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Enfermedades hiperactivas e hipoactivas de la glándula suprarrenal (corteza)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Glándulas suprarrenales y hormonas

Las glándulas suprarrenales , también conocidas como glándulas suprarrenales , son dos pequeñas estructuras que se encuentran en los polos superiores de cada riñón. Tiene dos porciones distintas: la médula suprarrenal interna más pequeña rodeada por la corteza suprarrenal externa grande .

La médula secreta las hormonas epinefrina y norepinefrina cuando es estimulada por el sistema simpático. Ambas hormonas son catecolaminas que desempeñan un papel importante en el aumento de la capacidad del cuerpo para hacer frente a cambios repentinos en el entorno, como situaciones de emergencia, como parte de la respuesta de lucha o huida. Los efectos de estas hormonas incluyen el aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria, la constricción de los vasos sanguíneos y la dilatación de las vías respiratorias para que una persona pueda reaccionar adecuadamente al estrés ambiental. Estos efectos suelen ser de corta duración.

La corteza segrega un grupo diferente de hormonas conocidas como corticosteroides . Estos son corticosteroides naturales y no deben confundirse con los medicamentos que tienen un efecto similar. Los mineralocorticoides , un tipo de corticosteroide, afectan el equilibrio de líquidos y electrolitos en el cuerpo. El principal mineralocorticoide es la aldosterona . Los glucocorticoides son el otro tipo de corticosteroides secretados por la corteza suprarrenal. Mantiene el metabolismo del cuerpo – regula la presión arterial, los niveles de glucosa y el metabolismo de los nutrientes. El principal glucocorticoide es el cortisol.. Los corticosteroides tienen otras funciones en el cuerpo y son estimulados por ACTH (hormona adrenocorticotrópica) de la glándula pituitaria. La corteza suprarrenal también secreta una pequeña cantidad de andrógenos , hormonas sexuales masculinas .

 

Hiperactividad e hipoactividad de la corteza suprarrenal

Si bien las catecolaminas de la médula son hormonas importantes, no provocan afecciones potencialmente mortales. Incluso la extirpación quirúrgica de la médula suprarrenal no tendrá consecuencias clínicas graves. Por lo tanto, la actividad anormal de la glándula suprarrenal se centra principalmente en la corteza suprarrenal. Las hormonas adrenocorticales tienen un efecto más duradero en el cuerpo y, por lo tanto, las alteraciones en estos niveles hormonales pueden provocar enfermedades graves.

  • Las glándulas suprarrenales hiperactivas se conocen como hiperadrenalismo o, más específicamente, hiperfunción adrenocortical .
  • Las glándulas suprarrenales hipoactivas se conocen como hipoadrenalismo o hipofunción adrenocortical / insuficiencia adrenocortical .

Hiperfunción adrenocortical

Hay tres tipos principales de enfermedades asociadas con la hiperactividad de la corteza suprarrenal.

  1. 1. Síndrome de Cushing : exceso de cortisol
  2. 2. Hiperaldosteronismo : exceso de aldosterona
  3. 3. Síndrome de virilización : exceso de andrógenos

Síndrome de Cushing

También conocido como hipercortisolismo , es una condición que se caracteriza por un exceso de glucorticoides, particularmente cortisol. Esto puede surgir debido a factores externos ( causas exógenas ) o factores internos ( causas endógenas ). La causa exógena (externa) más común del síndrome de Cushing es la administración de corticosteroides ( iatrogénicos ). Las causas endógenas (internas) pueden estar relacionadas o no con la ACTH, la hormona que estimula la secreción de glucorticoides de la corteza suprarrenal. Esto se denomina como dependiente de ACTH y de ACTH independientes causas.

Hiperaldosteronismo

Esta es una condición caracterizada por el exceso de aldosterona , la hormona mineralocorticoide predominante secretada por la corteza suprarrenal. Puede ser de dos tipos: primario o secundario. El hiperaldosteronismo primario es el resultado de la sobreproducción de aldosterona debido a factores internos dentro de la glándula suprarrenal. El hiperaldosteronismo secundario se debe a factores externos a la glándula suprarrenal que estimulan un exceso de secreción de aldosterona, particularmente a través de la activación del sistema renina-angiotensina.

Síndrome androgenital

También conocido como síndrome de virilización , esta condición se caracteriza por un exceso de andrógenos, hormonas sexuales masculinas. La producción y secreción de andrógenos suprarrenales están reguladas por ACTH, la misma hormona que regula la secreción de glucocorticoides. Los andrógenos suprarrenales se encuentran en dos formas, ehidroepiandrosterona y androstenediona , que se convierten en testosterona en los tejidos periféricos. Si bien una sobreproducción afecta tanto a hombres como a mujeres, a menudo es en las mujeres donde sus efectos se destacan con más frecuencia: virilización. Este exceso puede ocurrir justo antes o después del nacimiento, en la niñez o incluso en la edad adulta.

Insuficiencia adrenocortical

La hipoactividad de la corteza suprarrenal puede ser primaria o secundaria . La insuficiencia adrenocortical primaria se debe a una enfermedad dentro de la glándula suprarrenal que da como resultado una hipoactividad de la corteza suprarrenal. La insuficiencia adrenocortical secundaria se debe a factores externos que contribuyen a una glándula suprarrenal hipoactiva.

Hay tres condiciones principales asociadas con la insuficiencia adrenocortical.

  1. 1. Insuficiencia adrenocortical aguda primaria – crisis suprarrenal
  2. 2. Insuficiencia adrenocortical crónica primaria : enfermedad de Addison
  3. 3. Insuficiencia adrenocortical secundaria

Crisis suprarrenal

La insuficiencia adrenocortical aguda primaria , también conocida como crisis suprarrenal o crisis de Addison, es una afección aguda que se observa en pacientes con enfermedad de Addison. Es una exacerbación repentina y severa de los síntomas que pueden estar asociados con la interrupción repentina de los corticosteroides exógenos, durante períodos de estrés cuando se necesitan mayores cantidades de corticosteroides pero el cuerpo no puede responder o debido a una hemorragia suprarrenal debido a un daño severo de la glándula suprarrenal.

Enfermedad de Addison

La insuficiencia adrenocortical crónica primaria o enfermedad de Addison es una deficiencia de glucocorticoides debido al daño y destrucción de la corteza. La corteza suprarrenal, como cualquier otra parte del cuerpo, es propensa a una serie de enfermedades que pueden causar daño tisular y muerte celular. Esto puede estar relacionado con condiciones autoinmunes, infecciosas, genéticas y / o neoplásicas. Suele haber una disminución gradual en la producción y secreción de cortisol con el riesgo de exacerbaciones agudas conocidas como crisis suprarrenal.

Insuficiencia adrenocortical secundaria

Con insuficiencia secundaria, las glándulas suprarrenales no están enfermas, pero la estimulación disminuida por ACTH de la glándula pituitaria disminuye los niveles de glucocorticoides circulantes. Por lo tanto, la patología a menudo se encuentra en la glándula pituitaria y el funcionamiento adrenocortical puede volver a la normalidad mediante la administración de ACTH exógena.

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