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Problemas de esófago y dolor de esófago

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El esófago

El esófago es el tubo largo y estrecho del tracto gastrointestinal superior comúnmente conocido como tubo de alimentación. Conecta la garganta con el estómago, comenzando desde la parte inferior del cuello y bajando por la cavidad torácica (torácica) a través del diafragma y continúa hacia el estómago inmediatamente después de ingresar a la cavidad abdominal. El esófago humano mide entre 25 y 30 centímetros de largo.

 

Es un tubo muscular que puede impulsar la comida rápidamente hacia el estómago. El revestimiento interno conocido como mucosa esofágica contiene una gran cantidad de células productoras de moco. Las glándulas esofágicas pequeñas productoras de moco también se encuentran dentro de la submucosa. El moco que se secreta ayuda a lubricar los alimentos que pasan al estómago. Hay dos áreas que controlan el movimiento de la comida y la bebida dentro y fuera del esófago: el esfínter esofágico superior (UES) y el esfínter esofágico inferior (LES).

El esfínter esofágico superior (EEU) se encuentra en la unión de la faringe y el esófago. Está bajo control voluntario y permite que la comida y la bebida pasen al esófago durante la deglución. Sin embargo, la apertura y el cierre del esfínter esofágico superior a menudo no se realizan de forma consciente. El esfínter esofágico inferior (EEI) se encuentra en la unión de la parte inferior del esófago y el estómago. No está bajo control voluntario. Permite que los alimentos y los líquidos ingresen al estómago, pero evita que el contenido ácido del estómago se filtre hacia el esófago.

¿Qué son los problemas de esófago?

Hay una serie de problemas diferentes con el esófago que afectan principalmente al revestimiento interno y la capa muscular media. El término “problemas esofágicos” no indica una condición específica que afecte al esófago. Los problemas con el revestimiento interno se deben principalmente a la inflamación y los crecimientos. Los problemas más profundos afectan con mayor frecuencia a los músculos de la pared esofágica, alterando la motilidad esofágica normal y abriendo o cerrando los esfínteres esofágicos superiores o inferiores. Los problemas esofágicos no son una entidad única y, por lo tanto, no existe un tratamiento específico a menos que se identifique la enfermedad subyacente.

Síntomas de problemas de esófago

Los signos y síntomas de los problemas esofágicos dependen de la afección subyacente.

El dolor esofágico incluye acidez de estómago que varía desde una sensación de ardor o malestar hasta un dolor ardiente intenso. Este es uno de los síntomas más comunes y prominentes de los problemas del esófago. Sin embargo, es importante asegurarse de que el dolor esofágico, que se experimenta más comúnmente como dolor torácico central, emana del esófago y de ninguno de los órganos vitales circundantes en la cavidad torácica, como el corazón.

Dolor de esófago

El dolor en el esófago suele ser difícil de identificar, a menos que se produzca durante la deglución (odinofagia). Dado que la mayor parte del esófago atraviesa la cavidad torácica, el dolor esofágico a menudo se describe como dolor torácico y causas más graves como trastornos del corazón, los grandes vasos y vías respiratorias deben excluirse primero si el dolor es el único síntoma de presentación. Por lo tanto, es importante diferenciar entre dolor de pecho cardíaco y no cardíaco, ya que el primero es a menudo una emergencia médica.

El dolor esofágico se presenta como dolor en el centro del pecho , a veces también descrito como dolor en el esternón . Puede acompañar a la deglución, agravarse en determinadas posiciones o producirse de forma espontánea y persistir durante largos periodos de tiempo. El dolor en el esófago a menudo está relacionado con la inflamación (esofagitis), aunque existen algunas causas no inflamatorias de dolor esofágico.

El carácter del dolor puede variar: un dolor de pecho ardiente a menudo se asocia con ácido gástrico (pirosis), mientras que un dolor agudo puede estar relacionado con un cuerpo extraño alojado en el esófago o desgarros esofágicos. La disfagia (dificultad para tragar) también se puede observar en el dolor esofágico , ya sea debido a una alteración de la motilidad esofágica, obstrucción mecánica o aprensión por tragar debido al dolor.

