Acerca del esófago

El esófago es el tubo largo y angosto del tracto gastrointestinal superior, comúnmente denominado conducto de alimentación. Conecta la garganta con el estómago, comenzando desde las partes inferiores del cuello y descendiendo por la cavidad torácica hasta el diafragma, y ​​continúa hacia el estómago inmediatamente después de ingresar a la cavidad abdominal. El esófago humano mide entre 25 y 30 centímetros de largo. Es un tubo muscular que puede impulsar alimentos rápidamente al estómago. El revestimiento interno conocido como la mucosa esofágica contiene una gran cantidad de células productoras de moco. Pequeñas glándulas esofágicas productoras de moco también se encuentran dentro de la submucosa. El moco que se secreta ayuda a lubricar los alimentos que pasan al estómago.

Hay dos áreas que controlan el movimiento de alimentos y bebidas dentro y fuera del esófago: el esfínter esofágico superior (EEI) y el esfínter esofágico inferior (EEI) ) El esfínter esofágico superior (EEI) se encuentra en la unión de la faringe y el esófago. Está bajo control voluntario y permite que la comida y la bebida pasen al esófago durante la deglución. Sin embargo, la apertura y el cierre del esfínter esofágico superior a menudo no se realiza de forma consciente. El esfínter esofágico inferior (LES) se encuentra en la unión de la parte inferior del esófago y el estómago. No está bajo control voluntario. Permite que la comida y los líquidos entren al estómago pero evita que el contenido ácido del estómago se filtre al esófago.

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¿Cuáles son los problemas esofágicos?

Hay una serie de problemas diferentes con el esófago que afectan principalmente el revestimiento interno y el medio capa muscular. El término "problemas esofágicos" no indica una afección específica que afecte al esófago. Los problemas con el revestimiento interno se deben principalmente a la inflamación y el crecimiento. Los problemas de mayor profundidad suelen afectar a los músculos de la pared esofágica que alteran la motilidad esofágica normal y la apertura o el cierre de los esfínteres esofágicos superiores o inferiores. Los problemas esofágicos no son una entidad única y, por lo tanto, no existe un tratamiento específico a menos que se identifique la enfermedad subyacente.

Síntomas de problemas de esófago

Los signos y síntomas de problemas esofágicos dependen de la afección subyacente.

El dolor esofágico incluye acidez que varía desde una sensación de ardor o incomodidad hasta intenso dolor ardiente. Este es uno de los síntomas más comunes y prominentes de los problemas del esófago. Sin embargo, es importante asegurarse de que el dolor esofágico, que se experimenta con mayor frecuencia como dolor torácico central, emane del esófago y de ninguno de los órganos vitales circundantes en la cavidad torácica, como el corazón.

Causas de los problemas del esófago

Causas comunes

Los problemas más comunes del esófago incluyen:

  • Esofagitis que es la inflamación del esófago que generalmente se limita al revestimiento interno. Hay varias causas diferentes, que incluyen infecciones, medicamentos y factores autoinmunes. Sin embargo, una causa común es el reflujo ácido que se conoce como esofagitis por reflujo.
  • Las úlceras esofágicas son ​​la formación de llagas abiertas en la pared del esófago. Se debe principalmente a las mismas causas que las úlceras de estómago y las úlceras duodenales (enfermedad de úlcera péptica). El reflujo ácido es la causa principal y las úlceras tienden a seguir una esofagitis prolongada o grave.
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es principalmente un problema con disfunción del esfínter esofágico inferior que permite que el ácido del estómago fluya hacia atrás en el esófago . Causa esofagitis y úlceras esofágicas.
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Otras causas

Otras causas menos frecuentes de problemas del esófago incluyen afecciones como:

  • La acalasia es un trastorno en el que el LES no se relaja lo suficiente como para permitir que los alimentos pasen a través de él. en el estómago.
  • El esófago de Barrett es una afección en la que las células del esófago inferior cambian debido a la irritación repetida como resultado del reflujo ácido.
  • El cáncer de esófago es un crecimiento maligno del tejido esofágico . Puede surgir con ciertas afecciones, como el esófago de Barrett.
  • Anillo esofágico donde hay una formación de tejido en forma de anillo que causa un estrechamiento del esófago. Se produce en el esófago inferior.
  • La membrana esofágica es una afección en la que se produce un crecimiento de tejido anormal en el extremo superior del esófago.
  • La rotura de Mallory-Weiss es donde hay una rotura en el revestimiento esofágico, generalmente la parte cercana al estómago. Principalmente es causada por arcadas forzadas o vómitos persistentes.
  • Las varices están agrandadas y congestionadas con sangre, que generalmente se observa con cirrosis (enfermedad hepática).

Diagnóstico de problemas de esófago

La historia es un factor importante en el diagnóstico de cualquier problema esofágico. Esto puede confirmarse de forma más concluyente con diversas investigaciones como:

  • Ingesta de bario donde se usa un tinte de contraste radiológico para resaltar los contornos del esófago.
  • Endoscopia digestiva alta (GI) donde un tubo delgado con una luz y una cámara al final se utilizan para visualizar el esófago.
  • monitorización del pH para registrar los cambios en la acidez o alcalinidad del lumen esofágico.
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Tratamiento de los problemas del esófago

Hay no hay un tratamiento específico que pueda usarse para todos los problemas de esófago. Sin embargo, la mayoría de las condiciones se deben al ácido del estómago: reflujo recurrente al esófago. La medicación para tratar estos problemas esofágicos asociados con el ácido estomacal incluye:

  • Antiácidos para neutralizar el ácido estomacal.
  • Inhibidores de la bomba de protones (IBP) y bloqueadores H2 que suprimen la secreción de ácido gástrico.
  • Metoclopramida para acelerar el vaciado del estómago.
  • Sucralfato que recubre las úlceras y lo protege hasta que cicatriza.