Hogar Salud 7 signos de ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico)

7 signos de ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una de las afecciones digestivas superiores más comunes que afecta a 4 de cada 10 estadounidenses. Esto solo tiene en cuenta las personas con ERGE sintomática y la afección puede ser mucho más frecuente cuando se tiene en cuenta el reflujo silencioso. Para aproximadamente el 10% de estas personas, los síntomas de ERGE son un problema diario.

 

Cómo detectar la ERGE

La mayoría de nosotros creemos que podemos detectar la ERGE en el momento en que ocurre. La acidez es el signo típico de la ERGE y cuando comienza, sobre todo después de comer, solemos tener la certeza de que debe ser por reflujo. Sin embargo, la ERGE no siempre es tan obvia y, a veces, el ardor en el pecho puede no tener nada que ver con el sistema digestivo. De hecho, podría ser una afección cardíaca.

La ERGE también se conoce comúnmente como reflujo ácido. Todos experimentamos reflujo ácido de vez en cuando en la vida, pero para algunas personas es un problema crónico. Es el resultado del debilitamiento del esfínter esofágico inferior (EEI) y de los músculos del diafragma que lo rodean. Normalmente, esto evita el reflujo del contenido ácido del estómago (ácido + enzimas digestivas). Sin embargo, cuando el esfínter se debilita, el ácido puede fluir hacia atrás hacia el esófago.

Lea más sobre qué es la ERGE .

¿Cuándo ocurre la ERGE?

Algunas personas son más propensas a la ERGE que otras. Las personas que tienen uno o más de estos factores de riesgo tienen más probabilidades de sufrir ERGE:

  • Sobrepeso u obesidad
  • El embarazo
  • Hernia hiatal
  • Diabetes
  • De fumar
  • Ciertos medicamentos

Es importante tener en cuenta que la ERGE puede afectar a cualquier persona, incluso a niños y bebés. Algunos factores dietéticos y de estilo de vida pueden desencadenar la ERGE o empeorarla.

  • Comer en exceso o no comer durante muchas horas.
  • Consumir bebidas alcohólicas.
  • Comer chocolate y alimentos grasos.
  • Tumbado después de las comidas.
  • Actividad física intensa después de comer.
  • Por la noche, especialmente alrededor de las 3 de la madrugada cuando aumenta la secreción de ácido gástrico.

Las personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico crónica (ERGE) pueden experimentar síntomas en cualquier momento, incluso sin ninguno de estos desencadenantes. A veces, acciones simples como inclinarse para recoger un objeto del piso pueden permitir que el ácido del estómago se filtre hacia el esófago.

Lea más sobre la dieta para el reflujo ácido .

Acidez

El dolor ardoroso en el centro del pecho se considera un signo característico de ERGE. Es el resultado de que el ácido irrita y daña el revestimiento interno del esófago. Sin embargo, en el reflujo ácido silencioso, es posible que no se sienta esta típica sensación de ardor. A veces, cuando el ácido llega a lo alto del esófago, una persona también puede experimentar un dolor ardiente en la garganta.

Náusea

Las náuseas son otro signo común de ERGE. La irritación del esófago por el ácido del estómago y las enzimas digestivas provoca la sensación de ganas de vomitar. Dependiendo de la intensidad de las náuseas, una persona a veces puede vomitar. Es importante no confundir el reflujo con los vómitos. El reflujo es a menudo un proceso pasivo en el que el líquido fluye hacia atrás, mientras que el vómito se produce con fuerza cuando el contenido intestinal se empuja hacia arriba.

Eructos repetidos

No es raro experimentar eructos repetidos con ERGE. Esto suele ser de corta duración y muchas personas experimentan cierto alivio con los eructos. El gas que se expulsa suele ser aire que se ingiere y, a veces, también se expulsa el gas producido durante la digestión química. Por lo general, los eructos ocurren con indigencia, que es una colección de síntomas digestivos superiores, como hinchazón y malestar abdominal. El reflujo puede acompañar a la indigestión.

Exceso de saliva

La saliva es alcalina y cuando el contenido ácido del estómago ingresa al esófago, las glándulas salivales producen grandes cantidades de saliva. Al tragar esta saliva, se puede neutralizar parte del ácido. Este exceso de saliva a veces se acumula en la boca. También se le conoce como agua impetuosa. La salivación excesiva también fomenta la deglución, lo que ayuda a empujar el ácido y las enzimas hacia el estómago.

Dolor de garganta

El ácido puede llegar hasta la garganta y causa inflamación de la garganta. Esto se informa comúnmente como dolor de garganta o sensación de un nudo en la garganta. También puede haber ronquera de la voz si el ácido ingresa a las vías respiratorias y esto también puede provocar una tos seca. Dado que la ERGE empeora por la noche cuando aumenta el ácido del estómago y al acostarse, muchas personas informan dolor de garganta por la mañana.

Sabor agrio

Dependiendo de qué tan alto llegue el ácido en el tracto digestivo, puede ser posible saborear el contenido ácido del estómago. Por lo general, tiene un sabor amargo. Si grandes volúmenes de reflujo llegan a la boca, se siente caliente y puede causar ardor en la boca. También puede contribuir al mal aliento y el olor del aliento matutino habitual puede ser extremadamente ofensivo si hubo reflujo ácido severo durante la noche.

Respuesta a los antiácidos

Si los síntomas mencionados anteriormente se alivian o se resuelven con el uso de antiácidos, es probable que se trate de ERGE. Los antiácidos neutralizan el ácido del estómago e incluso sustancias alcalinas como la leche pueden proporcionar un alivio temporal. Los fármacos supresores de ácido, como los inhibidores de la bomba de protones, redujeron la producción de ácido. También es eficaz, aunque puede que no proporcione un alivio inmediato como los antiácidos, pero tiende a tener un efecto más duradero.

NOTA: Si los síntomas no responden a los antiácidos, es importante considerar las afecciones cardíacas como una posible causa. A veces, las afecciones cardíacas pueden ocurrir sin los síntomas típicos, aparte de un dolor de pecho ardiente. Siempre hable con un médico, ya sea que se trate de ERGE o de una afección cardíaca.

Señales de advertencia

No es raro que el dolor cardíaco (relacionado con el corazón) se confunda con ERGE y viceversa. Aunque el dolor cardíaco generalmente se experimenta como un dolor torácico central aplastante o sofocante, a veces se puede sentir como una sensación de ardor en el pecho similar a la ERGE. Es más probable que los siguientes signos y síntomas estén presentes con un ataque cardíaco y otras afecciones cardíacas:

  • Dificultad para respirar o falta de aire.
  • Sudoración excesiva.
  • Dolor en el lado izquierdo que afecta el brazo, el cuello, la mandíbula o la parte superior del abdomen.
  • Aturdimiento o mareos.
  • Confusión y cambio de conciencia.

Es importante buscar atención médica inmediata si alguno de estos signos y síntomas está presente. Los antiácidos y otros medicamentos ácidos no ayudarán. Retrasar la atención médica puede provocar complicaciones graves e incluso la muerte.

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