¿Qué son los intestinos?

El tracto digestivo se compone de diferentes partes que en conjunto comprenden una única cavidad larga. Hay una serie de términos que se utilizan para referirse al tracto digestivo y, a veces, estos términos se usan indistintamente e incluso de manera exacta. Aquí hay una explicación de algunos de los términos comunes.

  • GUT se refiere al tracto digestivo completo desde la boca hasta el ano, que también se conoce como el tracto gastrointestinal o el tracto gastrointestinal.
  • El INTESTINO consiste en el intestino delgado (formado por el duodeno, el yeyuno y el íleon) y el intestino grueso (formado por el ciego, el apéndice, el colon y el recto)
  • El El ESTOMAGO es un órgano que se encuentra entre el esófago (esófago) y el duodeno, pero muchas personas también usan el término "estómago" para referirse al abdomen o intestino como un todo.

Anatomía intestinal

El estómago se encuentra justo debajo del extremo inferior del esternón y la mayor parte está metida debajo de la caja torácica izquierda. El intestino delgado (duodeno, yeyuno e íleon) llena la mayor parte de la cavidad abdominal. La primera parte del intestino delgado, el duodeno, comienza donde termina el estómago, que está aproximadamente en la región media superior del abdomen. Se enrolla dentro de la cavidad abdominal y termina en la región inferior derecha del abdomen donde se une al ciego del intestino grueso.

El intestino grueso comienza en el abdomen inferior derecho con el ciego y el apéndice, se extiende como el colon ascendente. hacia el hígado, luego se dobla para formar el colon transverso que corre a lo largo de la región superior del abdomen. Se dobla nuevamente en el lado izquierdo y desciende como el colon descendente, hacia la pelvis donde se ensancha en el colon sigmoide. El intestino grueso termina como el recto y la abertura anal (ano).

Lee mas:  Envenenamiento alimentario vs gripe estomacal: diferencias, síntomas, tratamiento

Imagen 1. El intestino está formado por el intestino delgado (naranja) y el intestino grueso ( verde)
(fuente: Wikimedia)

Gut Motility

La comida que se traga estira la pared intestinal y esto excita los nervios en la pared. Desencadena contracciones rítmicas de los músculos intestinales suaves que empujan lentamente la comida a través del estómago, el intestino delgado y el intestino grueso hacia el ano. Este proceso se llama peristalsis . Los factores relacionados con los alimentos que estimulan el peristaltismo incluyen volumen de alimentos, temperatura, volumen, contenido líquido e incluso el tipo de nutriente predominante ( 4 ).

También se sabe que el gusto puede tener un impacto en el intestino motilidad, como lo hacen las emociones, los pensamientos y el dolor. Esto puede estimular o deprimir la motilidad intestinal. Este movimiento a través del intestino también es responsable de la defecación. Una vez que las partes finales del intestino grueso se llenan, el estiramiento de la pared estimula el reflejo de defecación. Las heces se empujan hacia el recto y una persona tiene la necesidad de evacuar las heces.

Una vez que una persona se encuentra en un entorno apropiado, los esfínteres interno y externo se relajan. Las contracciones fuertes empujan las heces fuera del recto y las expulsan al ambiente.

Más información sobre reflejo de la defecación .

Hígado, vesícula biliar y páncreas

Aunque el hígado , la vesícula biliar y el páncreas no son parte del tracto digestivo, estos órganos son partes importantes del sistema digestivo como un todo. La bilis se produce en el hígado, se almacena temporalmente en la vesícula biliar y luego se secreta al duodeno a través de los conductos hepatobiliar biliares y quísticos. Las enzimas digestivas del páncreas se pasan al duodeno a través del conducto pancreático. El conducto hepato-biliar común y el conducto pancreático se unen antes de que se abran al duodeno ( 3 ). Esta apertura, llamada papila Vateri, es abrazada por un músculo liso – esfínter de Oddi.

Lee mas:  Tipos de miocardiopatía (enfermedad del corazón), causas, síntomas

Enzimas digestivas

Las proteínas se descomponen en el estómago por la enzima pepsina, y en el duodeno por las enzimas pancreáticas tripsina y quimotripsina, en aminoácidos. Los carbohidratos se descomponen mediante la enzima pancreática amilasa y mediante enzimas de la mucosa del intestino delgado: la sacarasa descompone la sacarosa (azúcar de mesa); La lactasa descompone la lactosa (azúcar de la leche) en glucosa y galactosa. Las grasas se descomponen mediante la enzima lipasa pancreática en ácidos grasos y glicerol. Los ácidos biliares son necesarios para emulsionar las grasas para la digestión.

Lea más sobre enzimas digestivas .

Absorción de nutrientes

La mayoría de los nutrientes, agua y electrolitos (Na, K, Ca, Mg , Fe) se absorben en el duodeno y el yeyuno, mientras que la vitamina B12 se absorbe principalmente en el íleon terminal. Los ácidos biliares se absorben a través de todo el intestino delgado, pero principalmente en el íleon terminal del intestino delgado. Después de la absorción, la bilis se transporta al hígado donde se procesa y se puede volver a utilizar.

Las grasas solo se pueden absorber en presencia de bilis, mientras que las vitaminas A, D, E y K solo se pueden absorber juntas con grasas El sodio y el agua adicionales se absorben en el colon. Desde el hueco intestinal, los nutrientes ingresan a las células de la mucosa intestinal y de allí a la sangre venosa y a la linfa. Desde la mucosa intestinal, muchas pequeñas proyecciones en forma de dedo (vellosidades) se combinan hacia la cavidad intestinal y aumentan así la superficie de absorción.

Flora intestinal (bacterias intestinales normales)

Muchas bacterias (y algunas levaduras y protozoos) normalmente viven en un intestino humano saludable; principalmente en el colon, menos en el intestino delgado, pero ninguno en el estómago. Recién nacido obtiene su primera bacteria tragándose durante el parto.

Lee mas:  Hormonas Tiroideas y Hormona Estimulante de Tiroides

Las bacterias intestinales normales (beneficiosas) pueden:

  • Prevenir el crecimiento de bacterias dañinas;
  • Prevenir la inflamación intestinal;
  • Cambiar químicamente ácidos biliares para que puedan ser absorbidos cuando llegan al intestino delgado distal;
  • Descomponer las fibras, lactosa y otros carbohidratos en ácidos grasos de cadena corta, que se absorben en el colon, mejorando la absorción de agua en el colon;
  • Sintetizar un poco de vitamina K y vitamina B12.

La composición de la flora intestinal difiere de persona a persona y depende de la edad, la dieta, el medio ambiente y el uso de antibióticos ( 6 ). Las bacterias en la primera parte del intestino delgado (yeyuno) son en su mayoría lactobacilos aeróbicos y enterococos, mientras que las del intestino delgado distal (íleon) y el colon son en su mayoría anaerobios (Bacteroides, Bifidobacterium bifidum E coli enterococos, clostridios, lactobacilos anaeróbicos) ( 6 ). En bebés amamantados, Bifidobacteria predominan. Algunos hongos, como Candida albicans también forman parte de la flora intestinal normal.

Artículos relacionados: