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Riesgos para la salud del azúcar, adicción, enfermedades, formas de dejar de fumar

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Pocos aditivos comestibles han estado en el centro de la investigación y los informes de los medios en los últimos años tanto como el azúcar. No se sabe que esta sustancia blanca que a menudo damos por sentada esté asociada con una serie de riesgos para la salud que pueden conducir a enfermedades, algunas de las cuales son fatales. También hay evidencia de que el uso de azúcar puede estar relacionado con una adicción y pueden surgir síntomas de abstinencia al suspenderlo. Desafortunadamente, existen conceptos erróneos e ignorancia generalizados con respecto al azúcar y sus peligros.

¿Qué es el azúcar?

El azúcar es un carbohidrato de cadena corta que comúnmente está disponible como sustancia cristalina. Se deriva de diferentes fuentes, principalmente de plantas como la remolacha azucarera y la caña de azúcar. El azúcar se usa para endulzar alimentos y bebidas y su sabor es generalmente favorecido por la mayoría de las personas en todo el mundo. El término azúcar puede referirse a una serie de carbohidratos de cadena corta de sabor dulce. La mayoría de las veces se refiere a sacarosa o azúcar de mesa regular, pero también puede referirse al azúcar de frutas como la fructosa, que es otro azúcar natural.

Debido al proceso de refinación, la sacarosa se puede descomponer rápidamente en componentes más simples dentro del cuerpo. Estos componentes más simples como la glucosa se pueden utilizar como una fuente de energía rápida. Si bien los carbohidratos son una parte esencial de la dieta humana, el azúcar no es necesario. Hay muchas otras fuentes de carbohidratos. Sin embargo, el uso generalizado del azúcar lo ha convertido en una parte diaria de la dieta humana. Su uso excesivo también ha contribuido a los riesgos para la salud y puede contribuir a algunas de las enfermedades más mortales que afligen a la humanidad.

Riesgos del azúcar para la salud

Pequeñas cantidades de azúcar que se consumen con poca frecuencia no son perjudiciales para la mayoría de las personas. Sin embargo, en la dieta moderna, el azúcar se usa en exceso a diario. Se absorbe rápidamente en el intestino y entra en el torrente sanguíneo, donde aumenta rápidamente los niveles de glucosa en sangre. Luego, el páncreas secreta insulina para estabilizar los niveles de glucosa. Luego, la glucosa se convierte en glucógeno y se almacena en el hígado y otras células. Luego, el exceso se almacena como grasa. Un alto porcentaje de grasa corporal se asocia con una serie de riesgos para la salud.

Además, es posible que las personas que consumen grandes cantidades de azúcar no siempre sigan una dieta equilibrada. Esto es un lugar común en el mundo moderno, donde las dietas ricas en carbohidratos refinados suelen ser más asequibles, de fácil acceso y, en general, convenientes. La falta de otros nutrientes puede contribuir aún más a los riesgos para la salud. De manera similar, un estilo de vida sedentario junto con un alto consumo de azúcar, que son contribuyentes comunes a la obesidad, pueden desempeñar un papel adicional.

Adicción al azúcar

La mayoría de las veces asociamos las adicciones con sustancias como drogas ilícitas, alcohol y medicamentos recetados, así como con ciertos comportamientos compulsivos como el juego. El azúcar casi nunca se considera una sustancia adictiva. Sin embargo, puede tener un efecto similar al uso de sustancias y al comportamiento compulsivo al estimular el centro de recompensa en el cerebro. Al consumir azúcar con frecuencia, el cerebro se acostumbra a esta estimulación y, por lo tanto, ansiará azúcar si no se administra con regularidad.

Altos y bajos de azúcar

Los antojos son solo un componente de una adicción. Una persona generalmente actuará sobre estos antojos para buscar la sustancia y consumirla. Esto es similar al comportamiento que muestran algunas personas cuando no han consumido azúcar durante un período de tiempo. Necesitarán encontrar y consumir bebidas, alimentos o dulces azucarados para satisfacer sus antojos. El consumo de azúcar puede dar “subidas” y sin ella hay “bajas” similares a la adicción a sustancias. Estos “mínimos” pueden presentarse con síntomas que podrían considerarse de manera similar a los síntomas de abstinencia.

Enfermedades asociadas con el azúcar

A menudo se piensa que el azúcar es la causa de algunas enfermedades como la diabetes, de ahí el término diabetes del azúcar. Sin embargo, el vínculo no suele ser directo. En cambio, el azúcar contribuye a la obesidad y a los altos niveles de grasas en la sangre, lo que a su vez causa o aumenta el riesgo de diversas enfermedades. Algunas de estas enfermedades incluyen:

  • Diabetes mellitus (tipo 2)
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Enfermedad de las arterias coronarias y otras enfermedades del corazón
  • Carrera
  • Enfermedad arterial periférica (PAD)
  • Enfermedad de la vesícula
  • Apnea del sueño
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico
  • Condiciones ginecológicas
  • Disfunción eréctil
  • Osteoartritis
  • Cáncer

Dejar el azúcar

El enfoque constante de los medios en el azúcar ha creado conciencia sobre sus efectos potencialmente adversos para la salud en grandes cantidades. Desafortunadamente, la dieta moderna está cargada de azúcar, desde cereales para el desayuno hasta refrescos, dulces y dulces, entre otros alimentos y bebidas. Por tanto, reducir la ingesta de azúcar requiere un esfuerzo concertado por parte de los consumidores. Para los más conscientes de la salud, la atención puede centrarse en dejar el azúcar por completo, aunque esto no siempre es posible con los hábitos dietéticos modernos.

Encuentra fuentes dulces alternativas

El sabor dulce se puede derivar de otros alimentos y bebidas además de los que contienen azúcar (sacarosa). Las frutas y verduras dulces son una buena opción, como las bayas y las zanahorias. Incluyendo más de estos alimentos y bebidas en la dieta diaria para ayudar a complementar la reducción en la ingesta de azúcar al reducir los alimentos y bebidas dulces.

Aumentar la ingesta de proteínas

Se sabe que la proteína estimula los centros de saciedad en el cerebro durante más tiempo que el azúcar. No causa los mismos picos y caídas que el azúcar. La proteína en general ayuda a reducir los antojos de azúcar. Los beneficios adicionales es que generalmente tiene menos calorías onza por onza que los carbohidratos refinados, lo que ayuda a minimizar la ingesta diaria de calorías y el consiguiente aumento de peso.

Más fibra en la dieta

La fibra tiene efectos similares a las proteínas, pero por diferentes razones. El volumen que proporciona la fibra puede reducir la ingesta de alimentos y ayuda a que una persona se sienta más llena durante más tiempo. La fibra también puede ralentizar la absorción de carbohidratos refinados, lo que minimiza los “altos” y “bajos” de azúcar. Si bien más fibra es saludable, no debe usarse como un medio para continuar con la ingesta excesiva de azúcar.

Desprogramar las papilas gustativas

Tenemos gustos y tolerancias individuales para el azúcar. A menudo, nuestro deseo por el azúcar aumenta con el tiempo. Las papilas gustativas primero tienen que ser “desprogramadas” reduciendo la ingesta de azúcar. Trate de reducir el azúcar en el café y el té si se trata de bebidas diarias. Cambie a chicles y refrescos sin azúcar o mezcle con los mismos elementos que contienen azúcar durante un período de tiempo. Destete gradualmente el azúcar.

Referencias :

www.mayoclinic.org/diseases-conditions/obesity/basics/complications/con-20014834

www.webmd.com/diet/ss/slideshow-sugar-addiction

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