La pared abdominal está compuesta de piel, músculos, grasa y tejido conectivo. No tiene la protección de los huesos como la cavidad torácica tiene con la caja torácica. Esta falta de rigidez puede conducir a pequeñas evacuaciones conocidas como hernias. Ocurre con alta presión dentro del abdomen, especialmente cuando la pared abdominal es débil en ciertas áreas. A veces, un órgano abdominal puede quedar atrapado dentro de estas bolsas con diferentes consecuencias. La estrangulación intestinal se considera la complicación más grave.

¿Qué es la estrangulación intestinal?

La estrangulación intestinal es una parte de los intestinos (intestinos) que quedan atrapados en una hernia y el suministro de sangre esta la parte atrapada queda cortada. El tejido intestinal puede morir y causar complicaciones graves e incluso la muerte si no se recibe tratamiento médico. El término correcto para esta condición es una hernia estrangulada. La condición es muy dolorosa y no debe dejarse sin tratar, ya que puede resultar fatal en un período de tiempo muy corto.

Aunque las hernias abdominales son relativamente comunes, una hernia estrangulada es rara. Puede afectar tanto a adultos como a bebés. En los bebés con hernias, solo alrededor de 1 a 2 de cada 10 terminan siendo una hernia estrangulada. Sin embargo, ciertas hernias en bebés no necesitan tratamiento si no es complicada y la hernia puede resolverse por sí misma. Las hernias estranguladas se consideran una emergencia quirúrgica. No hay forma de tratarlo si la hernia no puede ser retraída.

Causas de estrangulación intestinal

Es importante entender por qué ocurren las hernias abdominales. En primer lugar, hay diferentes tipos de hernias.

  • Las hernias inguinales son ​​comunes entre los hombres. Surge en la región donde la parte inferior del abdomen continúa hacia la ingle.
  • Las hernias femorales son ​​más bajas que las hernias incisionales. Es más común entre las mujeres.
  • Las hernias incisionales ocurren en el sitio de una herida o cicatriz previa.
  • Las hernias umbilicales ocurren alrededor del ombligo (ombligo) mientras que las hernias paraumbilicales se producen sobre el ombligo.
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Las hernias surgen cuando la pared abdominal se debilita en un punto. Esto puede ocurrir con un cierre anormal de la pared abdominal después del nacimiento y es más común en bebés prematuros o con bajo peso al nacer. Sin embargo, el debilitamiento también puede ocurrir en la edad adulta. El aumento de la presión dentro del abdomen, especialmente cuando se mantiene es una de las principales razones. La tos persistente, el esfuerzo repetido durante las deposiciones, la obesidad y los embarazos múltiples pueden conducir al debilitamiento de la pared abdominal.

Sin embargo, a veces solo unos pocos episodios de esfuerzo pueden conducir a una hernia si hay un debilitamiento previo. Las personas que pesan habitualmente durante la vida, como los levantadores de pesas y las personas que realizan ciertos trabajos que requieren levantar objetos pesados ​​también corren riesgo. La cirugía abdominal o cualquier penetración de la pared abdominal también puede conducir a puntos débiles.

Las hernias umbilicales tienen menos probabilidades de complicarse con la estrangulación intestinal en comparación con otras hernias.

Intestinos atrapados

La pared abdominal retiene los órganos abdominales. Si hay alguna abertura o bolsa en la pared abdominal, entonces un órgano puede deslizarse dentro de ella. Los intestinos son tan largos y enrollados que pueden deslizarse fácilmente hacia una hernia y quedar atrapados dentro de ella. Esto se conoce como una hernia encarcelada. Como resultado de este atrapamiento, los intestinos se pellizcan y el contenido no puede moverse a través de él. En estos casos, hay síntomas de obstrucción intestinal.

A veces, el intestino queda tan atrapado dentro de la hernia que los vasos sanguíneos que lo irrigan se comprimen. Esto impide el flujo de sangre al tejido intestinal. Cuando se corta el suministro de sangre, el tejido morirá en un corto período de tiempo. La porción atrapada del intestino puede desarrollar gangrena en un período de tiempo tan corto como 6 horas. La muerte tisular significa que la pared del intestino se puede romper y, por lo tanto, vaciar su contenido en la cavidad abdominal. Esto conducirá a la peritonitis y puede progresar a shock e incluso a la muerte.

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Signos y síntomas

Dado que la estrangulación intestinal es una complicación de una hernia, es importante estar familiarizado con los síntomas de una hernia no complicada. Estos síntomas pueden persistir durante meses o incluso años antes de que se presente una hernia estrangulada.

Hernia

Por lo general, una hernia no complicada es indolora y no presenta dolor a la palpación. Un bulto solo puede verse cuando se esfuerza como durante la tos. Por lo tanto, no es raro que pueda pasarse por alto en las primeras etapas. El abultamiento puede regresar a una posición normal por sí mismo o ser empujado hacia atrás. En esta etapa, se conoce como una hernia reducible. Sin embargo, a medida que la condición avanza, el bulto no se puede empujar y se conoce como una hernia irreducible.

A veces, una hernia no complicada y reducible puede presentarse con dolor severo.

Encarcelado

Cuando el intestino queda atrapado dentro de la hernia pero no se estrangula, los síntomas de la obstrucción intestinal pueden ser evidentes. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos síntomas pueden no estar siempre presentes. Otros síntomas, como dolor o sensibilidad, generalmente no son diferentes entre una hernia no complicada y una hernia encarcelada. Será irreductible, lo que significa que el bulto no puede volver a introducirse.

Estrangulado

Los síntomas de una hernia estrangulada suelen ser intensos, aparecen durante un período muy breve y continúan empeorando. Hay dolor severo que aumenta gradualmente y hay sensibilidad de la hernia irreducible. Además, muchas personas también experimentarán náuseas y vómitos. Los síntomas de peritonitis y shock surgen más tarde.

Tratamiento de la hernia estrangulada

Una hernia estrangulada no se puede tratar con medicamentos. Se pueden administrar antibióticos pero esto no tratará la hernia. Requiere cirugía. Una hernia estrangulada se considera una emergencia quirúrgica. Un médico primero puede intentar algunas veces para reducir la hernia. No se debe intentar forzar la hernia hacia atrás ya que esto puede reducir cualquier flujo sanguíneo menor que mantenga vivo el tejido. El dolor que persiste incluso después de que la hernia se reduce con éxito sin cirugía puede ser un signo de estrangulación. Incluso si el estrangulamiento no puede confirmarse, la cirugía exploratoria sigue siendo necesaria para que la estrangulación se pueda deshacer si está presente.

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