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Intestino delgado y grueso: anatomía, función, flora, imágenes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los intestinos?

El tracto digestivo está formado por diferentes partes que, en conjunto, comprenden una única cavidad larga. Hay una serie de términos que se usan para referirse al tracto digestivo y, a veces, estos términos se usan indistintamente e incluso de manera incorrecta. Aquí hay una explicación de algunos de los términos comunes.

  • El GUT se refiere al tracto digestivo completo desde la boca hasta el ano, que también se conoce como tracto gastrointestinal o tracto gastrointestinal.
  • El INTESTINO está formado por el intestino delgado (formado por el duodeno, el yeyuno y el íleon) y el intestino grueso (formado por el ciego, el apéndice, el colon y el recto).
  • El ESTÓMAGO es un órgano que se encuentra entre el esófago (garganta) y el duodeno, pero muchas personas también usan el término “estómago” para referirse al abdomen o al intestino en su conjunto.

 

Anatomía intestinal

El estómago se encuentra justo debajo del extremo inferior del esternón y la mayor parte se encuentra debajo de la caja torácica izquierda. El intestino delgado (duodeno, yeyuno e íleon) ocupa la mayor parte de la cavidad abdominal. La primera parte del intestino delgado, el duodeno, comienza donde termina el estómago, que se encuentra aproximadamente en la región media superior del abdomen. Se enrolla dentro de la cavidad abdominal y termina en la región inferior derecha del abdomen donde se une al ciego del intestino grueso.

El intestino grueso comienza en la parte inferior derecha del abdomen con el ciego y el apéndice, sube como el colon ascendente hacia el hígado y luego se dobla para formar el colon transverso que corre a lo largo de la región superior del abdomen. Se dobla nuevamente en el lado izquierdo y desciende como el colon descendente, hacia la pelvis, donde se ensancha hacia el colon sigmoide. El intestino grueso termina como el recto y la abertura anal (ano).

Imagen 1. El intestino está formado por el intestino delgado (naranja) y el intestino grueso (verde)
(fuente: Wikimedia)

Motilidad intestinal

La comida que se ingiere estira la pared intestinal y esto excita los nervios de la pared. Activa contracciones rítmicas de los músculos lisos del intestino que empujan lentamente la comida a través del estómago, el intestino delgado y grueso hacia el ano. Este proceso se llama peristalsis . Los factores relacionados con los alimentos que estimulan la peristalsis incluyen el volumen, la temperatura, el volumen, el contenido de líquido e incluso el tipo predominante de nutriente ( 4 ).

También se sabe que el gusto puede tener un impacto en la motilidad intestinal, al igual que las emociones, los pensamientos y el dolor. Esto puede estimular o deprimir la motilidad intestinal. Este movimiento a través del intestino también es responsable de la defecación. Una vez que se llenan las partes terminales del intestino grueso, el estiramiento de la pared estimula el reflejo de defecación. Las heces se empujan hacia el recto y la persona siente la necesidad de defecar.

Una vez que una persona se encuentra en un entorno apropiado, los esfínteres interno y externo se relajan. Luego, las contracciones fuertes empujan las heces fuera del recto y las expulsan al medio ambiente.

Lea más sobre el reflejo de defecación .

Hígado, vesícula biliar y páncreas

Aunque el hígado, la vesícula biliar y el páncreas no forman parte del tracto digestivo, estos órganos son partes importantes del sistema digestivo en su conjunto. La bilis se produce en el hígado, se almacena temporalmente en la vesícula biliar y luego se secreta al duodeno a través de los conductos quístico y hepatobiliar común. Las enzimas digestivas del páncreas pasan al duodeno a través del conducto pancreático. El conducto hepatobiliar común y el pancreático se unen antes de que se abran al duodeno ( 3 ). Esta abertura, llamada papila Vateri, está abrazada por un músculo liso: el esfínter de Oddi.

Enzimas digestivas

Las proteínas se descomponen en el estómago por la enzima pepsina y en el duodeno por las enzimas pancreáticas tripsina y quimotripsina, en aminoácidos. Los carbohidratos son degradados por la enzima amilasa pancreática y por las enzimas de la mucosa del intestino delgado: la sacarasa descompone la sacarosa (azúcar de mesa); la lactasa descompone la lactosa (azúcar de la leche) en glucosa y galactosa. Las grasas se descomponen mediante la enzima lipasa pancreática en ácidos grasos y glicerol. Los ácidos biliares son necesarios para emulsionar las grasas para la digestión.

Lea más sobre enzimas digestivas .

Absorción de nutrientes

La mayoría de los nutrientes, el agua y los electrolitos (Na, K, Ca, Mg, Fe) se absorben en el duodeno y el yeyuno, mientras que la vitamina B12 se absorbe principalmente en el íleon terminal. Los ácidos biliares se absorben a través de todo el intestino delgado pero principalmente en el íleon terminal del intestino delgado. Después de la absorción, la bilis se transporta al hígado donde se procesa y se puede volver a utilizar.

Las grasas solo se pueden absorber en presencia de bilis, mientras que las vitaminas A, D, E y K solo se pueden absorber junto con las grasas. El sodio y el agua adicionales se absorben en el colon. Desde el hueco intestinal, los nutrientes ingresan a las células de la mucosa intestinal y desde allí a la sangre venosa y la linfa. Desde la mucosa intestinal, muchas proyecciones pequeñas en forma de dedos (vellosidades) sobresalen hacia el hueco intestinal y, por lo tanto, aumentan considerablemente la superficie de absorción.

Flora intestinal (bacterias intestinales normales)

Muchas bacterias (y algunas levaduras y protozoos) normalmente viven en un intestino humano sano; principalmente en el colon, menos en el intestino delgado, pero ninguno en el estómago. El recién nacido obtiene sus primeras bacterias al tragarlas durante el parto.

Las bacterias intestinales normales (beneficiosas) pueden:

  • Prevenir el crecimiento de bacterias dañinas;
  • Prevenir la inflamación intestinal;
  • Cambian químicamente los ácidos biliares para que puedan ser absorbidos cuando llegan al intestino delgado distal;
  • Descomponer las fibras, lactosa y otros carbohidratos en ácidos grasos de cadena corta, que se absorben en el colon, mejorando la absorción de agua en el colon;
  • Sintetiza algo de vitamina K y vitamina B12.

La composición de la flora intestinal difiere de una persona a otra y depende de la edad, la dieta, el medio ambiente y el uso de antibióticos ( 6 ). Las bacterias de la primera parte del intestino delgado (yeyuno) son principalmente lactobacilos y enterococos aerobios, mientras que las del intestino delgado distal (íleon) y el colon son en su mayoría anaerobios (Bacteroides, Bifidobacterium bifidum , E. coli , enterococos, clostridios, lactobacilos anaerobios ) ( 6 ). En los lactantes amamantados, predominan las bifidobacterias . Algunos hongos, como Candida albicans , también forman parte de la flora intestinal normal.

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