Existen muchos tipos diferentes de enfermedades autoinmunes, y algunas son más comunes que otras. Si bien estas enfermedades pueden diferir en qué parte del cuerpo se ve más afectada, el mecanismo detrás de la mayoría de las enfermedades autoinmunes es el mismo. Es una afección en la que el sistema inmune del cuerpo ataca ciertos tejidos u órganos y por lo tanto lo daña y eventualmente lo daña.

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El sistema inmunitario protege el cuerpo cuando es infeccioso o los agentes tóxicos entran al cuerpo. Esto incluye virus, bacterias y otros microbios, así como productos químicos tóxicos y objetos extraños. El propósito de la actividad inmune es aislar, neutralizar y / o destruir la amenaza. Sin embargo, estas mismas defensas inmunológicas pueden representar una amenaza significativa cuando se dirigen a los propios tejidos y órganos del cuerpo.

La razón exacta por la que ocurren las enfermedades autoinmunes no se entiende con claridad. Se cree que se debe a una combinación de factores genéticos y ambientales. Los genes pueden predisponer a una persona a desarrollar ciertas enfermedades autoinmunes. Esto es desencadenado por ciertas infecciones, que probablemente sean virales por naturaleza. Otros factores como las hormonas también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de enfermedades autoinmunes.

Las enfermedades autoinmunes no son alergias o infecciones. Una alergia es cuando el sistema inmune reacciona anormalmente a la presencia de ciertas sustancias inofensivas (alérgenos). Las infecciones son cuando ciertos virus, bacterias, hongos o protozoos dañan el cuerpo y el sistema inmune responde para destruir al invasor. Las enfermedades autoinmunes no son causadas por ningún agente o sustancia, pero el sistema inmune se dirige a partes del cuerpo.

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Síntomas y signos no específicos

Las enfermedades autoinmunes a veces pueden ser difíciles de identificar. En las primeras etapas puede haber síntomas inespecíficos y los análisis de sangre relevantes pueden no ser siempre positivos. Los signos y síntomas inespecíficos significan que los signos y síntomas son comunes a muchas condiciones diferentes y no indican la causa o problema exacto. Por lo tanto, muchas enfermedades autoinmunes pueden no ser identificadas en las primeras etapas. Tres síntomas comunes no específicos de enfermedades autoinmunes son fiebre, fatiga y malestar.

Fiebre

La fiebre es uno de los signos comunes de una enfermedad autoinmune. La mayoría de las veces, las fiebres se deben a infecciones, pero pueden surgir con otras enfermedades no infecciosas como el cáncer y las enfermedades autoinmunes. La fiebre puede ser uno de los primeros signos de una enfermedad autoinmune y ocurre sin otros signos y síntomas. La causa puede ser difícil de identificar y se etiqueta como fiebre de origen desconocido (FUO). Sin embargo, los síntomas se desarrollan gradualmente con el tiempo y junto con los análisis de sangre, una enfermedad autoinmune puede finalmente confirmarse.

Fatiga

La fatiga es otro signo común de enfermedades autoinmunes. Sin embargo, también es común en varias condiciones diferentes. Al igual que con la fiebre, la fatiga es uno de los primeros signos de una enfermedad autoinmune. Gradualmente empeora a medida que la enfermedad progresa. Cuando la fatiga se acompaña de fiebre de origen desconocido, se debe considerar una posible enfermedad autoinmune.

Malaise

El malestar general es una sensación de malestar. Es otro signo que puede aparecer al principio de una enfermedad autoinmune y persistir durante toda la enfermedad, especialmente cuando se producen brotes. Muchas personas lo asocian con infecciones comunes como la gripe y pueden describir que se siente "peludo". El malestar es otro síntoma no específico y puede ocurrir con muchas otras afecciones. Por lo tanto, no debe considerarse inmediatamente como un signo de enfermedad autoinmune.

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Signos y síntomas específicos

Los signos y síntomas específicos dependen del tipo de enfermedad autoinmune. Algunos de los signos y síntomas más específicos de los tipos más comunes de enfermedades autoinmunes se han discutido a continuación.

Artritis reumatoide

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune que afecta las articulaciones, principalmente las articulaciones pequeñas como las de los dedos. Causa inflamación del revestimiento de la articulación (revestimiento sinovial) afectando así la función articular.

  • Rigidez articular peor por la mañana.
  • Dolor y sensibilidad de las articulaciones.
  • Hinchazón y enrojecimiento de las articulaciones afectadas.
  • Nódulos y deformidades articulares en casos avanzados.

Diabetes mellitus tipo 1

La diabetes mellitus tipo 1 es donde se destruyen las células productoras de insulina del páncreas. La falta de insulina afecta la capacidad del cuerpo para regular los niveles de glucosa en sangre. Los niveles altos de glucosa en sangre pueden dañar las células.

  • Micción frecuente
  • Aumento de la sed
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Hábito extremo
  • Visión borrosa

Enfermedad de Hashimoto

La enfermedad de Hashimoto es una enfermedad autoinmune donde el sistema inmune se dirige a la glándula tiroides. La inflamación de la glándula tiroides afecta su funcionamiento. Como resultado, la glándula tiroides se vuelve hipoactiva (hipotiroidismo).

  • Cansancio constante
  • Aumento de peso moderado
  • Estreñimiento
  • Uñas y cabello quebradizos
  • Piel seca
  • Sensibilidad al frío
  • Depresión

Enfermedad Inflamatoria Intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección en la que el sistema inmunitario ataca la pared del tracto gastrointestinal. En un tipo, la enfermedad de Crohn, cualquier parte del tracto gastrointestinal puede verse afectada. En el otro tipo conocido como colitis ulcerativa, solo el colon y el recto se ven afectados.

  • Calambres abdominales y dolor
  • Diarrea a menudo con moco y a veces sangre en las heces
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso involuntaria [19659023] Psoriasis

    La psoriasis es una enfermedad autoinmune que afecta la piel. Aumenta la producción de las células de la piel y las células más viejas no pueden desprenderse, provocando inflamación y engrosamiento de la piel.

    • Erupción cutánea roja que generalmente es gruesa y con escamas de color blanco plateado.
    • Piel excesivamente seca que tiende a
    • Picazón persistente y grave.
    • Los síntomas articulares similares a la artritis reumatoide pueden estar presentes en la artritis psoriásica.

    Lupus eritematoso sistémico (LES)

    Lupus eritematoso sistémico (LES), también conocido como lupus, es donde el sistema autoinmune puede atacar cualquier tejido u órgano en el cuerpo. Es uno de los tipos más graves de enfermedades autoinmunes que puede provocar una falla multiorgánica e incluso causar la muerte. Los signos y síntomas pueden variar según los órganos más afectados. Los síntomas articulares similares a la artritis reumatoide son comunes. Un sarpullido de mariposa (malar) en las mejillas y el puente de la nariz es un signo característico del lupus.

    Enfermedad de Addison

    La enfermedad de Addison es donde el sistema inmunitario ataca y destruye las glándulas suprarrenales que se encuentran encima de los riñones. Como resultado, las glándulas se vuelven poco activas y el nivel de hormonas suprarrenales disminuye. Estas hormonas tienen una amplia gama de efectos en el cuerpo y, por lo tanto, los síntomas pueden variar significativamente. Las alteraciones en la presión arterial y los niveles de glucosa en sangre, oscurecimiento de la piel, náuseas, vómitos, diarrea y pérdida de peso son algunos de los síntomas.