La hinchazón es un término común usado para describir la sensación de plenitud en el abdomen que puede o no correlacionarse con un aumento en el tamaño abdominal (diámetro). También se puede usar para describir la distensión abdominal (agrandamiento visible / mensurable del abdomen) sin ninguna sensación de plenitud. La hinchazón no es una ocurrencia infrecuente, la mayoría de nosotros experimentamos una sensación de plenitud después de una comida copiosa o con el consumo de cantidades excesivas de bebidas carbonatadas. Por lo general, se alivia por sí solo después de un corto tiempo y eructos puede ayudar a aliviarlo. Sin embargo, la sensación de hinchazón también es un síntoma común de muchos trastornos gastrointestinales como la gastritis, la úlcera péptica y la hernia hiatal. La distensión abdominal en la mano no es tan común, es más probable que ocurra en una persona con algún trastorno abdominal o incluso enfermedad sistémica.

¿Qué es la hinchazón funcional?

La hinchazón funcional es la sensación de plenitud y / o distensión abdominal que no está asociado con ninguna enfermedad, ya sea dentro del abdomen o sistémicamente. Además de otras enfermedades, tampoco debe formar parte de otros trastornos funcionales del intestino, como el síndrome del intestino irritable (SCI), la diarrea funcional o el estreñimiento funcional para poder diagnosticarse como hinchazón funcional. Es importante tener en cuenta que la función abdominal activa es una característica destacada del síndrome del intestino irritable. Sin embargo, sin el dolor abdominal asociado con el cambio en el hábito intestinal como se ve en el SII, la distensión funcional se diagnostica por sí misma.

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La hinchazón abdominal funcional es más común en las mujeres que en los hombres. La fisiopatología detrás de esto no se entiende bien. No hay evidencia significativa que sugiera que haya acumulación de líquido dentro de la cavidad abdominal. Alguna evidencia sugiere que puede haber una mayor acumulación de gas dentro del intestino y un paso anormal de este gas intestinal. La hinchazón puede ocurrir muy rápidamente después de comer, lo que significa que la producción de gas, si se debe a un gas, debe ser rápida. Aunque este mecanismo no se entiende claramente. Esto puede estar asociado con intolerancias alimentarias y bacterias intestinales anormales. Los músculos abdominales débiles pueden hacer que la distensión sea más pronunciada pero no es un factor contribuyente.

Causas de la hinchazón funcional

Se desconoce la causa exacta de la hinchazón abdominal funcional. No solo está asociado con trastornos gastrointestinales, ya que comúnmente ocurre en mujeres antes y durante la menstruación. Aunque esto progresa y persiste durante varios días, en algunos casos de hinchazón funcional, la distensión puede variar en cuestión de horas. Aunque la causa no se conoce y no está asociada con ninguna patología (enfermedad) u otro trastorno intestinal funcional, se debe tener en cuenta que la hinchazón por sí sola puede ocurrir por diversas razones que pueden afectar a cualquier persona. Esto incluye:

  • Comer en exceso
  • Bebidas carbonatadas
  • Aerofagia (deglución de aire) que a su vez puede estar asociada con:
    • Respiración bucal
    • Masticación excesiva de encías
    • Fumar cigarrillos
  • Embarazo

Sin embargo, la hinchazón debido a las causas anteriores NO es hinchazón funcional. En cambio, a muchos se los puede denominar hinchazón fisiológica porque no están asociados a ninguna enfermedad y cesarán una vez que se eliminen los factores causantes o contribuyentes. La hinchazón funcional se produce incluso sin factores predisponentes y es poco probable que se resuelva por completo incluso con medicamentos y modificaciones en el estilo de vida.

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Idiopático vs Funcional

En ocasiones existe confusión sobre los trastornos funcionales y cómo varía de las afecciones idiopáticas. Idiopático significa que la enfermedad se debe a causas desconocidas. Lo que es importante notar aquí es que hay una enfermedad presente. Con el tiempo esto puede llevar a complicaciones, algunas de las cuales pueden ser fatales. Funcional, por otro lado, no está asociado con ninguna enfermedad a pesar de la presencia de síntomas. Los trastornos funcionales tampoco se asocian con ninguna causa claramente identificable que explique los síntomas a pesar de la ausencia de una enfermedad.

Signos y síntomas

La sensación de plenitud es un síntoma, mientras que la distensión abdominal es un signo clínico. Una persona puede quejarse de plenitud después de unos pocos bocados de comer o después de una comida. Esto puede ocurrir incluso independientemente de comer como cuando se asocia con el ciclo menstrual. Otros signos y síntomas generalmente no están presentes. De hecho, la presencia de otros signos y síntomas puede afectar el diagnóstico de distensión funcional.

Otros trastornos funcionales del intestino tienen hinchazón como característica prominente y, por lo tanto, hinchazón con:

  • náuseas, vómitos, dolor abdominal superior y eructo excesivo = dispepsia funcional
  • dolor abdominal / malestar con cambios en la defecación (estreñimiento / diarrea) = síndrome del intestino irritable

Tratamiento de la distensión funcional

Primero la distensión abdominal funcional debe diagnosticarse según los siguientes criterios:

  • Recurrente hinchazón (sensación / distensión) durante al menos 3 días al mes durante un mínimo de 3 meses.
  • La ausencia de otros signos y síntomas que indiquen otros trastornos funcionales del intestino como SII o dispepsia funcional.

Dieta y estilo de vida

Como se discutió en las causas, hay una gran cantidad de factores de estilo de vida y causas fisiológicas que pueden contribuir a la hinchazón. Esto debe ser excluido. La dificultad radica en identificar y excluir estos factores, como las bebidas carbonatadas, porque los pacientes pueden ser mentirosos sobre su consumo. Por lo tanto, es aconsejable comenzar cambios en la dieta junto con uno o más de los medicamentos a continuación.

  • Evite las bebidas carbonatadas, la goma de mascar y los lácteos (la intolerancia a la lactosa puede presentarse sin otros síntomas aparte de la hinchazón).
  • Coma comidas pequeñas con moderación. No se apresuró a comer.
  • Buscar tratamiento para la congestión nasal y otras causas de respiración bucal.
  • El ejercicio y particularmente las rutinas abdominales reafirmantes pueden ser útiles.
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También se alienta la modificación dietética si una persona puede identificar alimentos desencadenantes, incluso estos alimentos no se consideran "gaseosos" ni se asocian con ninguna intolerancia.

Medicación

No existe un tratamiento específico para la hinchazón funcional ya que la causa es desconocida. Ningún agente específico puede identificarse de forma concluyente como beneficioso para todas las personas con distensión funcional, pero se debe considerar lo siguiente:

  • Probióticos
  • Simeticona
  • Enzimas pancreáticas
  • Agonistas de la serotonina