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Debilidad en las piernas: causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La debilidad de las piernas es un síntoma grave que muchas personas suelen ignorar. Se basa fuertemente en la percepción individual al principio, pero con el tiempo puede progresar hasta un punto en que las piernas no ae capaz de funcionar correctamente y puede ser incluso parálisis .Leg debilidad se acompaña con frecuencia de pérdida de sensación ( adormecimiento de la pierna ) o dolor en las piernas, que a menudo Levántate ante la debilidad.

¿Qué es la debilidad de las piernas?

La debilidad de la pierna es la fuerza debilitada de los músculos de la pierna, que se manifiesta por la incapacidad de realizar ciertos movimientos con el pie o la pierna. Las piernas débiles no deben confundirse con cansancio o una sensación de pesadez que se produce con el esfuerzo de estar de pie o de la actividad física durante mucho tiempo.

Tampoco debe confundirse con calambres musculares o artritis que causan dolor con el movimiento y rango de movimiento limitado. La debilidad de las piernas también interfiere con la marcha, especialmente cuando afecta los músculos del pie. Esto se conoce como pie caído, en el que una persona no puede levantar el pie hacia arriba.

Causas de la debilidad de las piernas

La pierna está irrigada por nervios que salen de la médula espinal y la columna vertebral en la parte inferior de la espalda. Estos nervios viajan desde la zona lumbar hasta las distintas partes de la pierna. Los impulsos sensoriales se transmiten desde las diferentes partes de la pierna al cerebro, mientras que los impulsos motores del cerebro se transmiten a los músculos de las piernas a través de estos nervios. Estos problemas nerviosos se denominan colectivamente neuropatía periférica .

Las vértebras en la parte inferior de la espalda son un sitio común de enfermedades como el disco deslizante (deslizamiento del cartílago del disco intervertebral) que normalmente se encuentra entre dos vértebras (huesos de la columna). Esto puede causar compresión de los nervios espinales, lo que también se conoce como compresión de la raíz nerviosa, comúnmente conocida como nervio lumbar pellizcado . Se ve comúnmente en afecciones como la ciática, donde el nervio ciático está comprimido.

También existen diversas enfermedades que pueden causar problemas nerviosos, como la diabetes mellitus, que conduce a la neuropatía diabética . El daño a los nervios causado por estas enfermedades da como resultado un funcionamiento anormal de las áreas irrigadas por los nervios. Puede causar debilidad muscular, pérdida de sensibilidad o ambas. Sin embargo, varios problemas musculares también pueden ser responsables de la debilidad de las piernas, incluso si los nervios están intactos. Estas condiciones se conocen ampliamente como miopatías.

Lea más sobre las causas de las piernas débiles .

¿Cuándo es una emergencia la debilidad de las piernas?

El daño a los nervios es casi siempre permanente ya que el tejido nervioso no se regenera. Dependiendo de la causa, hay un período de ventana de unos pocos días entre el inicio de la debilidad de la pierna y el daño permanente del nervio. Por lo tanto, es necesario un tratamiento médico rápido para prevenir o revertir este daño nervioso permanente cuando sea posible. Si bien la debilidad o la parálisis son graves, es posible que no siempre se consideren una emergencia, ya que las piernas no son un órgano vital.

En ocasiones, la debilidad de las piernas puede deberse a una afección grave como un derrame cerebral . Normalmente esto afecta solo a una pierna (debilidad unilateral o parálisis). Un derrame cerebral es potencialmente fatal. Por lo tanto, cuando la debilidad de la pierna surge repentinamente, es unilateral y se acompaña de síntomas como debilidad del brazo y debilidad de los músculos faciales (generalmente del mismo lado), es necesaria atención médica inmediata.

Diagnóstico de la debilidad de las piernas

La debilidad de las piernas suele deberse a la compresión de los nervios en la zona lumbar. Por lo tanto, el dolor en la región lumbar no debe ignorarse, especialmente si es de larga duración. El dolor punzante, que va desde la zona lumbar hasta la rodilla o el tobillo, se debe a la irritación de los nervios provocada por la compresión. Esto también se conoce como ciática porque el nervio ciático se divide en nervios más pequeños que irrigan los músculos de las piernas y también proporcionan sensación de tacto.

