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¿Pueden las perforaciones causar infección por estafilococos?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los piercings en la piel son una práctica cosmética y cultural común en todo el mundo. Su propósito principal es la colocación de adornos y joyas, siendo los lóbulos de las orejas una de las áreas más comunes del cuerpo. Las perforaciones suelen ser seguras si se realizan correctamente y si se toman las medidas adecuadas antes y después de la perforación para prevenir cualquier infección. Las infecciones bacterianas son, con mucho, la complicación más común, pero pueden evitarse en gran medida.

 

Piercing infectado por estafilococos

La superficie del cuerpo está repleta de diversas especies de bacterias. Algunos son en gran parte inofensivos, mientras que otros son altamente infecciosos y peligrosos, pero no representan ningún riesgo para la piel intacta. Estas bacterias y levaduras naturales de la piel se denominan flora cutánea normal. También hay muchas especies diferentes de bacterias en el aire y dentro de las superficies que ocasionalmente también pueden entrar en contacto con la piel.

Lea más sobre las infecciones por perforaciones corporales .

Piel

La bacteria estafilococo ( Staphylococcus aureus ) vive en la piel de muchas personas sanas sin causar ninguna infección. Cuando se perfora la piel, especialmente en o alrededor de la nariz o la boca, en las axilas, debajo de los senos o alrededor de los genitales, las bacterias pueden ingresar a la piel y causar una infección. Esto suele aparecer en los primeros días antes de que cicatrice la punción cutánea. Aparece como un parche de piel rojizo, ligeramente hinchado ( celulitis ), o como un bulto rojo doloroso ( forúnculo ) que puede comenzar a drenar pus en unos pocos días.

Seno

Las bacterias en la superficie de la piel, incluidas las bacterias estafilococos, también se pueden encontrar en la superficie de la mama. Además de causar un absceso o celulitis, una infección del pezón puede provocar cicatrices en el tejido mamario . Esto puede tener efectos a largo plazo en los que los conductos se dañen si el pezón en sí no se deforma y esto puede causar problemas con la lactancia.

Labio

La boca está repleta de muchas especies diferentes de bacterias, a veces incluso más especies que en la superficie de la piel. Por lo tanto, las perforaciones de labios son particularmente propensas a las infecciones, ya que son continuas con la cavidad bucal y la superficie de la piel. También existe un peligro mayor cuando se trata de perforaciones en los labios. Un piercing en la boca puede permitir que las bacterias ingresen a la sangre y lleguen a las válvulas cardíacas, lo que puede resultar en una endocarditis bacteriana .

Genitales

La perforación de los genitales externos es una de las áreas donde el riesgo de infección es muy alto. Los genitales están repletos de bacterias y, debido a los orificios que conducen a órganos más profundos, una infección puede provocar complicaciones graves. Es importante que este tipo de perforaciones las realice un profesional experimentado y que se tomen todas las precauciones necesarias antes y después de la perforación para prevenir una infección.

Causas de las infecciones por estafilococos

La piel humana actúa como una barrera física, protegiendo el entorno interior de los diversos peligros físicos, químicos y microbianos del entorno externo. Sin embargo, cuando la piel se rompe, su capacidad protectora se ve comprometida. Los microbios pueden entrar en la piel y si una persona no tiene un sistema inmunológico que funcione correctamente, estos microbios pueden causar infecciones incluso en los tejidos más profundos.

Antes de perforar

La mayoría de las perforaciones, cuando se realizan correctamente, no provocan infecciones. En primer lugar, se desinfecta la piel inmediatamente sobre y alrededor del área que se perfora. Esto destruye cualquier bacteria que pueda entrar en la perforación. Afortunadamente, el cuerpo reparará temporalmente el área de la perforación en cuestión de horas en una persona sana y la reparación permanente se producirá en unos días o semanas a partir de entonces. El riesgo de una infección de la piel disminuye a medida que cicatriza el área.

Durante la perforación

Sin embargo, las perforaciones realizadas en condiciones antihigiénicas y sin una desinfección adecuada de la piel antes de la perforación aumentarán el riesgo de infección. Lo mismo se aplica si la aguja utilizada para la perforación no es estéril. Debido al riesgo de infecciones como el VIH y la hepatitis, se deben usar agujas nuevas en todas las personas que se someten a un piercing. Si esto no es posible, las agujas deben esterilizarse en autoclave.

Después de perforar

El cuidado adecuado de las heridas es importante después de una perforación. El área debe secarse completamente si está mojada, como después del baño. Un secador de pelo eléctrico puede ser útil a este respecto. También se debe aplicar una pomada antimicrobiana varias veces al día, especialmente después del baño. Esto evitará que las bacterias que viajan o entran en contacto con el área perforada infecten la herida.

Otros factores

Por último, está el sistema inmunológico que juega un papel en determinar si se producirá una infección o no. Un sistema inmunológico saludable evitará que se produzca una infección en la mayoría de los casos. Sin embargo, las personas con un sistema inmunológico debilitado corren el riesgo no solo de contraer una infección por estafilococos, sino incluso de otras infecciones más graves. Por lo tanto, las perforaciones deben realizarse con precaución en personas inmunodeprimidas.

Cómo tratar una infección

Es importante consultar a un profesional médico si surge o se sospecha una infección. El tratamiento médico oportuno puede reducir las complicaciones. Esto se aplica a cualquier infección de un piercing y no solo a una infección por estafilococos. Las infecciones bacterianas superficiales se pueden tratar con aplicaciones tópicas y, a veces, se pueden necesitar antibióticos orales.

Se debe aplicar una pomada antimicrobiana de amplio espectro en el área afectada varias veces al día. Además, el área debe secarse completamente después del baño, aunque es mejor no mojar el área hasta que se resuelva la infección. Las joyas o los adornos deben quitarse si aparece una infección. A veces, puede ser necesario permitir que el área sane y que la perforación se cierre para tratar adecuadamente la infección.

Dependiendo de la gravedad de la infección, puede ser necesario utilizar antibióticos orales. Es imperativo que todo el ciclo de antibióticos se complete según lo prescrito, incluso si los síntomas de la infección desaparecen a la mitad del curso. El aumento de estafilococos resistentes a los medicamentos en los últimos años se debe en gran parte al uso indebido de antibióticos. Si no se completa correctamente, la infección puede ser difícil de tratar a partir de entonces.

Lea más sobre el tratamiento de las infecciones cutáneas por estafilococos.

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