Flatus se refiere al gas que sale del recto, o como un "pedo" como se lo conoce comúnmente. Aunque es la fuente de mucha diversión en los medios de comunicación, pasar gases (flatulencia) es normal para el cuerpo sano. El problema surge cuando los gases son excesivos e incontrolables. Todos consideramos que es normal que pasemos algo de gas por la boca (eructo o eructo) durante y justo después de comer. Pero cuando repetidamente pasamos los gases a la hora de comer, tendemos a pensar que esto puede ser anormal. Después de todo, la comida y la bebida que consumimos nunca deberían llegar tan rápido al otro extremo del tracto digestivo. Y no es así. Los flatos durante e inmediatamente después de las comidas no provienen de la comida que acaba de comer. Ocurre por otras razones.

Hábitos de flatulencia normales

La mayor parte del gas digestivo es aire. Es el resultado de tragar aire (generalmente inconscientemente) al comer, beber y hablar. Los respiradores bucales tienden a tragar más aire y esto puede deberse a una obstrucción nasal o problemas respiratorios. Una gran cantidad de este aire ingerido se transmite como un eructo (eructo) pero algunos continúan hacia las partes inferiores del tracto digestivo donde no puede escapar por la boca. Algo de gas también se produce dentro de los intestinos.

Esto incluye el gas liberado por la digestión química de los alimentos y el gas producido por las bacterias que viven naturalmente en los intestinos. Estas bacterias fermentan alimentos no digeridos en los intestinos y son uno de los principales productores de gases malolientes que emanan con flatos (un "pedo"). Siempre hay algo de gas presente en el tracto digestivo en cualquier momento. Cuando el gas se acumula significativamente, sentimos la necesidad de pasarlo. A veces no podemos evitar expulsar este gas involuntariamente.

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La mayoría de las veces podemos encontrar un lugar apropiado para pasar los gases. El proceso de flatos consiste en aumentar la presión abdominal (apretar los abdominales) y relajar los esfínteres anales solo momentáneamente para permitir que el gas se desmaye. A veces se produce un ruido pero en otras ocasiones puede ser silencioso. La duración del paso del gas también puede variar. La cantidad exacta de gas que puede estar presente en los intestinos humanos no se puede medir de manera definitiva. Se estima que hay entre 1.000 y 2.000 ml de gas en el pico, pero nunca menos de 200 ml de gas en su punto más bajo.

Sin embargo, para que una persona pase los gases, tiene que haber suficiente gas en la parte más baja de el intestino grueso. A continuación se encuentran algunas de las posibles causas de las flatulencias que es más probable que surjan durante y después de comer. Hay muchas otras causas posibles también. Este patrón de flatulencia puede ser un síntoma de alguna enfermedad.

Comidas grandes y comer en exceso

Comer una comida grande, que está más allá de sus hábitos alimenticios normales, puede desencadenar el intestino reflejos que pueden promover la flatulencia. Esto es normal y puede sucederle a la mayoría de las personas. Cierta actividad en una parte del intestino desencadena acciones en otra parte del intestino. Muchos de estos reflejos nerviosos que pueden jugar un papel en la defecación y la flatulencia surgen al estimular el movimiento de masa en el colon cuando el estómago o el duodeno (primera parte del intestino delgado) se estiran con comida. Estos movimientos de masa pueden empujar el gas que ya está en los intestinos inferiores hasta que haya una cantidad suficiente para repartir.

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Síndrome del intestino irritable (SII)

Síndrome del intestino irritable ( SII ) es un desorden intestinal funcional donde el movimiento a través del tracto digestivo es más rápido (SII con diarrea predominante) o más lento (SII con estreñimiento predominante) que lo normal. No es una enfermedad. Muchas personas con SII informan anomalías como la necesidad de defecar o incluso diarrea después de comer . Aunque la comida puede no ser una causa, comer a veces puede ser un desencadenante. Los mismos reflejos intestinales que son responsables de la defecación pueden exagerarse en el SII, lo que provoca que el gas sea empujado a los intestinos inferiores durante e inmediatamente después de comer.

Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)

Enfermedad inflamatoria intestinal es una condición donde hay inflamación en partes del tracto digestivo. El intestino grueso es uno de los sitios más comúnmente afectados. Hay dos tipos de EII: colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn. La causa exacta de la EII no se comprende completamente. Se cree que la inflamación puede deberse a factores autoinmunes. Hay una variedad de síntomas intestinales, como diarrea y episodios de estreñimiento, mucosidad y, a veces, sangre en las heces, dolor abdominal y cólicos. Ciertos alimentos pueden exacerbar la afección pero no son la causa de la EII.

Intolerancia alimentaria

Las intolerancias alimentarias surgen de una deficiencia o falta de enzimas digestivas específicas que son responsables de descomponer ciertos nutrientes. Uno de los más comunes es la intolerancia a la lactosa donde la deficiencia de la enzima lactasa dificulta la digestión de la lactosa (un carbohidrato de leche). La intolerancia al azúcar (deficiencia de sacarasa-isomaltasa) se debe a la falta de la enzima sacarasa. Estos nutrientes no digeridos pueden irritar el revestimiento y promover el sobrecrecimiento bacteriano. Como resultado, puede aparecer una variedad de síntomas digestivos que incluyen diarrea, calambres abdominales y flatulencia excesiva.

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Gastroenteritis infecciosa

La gastroenteritis es una afección aguda común en la que el estómago y los intestinos se inflaman. Se debe principalmente a una infección. Los virus son una causa común, seguida de bacterias. Los síntomas digestivos en la gastroenteritis infecciosa suelen ser intensos e incluyen náuseas, vómitos, diarrea y calambres abdominales. Comer alimentos o tomar agua a veces puede provocar vómitos y diarrea. La flatulencia excesiva también es un problema. Sin embargo, la gastroenteritis generalmente es de corta duración y se resuelve en pocos días, a menudo sin ningún tratamiento más allá de medidas de apoyo para prevenir la deshidratación.

Ansiedad y estrés

El componente psicógeno de muchos problemas intestinales, especialmente en afecciones como el síndrome del intestino irritable , es bien sabido. El estrés psicológico a menudo se enumera entre los factores desencadenantes, factores exacerbadores y riesgos para varias enfermedades. Pero incluso en ausencia de estos trastornos intestinales, la ansiedad y el estrés psicológico pueden causar trastornos momentáneos en la actividad intestinal normal. Se sabe que la diarrea y el estreñimiento se ven agravados por la ansiedad y el estrés psicológico. Lo mismo se aplica a la flatulencia excesiva o los pedos nerviosos como se lo conoce. Por lo tanto, la ansiedad y el estrés psicológico pueden ser la causa subyacente de la flatulencia durante y después de las comidas en algunos casos.