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10 señales de que estás sufriendo de estrés

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Para la mayoría de nosotros, el estrés en la vida cotidiana se ha convertido en una parte aceptada de la vida en el mundo moderno. Es una combinación de tensión física, mental y emocional a medida que lidiamos con las demandas de un estilo de vida moderno y eventos de la vida que pueden ser muy perturbadores. Algunas personas manejan el estrés mejor que otras, pero el estrés afecta a todas las personas hasta cierto punto en algún momento. El estrés es un término amplio que se refiere a cualquier sustancia, alteración, actividad o evento que ejerce presión sobre el cuerpo. Los diferentes tipos de estrés pueden afectar al cuerpo de diferentes maneras.

Correr alrededor de la cuadra cuando no estás acondicionado para este tipo de actividad se considera estrés. Pero el estrés de la vida se enfoca específicamente en actividades y situaciones que causan una tensión sostenida en el sistema. Puede variar desde incidentes menores como sentirse abrumado cuando se apresura a ir a muchas citas en un día con un horario apretado o conducir un automóvil lleno de niños gritando. El estrés más severo se ve con eventos como perder su trabajo, una relación fallida o la muerte de un ser querido. Suele ser una combinación de esfuerzo físico en el cuerpo, agotamiento mental y episodios emocionales.

Sin signos de estrés

Algunas personas no muestran que están estresadas y pueden afirmar que no sienten ningún cambio. Estas personas generalmente tienen buenas habilidades de afrontamiento, pero la personalidad individual también juega un papel en la forma en que una persona experimenta, reacciona y muestra signos de estrés. Es posible que los signos y síntomas del estrés no sean tan claros y obvios donde puedas atribuirlo al estrés o donde tu familia se dé cuenta de que estás estresado.

Sin embargo, con una introspección más profunda y una investigación de los cambios que puede haber ignorado, descubrirá que de hecho está respondiendo a las tensiones de la vida. El cuerpo humano sufre una serie de cambios diferentes cuando se expone al estrés de la vida. Depende de la naturaleza y la intensidad del desencadenante. También depende de otras circunstancias que pueden hacer que un incidente sea más estresante para una persona que para otra, a pesar de su nivel de habilidades para afrontarlo.

Se debe principalmente a una “respuesta de lucha o huida” prolongada, un mecanismo que implica la liberación de “hormonas del estrés” como la adrenalina y el cortisol. Esta respuesta está destinada a ayudar a una persona a hacer frente a una situación peligrosa y sobrevivir. Solo debe estar presente durante unos minutos u horas como máximo. Pero en el mundo moderno, esta respuesta se mantiene durante días, semanas, meses e incluso años, impactando así el cuerpo de diversas formas.

Dormir

La mayoría de nosotros sabemos que el estrés es un factor importante en la falta de sueño, ya sea que tenga problemas para conciliar el sueño o para permanecer dormido durante un período de tiempo suficiente. Pero en el otro extremo del espectro, algunas personas pueden dormir excesivamente cuando están estresadas. Un cambio en los patrones de sueño es uno de los signos más comunes de estrés, pero también es importante excluir cualquier enfermedad subyacente que pueda alterar los patrones de sueño.

Los patrones de sueño anormales pueden estar asociados con infecciones, trastornos metabólicos y afecciones de salud mental como la depresión. Sentirse cansado después de una noche de sueño, pesadillas, sudores nocturnos, inquietud y hablar mientras se duerme son otros síntomas de estrés relacionados con el sueño.

Apetito

Al igual que con el sueño, los cambios en el apetito se asocian comúnmente con el estrés y pueden estar en cualquier extremo del espectro. Algunas personas experimentarán falta de apetito y comerán con menos frecuencia o comidas más pequeñas. Naturalmente, tenderán a perder peso con el tiempo. Pero otros pueden comer más y disfrutar de una comida reconfortante para hacer frente a incidentes o pensamientos que son de naturaleza estresante. Aquí se producirá un aumento de peso si persiste el cambio en el patrón de alimentación. Pero es solo una de las razones del aumento de peso por estrés . La mayoría de las personas no notan estos cambios en el apetito y los patrones de alimentación hasta que provocan cambios en el tamaño de la ropa y el peso corporal o hasta que otros les notifican que están comiendo demasiado o demasiado poco.

Hábito intestinal

Las alteraciones en el hábito intestinal es otro síntoma común de estrés, pero puede que no siempre sea un problema. Las personas que tienen trastornos intestinales subyacentes, como el síndrome del intestino irritable (SII) y enfermedades intestinales graves, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), tienen más probabilidades de verse afectadas. Los cambios en el hábito intestinal pueden variar desde estreñimiento, evacuaciones intestinales frecuentes, heces blandas e incluso diarrea total. Algunas personas pueden experimentar alteraciones en el hábito intestinal que pueden no ser tan fáciles de clasificar; por ejemplo, sentir la necesidad de defecar poco después de ingerir una comida puede deberse a una anomalía en los reflejos de defecación .

