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Signos de enfermedades autoinmunes (síntomas tempranos y comunes)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay muchos tipos diferentes de enfermedades autoinmunes y algunas son más comunes que otras. Si bien estas enfermedades pueden diferir en qué parte del cuerpo se ve más afectada, el mecanismo detrás de la mayoría de las enfermedades autoinmunes es el mismo. Es una condición en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca ciertos tejidos u órganos, dañándolos y eventualmente dañándolos.

 

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El sistema inmunológico protege al cuerpo cuando agentes infecciosos o tóxicos ingresan al cuerpo. Esto incluye virus, bacterias y otros microbios, así como sustancias químicas tóxicas y objetos extraños. El propósito de la actividad inmunológica es aislar, neutralizar y / o destruir la amenaza. Sin embargo, estas mismas defensas inmunitarias pueden representar una amenaza significativa cuando se dirigen a los propios tejidos y órganos del cuerpo.

No se comprende claramente la razón exacta por la que ocurren las enfermedades autoinmunes. Se cree que se debe a una combinación de factores genéticos y ambientales. Los genes pueden predisponer a una persona a desarrollar ciertas enfermedades autoinmunes. Esto luego se desencadena por ciertas infecciones, que probablemente sean de naturaleza viral. Otros factores, como las hormonas, también pueden influir en el desarrollo de enfermedades autoinmunes.

Las enfermedades autoinmunes no son alergias ni infecciones. Una alergia es cuando el sistema inmunológico reacciona de manera anormal a la presencia de ciertas sustancias inofensivas (alérgenos). Las infecciones ocurren cuando ciertos virus, bacterias, hongos o protozoos dañan el cuerpo y el sistema inmunológico responde para destruir al invasor. Las enfermedades autoinmunes no son causadas por ningún agente o sustancia, pero el sistema inmunológico ataca partes del cuerpo.

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Signos y síntomas inespecíficos

Las enfermedades autoinmunes a veces pueden ser difíciles de identificar. En las primeras etapas puede haber síntomas inespecíficos y es posible que los análisis de sangre relevantes no siempre sean positivos. Los signos y síntomas inespecíficos significan que los signos y síntomas son comunes a muchas afecciones diferentes y no indican la causa o el problema exactos. Por lo tanto, es posible que muchas enfermedades autoinmunes no se identifiquen en las primeras etapas. Tres síntomas inespecíficos comunes de las enfermedades autoinmunes son fiebre, fatiga y malestar.

Fiebre

La fiebre es uno de los signos comunes de una enfermedad autoinmune. La mayoría de las veces, las fiebres se deben a infecciones, pero pueden surgir con otras enfermedades no infecciosas como el cáncer y las enfermedades autoinmunes. La fiebre puede ser uno de los primeros signos de una enfermedad autoinmune y presentarse sin ningún otro signo o síntoma. La causa puede ser difícil de identificar y se etiqueta como fiebre de origen desconocido (FUO). Sin embargo, los síntomas se desarrollan gradualmente con el tiempo y, junto con los análisis de sangre, eventualmente se puede confirmar una enfermedad autoinmune.

Fatiga

La fatiga es otro signo común de enfermedades autoinmunes. Sin embargo, también es común en varias afecciones diferentes. Al igual que con la fiebre, la fatiga es uno de los primeros signos de una enfermedad autoinmune. Empeora gradualmente a medida que avanza la enfermedad. Cuando la fatiga se acompaña de fiebre de origen desconocido, se debe considerar como posible causa una enfermedad autoinmune.

Malestar

El malestar es una sensación general de malestar. Es otro signo que puede ocurrir al comienzo de una enfermedad autoinmune y persistir durante toda la afección, especialmente cuando ocurren brotes. Muchas personas lo asocian con infecciones comunes como la gripe y pueden describir sentirse “fluidas”. El malestar es otro síntoma inespecífico y puede ocurrir con muchas otras condiciones. Por lo tanto, no debe considerarse de inmediato como un signo de enfermedad autoinmune.

Signos y síntomas específicos

Los signos y síntomas específicos dependen del tipo de enfermedad autoinmune. A continuación se analizan algunos de los signos y síntomas más específicos de los tipos más comunes de enfermedades autoinmunes.

Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune que afecta las articulaciones, principalmente las articulaciones pequeñas como las de los dedos. Provoca inflamación del revestimiento de la articulación (revestimiento sinovial) que afecta la función de la articulación.

  • Rigidez articular peor por la mañana.
  • Dolor y sensibilidad de las articulaciones.
  • Hinchazón y enrojecimiento de las articulaciones afectadas.
  • Nódulos y deformidades articulares en casos avanzados.

Diabetes mellitus tipo 1

La diabetes mellitus tipo 1 es donde se destruyen las células productoras de insulina del páncreas. La falta de insulina afecta la capacidad del cuerpo para regular los niveles de glucosa en sangre. Los niveles altos de glucosa en sangre pueden dañar las células.

  • Micción frecuente
  • Aumento de la sed
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Hambre extrema
  • Visión borrosa

Enfermedad de Hashimoto

La enfermedad de Hashimoto es una afección autoinmune en la que el sistema inmunológico se dirige a la glándula tiroides. La inflamación de la glándula tiroides afecta su funcionamiento. Como resultado, la glándula tiroides se vuelve hipoactiva (hipotiroidismo).

  • Cansancio constante
  • Aumento de peso moderado
  • Estreñimiento
  • Uñas y cabello quebradizos
  • Piel seca
  • Sensibilidad al frio
  • Depresión

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección en la que el sistema inmunológico ataca la pared del tracto gastrointestinal. En un tipo, la enfermedad de Crohn, cualquier parte del tracto gastrointestinal puede verse afectada. En el otro tipo conocido como colitis ulcerosa, solo se ven afectados el colon y el recto.

  • Dolor y calambres abdominales
  • Diarrea a menudo con moco y, a veces, sangre en las heces.
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso involuntaria

Soriasis

La psoriasis es una enfermedad autoinmune que afecta la piel. Aumenta la producción de las células de la piel y es posible que las células más viejas no se desprendan, lo que provoca inflamación y engrosamiento de la piel.

  • Erupción cutánea roja que suele ser gruesa y con escamas de color blanco plateado.
  • Piel excesivamente seca que tiende a agrietarse y sangrar.
  • Prurito persistente y severo.
  • Los síntomas articulares similares a la artritis reumatoide pueden estar presentes en la artritis psoriásica.

Lupus eritematoso sistémico (LES)

El lupus eritematoso sistémico (LES), también conocido como lupus, es donde el sistema autoinmune puede atacar cualquier tejido u órgano del cuerpo. Es uno de los tipos más graves de enfermedades autoinmunes que pueden provocar insuficiencia multiorgánica e incluso provocar la muerte. Los signos y síntomas pueden variar según los órganos más afectados. Los síntomas articulares similares a la artritis reumatoide son comunes. Una erupción en mariposa (malar) en las mejillas y el puente de la nariz es un signo característico del lupus.

La enfermedad de Addison

La enfermedad de Addison es donde el sistema inmunológico ataca y destruye las glándulas suprarrenales que se encuentran en la parte superior de los riñones. Como resultado, las glándulas se vuelven hipoactivas y el nivel de hormonas suprarrenales disminuye. Estas hormonas tienen una amplia gama de efectos en el cuerpo y, por lo tanto, los síntomas pueden variar significativamente. Alteraciones en la presión arterial y niveles de glucosa en sangre, oscurecimiento de la piel, náuseas, vómitos, diarrea y pérdida de peso son algunos de los síntomas.

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