica no es necesariamente permanente si los pacientes toman las medidas adecuadas, como dejar de fumar cigarrillos en una etapa temprana. Sin embargo, la bronquiectasia es permanente y, por tanto, irreversible .

La bronquitis se asocia con una inflamación grave, mientras que la bronquiectasia es el resultado de la destrucción estructural y la inflamación superpuesta. Debido a la inflamación en ambas afecciones, los signos y síntomas suelen ser similares. Sin embargo, las bronquiectasias pueden provocar tos con sangre (hemoptisis) que incluso puede poner en peligro la vida.

Signos y síntomas de bronquiectasia

Los pacientes con bronquiectasias presentan:

  • Tos crónica – productiva (moco excesivo)
  • Expectoración de moco maloliente
  • Tos con sangre (hemoptisis): la hemptisis aguda puede poner en peligro la vida
  • Fiebre recurrente
  • Dolor en el pecho

Los síntomas tienden a desarrollarse gradualmente y pueden ser de baja intensidad en las primeras etapas hasta las exacerbaciones agudas. A veces no se presenta con estos síntomas típicos y los pacientes simplemente se quejan de una tos productiva persistente. Esto puede ser engañoso ya que algunos pacientes que son fumadores de cigarrillos pueden ser diagnosticados incorrectamente con bronquitis hasta que aparezcan síntomas más graves y típicos.

La bronquiectasia también puede presentarse con síntomas como dificultad para respirar y sibilancias que en ocasiones pueden confundirse con asma. En casos graves, se pueden observar los siguientes síntomas:

  • Palo de palillos de los dedos
  • Palidez – palidez de la piel
  • Cianosis : coloración azulada de la piel
  • Fatiga
  • Pérdida de peso

 

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