La evaluación inicial consiste en la evaluación de los músculos de las piernas por un médico o un fisioterapeuta. Varios movimientos simples para medir la fuerza y ​​la actividad muscular pueden confirmar la debilidad de la pierna, pero no una causa específica. Sin embargo, se necesitan varias investigaciones de diagnóstico para identificar la causa subyacente.

Lea más sobre los signos de daño a los nervios .

Las pruebas de diagnóstico habituales que se emplean para investigar las causas de la debilidad de las piernas son:

  1. Radiografías de la zona lumbar, que descartan anomalías óseas como fracturas o espondilolistesis (deslizamiento hacia adelante o hacia atrás de una vértebra). Esta es la investigación principal para todas las causas y es especialmente importante cuando uno ha tenido un incidente traumático como una caída o un accidente de tráfico.
  2. La resonancia magnética ayuda en el diagnóstico de lesiones y anomalías como disco deslizante, protuberancia del disco intervertebral, compresión nerviosa, etc. Los tejidos blandos que no se pueden ver en las radiografías se pueden ver en la resonancia magnética, por lo que las causas relacionadas con ellos se pueden diagnosticar con precisión.
  3. Los estudios de conducción nerviosa se utilizan en enfermedades que son difíciles de visualizar en radiografías o resonancias magnéticas y que se limitan a los nervios. En esta prueba, se pegan pequeños electrodos a las diferentes partes del cuerpo y se miden la actividad eléctrica de los nervios de esa parte.

Después de estas investigaciones y el examen físico, la debilidad de la pierna se puede atribuir a la compresión de la médula espinal, compresión del nervio espinal o enfermedad del nervio local.

Compresión de la médula espinal

La compresión del nervio espinal o la médula espinal se debe principalmente a la protuberancia del disco intervertebral. Sin embargo, algunas otras causas de la misma son tumor espinal, ciática, dislocación de vértebra (espondilolistesis), fractura de vértebra y estenosis espinal. Las enfermedades nerviosas locales como la esclerosis múltiple, la lepra, la sífilis o el neurofibroma también pueden ser responsables de la debilidad de la pierna si afecta al nervio ciático. La lesión nerviosa debida a un traumatismo, como un accidente automovilístico o una caída, también puede dañar o incluso cortar el nervio.

Tratamiento de la debilidad de las piernas

La debilidad de las piernas debido a una enfermedad del nervio local se trata de acuerdo con la causa subyacente. La mayoría de estas enfermedades se tratan con medicamentos y también pueden requerir cirugía. La debilidad de las piernas causada por la compresión de la médula espinal o los nervios se trata mediante cirugía.

Enfermedades como la ciática y la fractura de vértebra generalmente se tratan con reposo en cama y analgésicos durante un período de al menos 6 semanas. A esto le siguen ejercicios y fisioterapia que fortalecen los músculos y reducen la presión sobre los nervios. La medicación es principalmente para el manejo del dolor y también se pueden recetar relajantes musculares.

Lea más sobre los tipos de tratamiento de lesiones nerviosas .

La cirugía para el tumor espinal o la protuberancia del disco intervertebral debe realizarse solo cuando hay debilidad de la pierna o pérdida de la sensibilidad. Una persona también tiene que usar una ortesis (un cinturón para la espalda que brinda apoyo y restringe algunos movimientos) después de la cirugía durante un período prolongado.

Ortesis para espalda baja

La cirugía de médula espinal o columna vertebral no está del todo exenta de riesgos. Incluso existe el riesgo de parálisis después de la cirugía. En presencia de debilidad en las piernas, la cirugía es la opción preferida, especialmente si existe riesgo de parálisis sin la cirugía. Sin embargo, se pueden considerar medidas conservadoras y medicamentos si no hay debilidad en las piernas u otros síntomas graves.

Referencias

  1. Miopatías . Medscape
  2. Debilidad . Manual de MSD

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