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Colitis infecciosa: síntomas, causas, tipos y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la colitis infecciosa?

La colitis infecciosa es la inflamación del colon (la parte principal del intestino grueso) debido a una infección por bacterias, virus, protozoos u hongos. Por lo general, causa dolor / calambres repentinos en la parte inferior del abdomen y diarrea . La colitis infecciosa, especialmente en caso de intoxicación alimentaria, a menudo se asocia con una infección del estómago y el intestino delgado (gastroenteritis) que se encuentran por encima y / o el recto (proctitis) que se encuentran debajo del colon.

La colitis debida a una infección es una afección común. A menudo se le conoce como gripe estomacal (viral) o virus estomacal, pero el estómago no siempre está afectado a pesar de los nombres. La mayoría de las veces, la colitis infecciosa es aguda. Los síntomas son graves pero se resuelven rápidamente con poco o ningún tratamiento. La deshidratación es siempre un riesgo. Sin embargo, ciertos tipos de diarrea infecciosa pueden ser muy graves y provocar una diarrea sanguinolenta profusa que puede ser fatal en un período corto.

Los síntomas de la colitis infecciosa

La mayoría de las veces, la colitis infecciosa es aguda. Surge de repente, tiende a causar síntomas graves y la infección suele ser de corta duración. Sin embargo, en algunos casos la infección puede ser prolongada (subaguda y rara vez crónica) donde los síntomas continúan durante largos períodos de tiempo y tienden a ser más leves. Todos los tipos de colitis infecciosa pueden causar:

  • Diarrea líquida o con sangre (deposiciones sueltas), que comienza desde varias horas hasta varios días después del inicio de una infección.
  • Dolor o calambres en la parte inferior del abdomen (estómago)
  • Urgencia constante de defecar (los síntomas se conocen médicamente como tenesmo)
  • Dolor en el recto durante la defecación.
  • Hinchazón (distensión del estómago debido a la acumulación de gas)
  • Fiebre
  • Náuseas o vómitos

Causas de la colitis infecciosa

Los virus, las bacterias y los protozoos son las principales causas de la colitis infecciosa. En casos raros, algunos hongos también pueden ser responsables. Los gusanos parásitos, también conocidos como helmintos o gusanos intestinales, causan una infestación de los intestinos humanos y no una infección. Por lo tanto, los gusanos intestinales humanos no se han discutido más.

Los agentes infecciosos a continuación pueden dañar directamente el revestimiento e incluso el tejido más profundo de la pared del colon, o pueden dañar indirectamente el tejido a través de la acción de sus toxinas. Estos agentes pueden propagarse de varias formas diferentes. A menudo se transmite al consumir alimentos o agua contaminados con estos agentes y / o sus toxinas.

Colitis bacteriana por intoxicación alimentaria

La diarrea repentina y explosiva, que aparece de 12 a 72 horas después de ingerir alimentos  contaminados con bacterias, como E. coli , shigella, salmonella, Yersinia o Campylobacter spp, es un síntoma característico de la infección intestinal bacteriana. Es un tipo común de colitis.

E. coli es una causa común de diarrea del viajero . Shigella en las partes desarrolladas del mundo generalmente causa una enfermedad leve y autolimitada ( shigelosis ), pero en áreas pobres puede causar una infección severa, a menudo mortal, conocida como disentería bacilar .

Bacterias como Cholerae vibrio causan cólera que puede causar diarrea acuosa abundante. A menudo, esta diarrea tiene un color blanco y se parece al agua de arroz. El cólera es una forma común y potencialmente mortal de colitis infecciosa, especialmente cuando la deshidratación no se trata ni se maneja adecuadamente.

Colitis parasitaria debida a protozoos

La diarrea insidiosa de desarrollo lento con moco e hinchazón abdominal que  comienza varios días o semanas después de ingerir alimentos contaminados con protozoos , es característica de la colitis parasitaria. La causa más frecuente de colitis parasitaria es un parásito  unicelular Entameba hystolytica , que se transmite principalmente por agua contaminada y produce una infección leve o grave, a menudo mortal, conocida como disentería amebiana .

Colitis pseudomembranosa – Cl. Crecimiento excesivo de difficile después de antibióticos

La bacteria Clostridium difficile está comúnmente presente en el colon como parte de la flora intestinal normal, pero su crecimiento está limitado por el crecimiento de otras bacterias “saludables”. Cuando estas bacterias saludables son destruidas por antibióticos tomados por vía oral (como amoxicilina y clindamicina), Clostridium difficile  puede crecer en exceso y excretar toxinas que causan inflamación del colon conocida como colitis pseudomembranosa . Los síntomas principales son diarrea acuosa, dolor o distensión abdominal en la parte inferior izquierda y olor a gas y heces de corral y fiebre.

Colitis viral

La colitis viral puede deberse a varios virus que también pueden infectar el intestino delgado e incluso el estómago. Esto a veces se conoce como gripe estomacal, aunque el término puede ser engañoso ya que el grupo de virus de la influenza no está involucrado.

El citomegalovirus (CMV) puede causar colitis en personas con menor inmunidad (debido a la quimioterapia, VIH / SIDA, etc.). La colitis herpética, causada por el virus del herpes simple (VHS), ocurre principalmente en hombres homosexuales y generalmente se adquiere durante el coito anal.

Colitis micótica

La colitis causada por hongos, como Candida albicans u otras especies de hongos, es rara. Ocurre principalmente en personas con inmunidad disminuida, particularmente en VIH / SIDA.

Diagnóstico de colitis infecciosa

El diagnóstico de colitis infecciosa puede sospecharse por el antecedente de diarrea sanguinolenta con urgencia, que aparece varias horas después de una comida sospechosa, especialmente si otras personas que han ingerido el mismo alimento también se vieron afectadas.

Investigaciones:

  • Las bacterias pueden detectarse mediante cultivo de heces .
  • Los parásitos se pueden detectar mediante la prueba de “óvulos y parásitos” (O&P) de las heces , que a menudo es falso negativo, por lo que a veces se necesitan varias pruebas repetidas si aún se sospecha de parásitos.
  • Análisis de sangre . Los glóbulos blancos elevados en la sangre indican la presencia de inflamación en cualquier parte del cuerpo, pero no confirman por sí mismos la infección del colon. El aumento de eosinófilos (tipo especial de glóbulos blancos) y de anticuerpos IgE se eleva regularmente en la infección parasitaria. Los microbios, que aparecen en la sangre (sepsis) de un paciente con diarrea sanguinolenta, hablan de colitis invasiva.

Se  deben considerar otras causas de dolor abdominal en el lado izquierdo , especialmente diverticulitis , o dolor abdominal en el lado derecho , como un brote de colitis de Crohn , y las causas de la sangre en las heces y la diarrea aguda (repentina) .

Tratamiento de la colitis infecciosa

La colitis infecciosa se trata con antibióticos o medicamentos antiparasitarios , recetados sobre la base de los resultados de las pruebas de heces. Las infecciones virales generalmente no requieren un tratamiento específico para erradicar la infección y se resolverán espontáneamente con el tiempo. Se necesitan soluciones de rehidratación para reemplazar el agua y los minerales perdidos. Es posible que se necesiten analgésicos y medicamentos para bajar la fiebre alta ( agentes antipiréticos ) en caso de infección grave. Es posible que sea necesario reemplazar el hierro en caso de sangrado severo o prolongado.

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