Causas de los problemas del esófago

Causas comunes

Los problemas de esófago más comunes incluyen:

  • Esofagitis, que es la inflamación del esófago generalmente limitada al revestimiento interno. Hay varias causas diferentes que incluyen infecciones, medicamentos y factores autoinmunes. Sin embargo, una causa común es el reflujo ácido que se conoce como esofagitis por reflujo.
  • La lesión del esófago puede deberse a varias causas. Un cuerpo extraño que ingresa al esófago (como una espina de pescado o pequeños juguetes afilados ingeridos por los bebés) puede alojarse en el revestimiento del esófago o causar desgarros. Los alimentos o bebidas muy calientes también pueden causar traumatismo en el revestimiento del esófago.
  • Las úlceras esofágicas son la formación de llagas abiertas en la pared del esófago. Se debe principalmente a las mismas causas que las úlceras de estómago y las úlceras duodenales (enfermedad de úlcera péptica). El reflujo ácido es la causa principal y las úlceras tienden a aparecer después de una esofagitis prolongada o grave.
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es principalmente un problema de disfunción del esfínter esofágico inferior (EEI), lo que permite que el ácido del estómago fluya hacia atrás hacia el esófago. Provoca esofagitis y úlceras esofágicas.

Otras causas

Otras causas menos comunes de problemas de esófago incluyen afecciones como:

  • La acalasia es un trastorno en el que el LES no se relaja lo suficiente como para permitir que los alimentos pasen al estómago.
  • El esófago de Barrett es una afección en la que las células del esófago inferior cambian debido a la irritación repetida como resultado del reflujo ácido.
  • El cáncer de esófago es un crecimiento maligno del tejido del esófago. Puede surgir con ciertas afecciones como el esófago de Barrett.
  • Anillo esofágico donde hay una formación de tejido similar a un anillo que causa cierto estrechamiento del esófago. Ocurre en la parte inferior del esófago.
  • La telaraña esofágica es una afección en la que hay crecimiento de tejido anormal en el extremo superior del esófago.
  • Los espasmos esofágicos (espasmo esofágico difuso y síndrome del cascanueces) a menudo provocan dolor en el pecho. Esto ocurre como resultado de la contracción anormal o excesiva de los músculos del esófago. El espasmo puede provocar dolor.
  • El desgarro de Mallory-Weiss es donde hay un desgarro en el revestimiento del esófago, generalmente la parte cercana al estómago. Se debe principalmente a arcadas fuertes o vómitos persistentes.
  • Las várices están agrandadas y congestionadas con sangre, lo que generalmente se observa en la cirrosis (enfermedad hepática).

Diagnóstico de problemas de esófago

La historia es un factor importante para diagnosticar cualquier problema esofágico. Esto se puede confirmar de manera más contundente con diversas investigaciones como:

  • Ingestión de bario donde se usa un tinte de radiocontraste para resaltar el contorno del esófago.
  • Endoscopia gastrointestinal superior (GI) en la que se utiliza un tubo delgado con una luz y una cámara en el extremo para visualizar el esófago.
  • Monitoreo del pH para registrar los cambios en la acidez o alcalinidad del lumen esofágico.

Tratamiento de problemas de esófago

No existe un tratamiento específico que se pueda utilizar para todos los problemas de esófago. Sin embargo, la mayoría de las afecciones se deben al ácido del estómago: reflujo recurrente hacia el esófago. Los medicamentos para tratar estos problemas esofágicos asociados con el ácido del estómago incluyen:

  • Antiácidos para neutralizar el ácido del estómago.
  • Inhibidores de la bomba de protones (IBP) y bloqueadores H2 que suprimen la secreción de ácido gástrico.
  • Metoclopramida para acelerar el vaciado del estómago.
  • Sucralfato que recubre las úlceras protegiéndolas hasta que sane.

Referencias

  1. Trastornos del esófago . NIH.gov
  2. Enfermedades del esófago . Universidad Médica de Carolina del Sur

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