Achaques

Las condiciones crónicas marcadas por el dolor tienden a empeorar durante los períodos de estrés. Sin embargo, incluso una persona sin ninguna afección médica subyacente puede experimentar dolores inespecíficos en todo el cuerpo. Los dolores de cabeza son muy comunes con el estrés. A menudo se asocia con espasmos musculares del cuello, los hombros y la parte superior de la espalda.

Pero los pacientes con migrañas, dolores de cabeza en racimo y otros síndromes de dolor de cabeza pueden encontrar un agravamiento del dolor cuando están estresados, así como un aumento en la frecuencia de los ataques. Esto a menudo conduce al uso excesivo de analgésicos o la necesidad de analgésicos más fuertes que, en última instancia, pueden contribuir al uso indebido de medicamentos.

Infecciones repetidas

La actividad inmunológica deteriorada también es común con el estrés prolongado. Es posible que la mayoría de las personas que por lo demás estén sanas no detecten estos cambios inmunitarios. Suele estar marcado por infecciones frecuentes, como una gripe o un resfriado recurrentes. También es común que la gripe o el resfriado persistan más de lo habitual y que, a partir de entonces, surjan complicaciones como la bronquitis. Debido a esta disminución en la efectividad del sistema inmunológico , algunas personas que experimentan períodos prolongados de estrés pueden desarrollar tuberculosis pulmonar (TB) si se exponen a personas con una infección activa. La caída en el sistema inmunológico también puede estar asociada con malos hábitos alimenticios, sueño inadecuado y otros cambios de salud como resultado del estrés.

Presión sanguínea

Una elevación de la presión arterial también puede ocurrir durante períodos cortos de tiempo cuando está estresada. A menudo es una fluctuación transitoria en una persona que, por lo demás, tiene una presión arterial normal. Por lo general, el estrés intenso provocará un aumento moderado de la frecuencia cardíaca y la presión arterial en estos pacientes. Sin embargo, en los pacientes hipertensos puede haber una elevación de la presión arterial incluso si anteriormente se manejó bien con medicación. Las personas que están en alto riesgo pueden encontrar que la hipertensión se desarrolla y persiste después de un período estresante de la vida. A menudo progresa a un estado crónico. El estrés no fue la causa, pero puede servir como desencadenante para una persona con factores que contribuyen al desarrollo de hipertensión.

Glucosa en sangre

Las anomalías en los niveles de glucosa en sangre ocurren durante períodos cortos de tiempo durante episodios de estrés severo. Sin embargo, en una persona con tolerancia normal a la glucosa, estas fluctuaciones no deberían ocurrir durante un período de tiempo prolongado. Es más probable que afecte a un diabético.

Los períodos prolongados de abstención de alimentos, debido a cambios en el apetito asociados con el estrés, pueden provocar caídas en los niveles de glucosa en sangre ( hipoglucemia ). Los diabéticos, así como las personas con prediabetes, también deben tener cuidado cuando están estresados, ya que las alteraciones en los niveles de glucosa en sangre pueden requerir un cambio en cualquier régimen de medicamentos actual y cambios adecuados en la dieta o el estilo de vida.

Fatiga

Sentirse cansado es algo cotidiano, especialmente al final de un largo día. Algunos días se sentirá más cansado de lo habitual si tuvo un día inusualmente ocupado. La fatiga es un cansancio extremo que no se correlaciona con el nivel de actividad del día. Es común en muchas condiciones físicas y psicológicas. Con el estrés, una persona está fatigada la mayor parte del tiempo, incluso después de una noche de sueño completo. Puede haber episodios de actividad energética y arrebatos emocionales, pero generalmente una persona se encuentra en un estado de baja y constantemente cansada. Los cambios en los hábitos alimentarios, las alteraciones en los niveles de glucosa y la forma física contribuyen al nivel de fatiga. Por tanto, puede variar de una persona a otra.

Estado animico

Los cambios de humor y los estados de ánimo extremos también son comunes con el estrés. Una persona puede cambiar de un estado plácido a irritación e ira en cuestión de segundos y luego volver al estado de ánimo original. Estos cambios de humor también pueden estar asociados con ciertas condiciones de salud mental y relacionadas con las hormonas, por lo que es importante que un médico realice un examen exhaustivo de la persona. Los arrebatos inusuales incluso en incidentes triviales son el signo principal, pero también pueden prolongarse, como días de depresión, agitación e irritabilidad. La ansiedad es otro signo común de estrés y nerviosismo por situaciones que de otra manera no le preocuparían a una persona.

Sensibilidad

La sensibilidad a los estímulos en una persona que está estresada puede variar desde encontrar el televisor demasiado alto mientras otros se sienten cómodos con el volumen hasta una intolerancia a la luz brillante, los sonidos fuertes y el tacto que puede provocar arrebatos. Por lo general, se asocia con irritación e inquietud mental.

La sensibilidad a los estímulos puede llevar a una persona a cambiar ciertos aspectos de su estilo de vida, desde mantener las cortinas cerradas todo el tiempo, evitar lugares con aglomeraciones ruidosas, alterar la temperatura del agua del baño y no querer tener intimidad con la pareja. Sin embargo, como ocurre con muchos de los otros signos de estrés, es importante excluir primero las enfermedades subyacentes que pueden ser la causa.

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