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Hinchazón funcional: causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La hinchazón es un término común que se usa para describir la sensación de plenitud en el abdomen que puede o no correlacionarse con cualquier aumento en el tamaño (diámetro) abdominal. También se puede utilizar para describir la distensión abdominal (agrandamiento visible / medible del abdomen) sin ninguna sensación de plenitud. La hinchazón no es una ocurrencia infrecuente: la mayoría de nosotros experimenta una sensación de saciedad después de una comida copiosa o al consumir cantidades excesivas de bebidas carbonatadas. Por lo general, desaparece por sí solo después de un tiempo y los eructos pueden ayudar a aliviarlo. Sin embargo, la sensación de hinchazón también es un síntoma común de muchos trastornos gastrointestinales como gastritis, úlcera péptica y hernia de hiato. La distensión abdominal en la mano no es tan común; lo más probable es que ocurra en una persona con algún trastorno abdominal o incluso una enfermedad sistémica.

¿Qué es la hinchazón funcional?

La hinchazón funcional es la sensación de plenitud y / o distensión abdominal que no está asociada con ninguna enfermedad, ya sea dentro del abdomen o sistémicamente. Aparte de otras enfermedades, tampoco debe formar parte de otros trastornos intestinales funcionales como el síndrome del intestino irritable (SII), la diarrea funcional o el estreñimiento funcional para que se diagnostique como distensión abdominal funcional. Es importante señalar que la hinchazón abdominal funcional es una característica destacada del síndrome del intestino irritable. Sin embargo, sin el dolor abdominal asociado con el cambio en el hábito intestinal como se ve en el SII, la hinchazón funcional se diagnostica por sí sola.

 

La distensión abdominal funcional es más común en mujeres que en hombres. La fisiopatología detrás de esto no se comprende bien. No hay evidencia significativa que sugiera que haya acumulación de líquido dentro de la cavidad abdominal. Alguna evidencia sugiere que puede haber una mayor acumulación de gas dentro del intestino y un paso anormal de este gas intestinal. La hinchazón puede ocurrir muy rápidamente después de comer, lo que significa que la producción de gas, si de hecho se debe al gas, tiene que ser rápida. Aunque este mecanismo no se comprende claramente. Esto puede estar asociado con intolerancias alimentarias y bacterias intestinales anormales. Los músculos abdominales débiles pueden hacer que la distensión sea más pronunciada, pero no es un factor contribuyente.

Causas de la hinchazón funcional

Se desconoce la causa exacta de la distensión abdominal funcional. No solo se asocia con trastornos gastrointestinales, ya que se presenta comúnmente en mujeres antes y durante la menstruación. Aunque esto progresa y persiste durante varios días, en algunos casos de hinchazón funcional, la distensión puede variar en unas horas. Aunque se desconoce la causa y no está asociada con ninguna patología (enfermedad) u otro trastorno funcional del intestino, cabe señalar que la hinchazón por sí sola puede ocurrir por diversas razones que pueden afectar a cualquier persona. Esto incluye :

  • Comer en exceso
  • Bebidas con gas
  • Aerofagia (tragar aire) que a su vez puede estar asociada con:
    • Respiración por la boca
    • Masticar chicle en exceso
    • Fumar cigarrillos
  • El embarazo

Sin embargo, la hinchazón debido a las causas anteriores NO es una hinchazón funcional. En cambio, muchos pueden denominarse hinchazón fisiológica, ya que no están asociados con ninguna enfermedad y cesarán una vez que se eliminen los factores causales o contribuyentes. La hinchazón funcional surge incluso sin factores predisponentes y es poco probable que se resuelva por completo incluso con la medicación y la modificación del estilo de vida.

Idiopático vs funcional

A veces existe confusión sobre los trastornos funcionales y cómo varía de las condiciones idiopáticas. Idiopático significa que la enfermedad se debe a causas desconocidas. Lo que es importante notar aquí es que hay una enfermedad presente. Con el tiempo, esto puede provocar complicaciones, algunas de las cuales pueden ser fatales. Por otro lado, funcional no se asocia con ninguna enfermedad a pesar de la presencia de síntomas. Los trastornos funcionales tampoco están asociados con ninguna causa claramente identificable que explique los síntomas a pesar de la ausencia de una enfermedad.

Signos y síntomas

La sensación de plenitud es un síntoma, mientras que la distensión abdominal es un signo clínico. Una persona puede quejarse de saciedad después de comer unos pocos bocados o después de una comida. Esto puede ocurrir incluso independientemente de comer como cuando se asocia con el ciclo menstrual. Por lo general, no se presentan otros signos y síntomas. De hecho, la presencia de otros signos y síntomas puede afectar el diagnóstico de hinchazón funcional.

Otros trastornos funcionales del intestino tienen la hinchazón como una característica destacada y, por lo tanto, la hinchazón con:

  • náuseas, vómitos, dolor abdominal superior y eructos excesivos = dispepsia funcional
  • dolor / malestar abdominal con cambios en la defecación (estreñimiento / diarrea) = síndrome del intestino irritable

Tratamiento de la hinchazón funcional

En primer lugar, la distensión abdominal funcional debe diagnosticarse según los siguientes criterios:

  • Hinchazón (sensación / distensión) recurrente durante al menos 3 días al mes durante un mínimo de 3 meses.
  • La ausencia de otros signos y síntomas que indiquen otros trastornos intestinales funcionales como SII o dispepsia funcional.

Dieta y estilo de vida

Como se discutió en las causas, hay una serie de factores de estilo de vida y causas fisiológicas que pueden contribuir a la hinchazón. Esto tiene que excluirse. La dificultad radica en identificar y excluir estos factores, como las bebidas carbonatadas, porque los pacientes pueden no ser sinceros al consumirlas. Por lo tanto, es aconsejable comenzar los cambios en la dieta junto con uno o más de los medicamentos a continuación.

  • Evite las bebidas carbonatadas, la goma de mascar y los lácteos (la intolerancia a la lactosa puede presentarse sin otros síntomas aparte de la hinchazón).
  • Consuma comidas pequeñas con moderación. Sin apresurarse a comer.
  • Busque tratamiento para la congestión nasal y otras causas de la respiración por la boca.
  • El ejercicio y, en particular, las rutinas de reafirmación abdominal pueden resultar útiles.

También se recomienda la modificación de la dieta si una persona puede identificar los alimentos desencadenantes, incluso si estos alimentos no se consideran “gaseosos” o no están asociados con ninguna intolerancia.

Medicamento

No existe un tratamiento específico para la hinchazón funcional ya que se desconoce la causa. No se puede identificar de manera concluyente ningún agente específico que sea beneficioso para todas las personas con distensión abdominal funcional, pero se debe considerar lo siguiente:

  • Probióticos
  • Simeticona
  • Enzimas pancreáticas
  • Agonistas de la serotonina

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