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Causas, síntomas y tratamiento de la estrangulación intestinal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La pared abdominal está formada por piel, músculos, grasa y tejido conectivo. No tiene la protección de los huesos como la que tiene la cavidad torácica con la caja torácica. Esta falta de rigidez puede dar lugar a pequeñas bolsas conocidas como hernias. Ocurre con presión alta dentro del abdomen, especialmente cuando la pared abdominal está débil en ciertas áreas. A veces, un órgano abdominal puede quedar atrapado dentro de estas bolsas con diversas consecuencias. La estrangulación intestinal se considera una de las complicaciones más graves.

¿Qué es la estrangulación intestinal?

La estrangulación intestinal es cuando una parte de los intestinos (intestinos) queda atrapada en una hernia y se corta el suministro de sangre a esta parte atrapada. El tejido intestinal puede morir y provocar complicaciones graves e incluso la muerte si no se recibe tratamiento médico. El término correcto para esta condición es una hernia estrangulada. La afección es muy dolorosa y no debe dejarse sin tratar, ya que puede resultar fatal en un período de tiempo muy corto.

Aunque las hernias abdominales son relativamente comunes, una hernia estrangulada es rara. Puede afectar tanto a adultos como a bebés. En los bebés con hernias, solo alrededor de 1 a 2 de cada 10 terminan siendo una hernia estrangulada. Sin embargo, ciertas hernias en bebés no necesitan tratamiento si no tienen complicaciones y la hernia puede resolverse por sí sola. Las hernias estranguladas se consideran una emergencia quirúrgica. No hay forma de tratarlo si la hernia no se puede hacer retroceder.

Causas de la estrangulación intestinal

Es importante comprender por qué ocurren las hernias abdominales. En primer lugar, existen diferentes tipos de hernias.

  • Las hernias inguinales son comunes entre los hombres. Surge en la región donde la parte inferior del abdomen continúa hasta la ingle.
  • Las hernias femorales son inferiores a las propias de las hernias incisionales. Es más común entre las mujeres.
  • Las hernias incisionales ocurren en el sitio de la herida o cicatriz anterior.
  • Las hernias umbilicales ocurren alrededor del ombligo (ombligo), mientras que las hernias paraumbilicales ocurren por encima del ombligo.

Las hernias surgen cuando la pared abdominal se debilita en un punto. Esto puede ocurrir con un cierre anormal de la pared abdominal después del nacimiento y es más común en bebés prematuros o con bajo peso al nacer. Sin embargo, el debilitamiento también puede ocurrir en la edad adulta. El aumento de la presión dentro del abdomen, especialmente cuando se mantiene, es una de las principales razones. La tos persistente, el esfuerzo repetido durante las deposiciones, la obesidad y los embarazos múltiples pueden provocar el debilitamiento de la pared abdominal.

Sin embargo, a veces, solo unos pocos episodios de esfuerzo pueden provocar una hernia si hay un debilitamiento previo. Las personas que normalmente soportan pesos pesados, como los levantadores de pesas, y las personas que realizan ciertos trabajos que requieren levantar objetos pesados ​​también están en riesgo. La cirugía abdominal o cualquier penetración de la pared abdominal también pueden provocar puntos débiles.

Es menos probable que las hernias umbilicales se compliquen con la estrangulación intestinal en comparación con otras hernias.

Intestinos atrapados

La pared abdominal contiene los órganos abdominales. Si hay alguna abertura o bolsa en la pared abdominal, un órgano puede deslizarse dentro de ella. Los intestinos, al ser tan largos y enrollados, pueden deslizarse fácilmente hacia una hernia y quedar atrapados dentro de ella. Esto se conoce como hernia encarcelada. Como resultado de este atrapamiento, los intestinos se pellizcan y el contenido no puede moverse a través de ellos. En estos casos hay síntomas de obstrucción intestinal.

A veces, el intestino queda tan atrapado dentro de la hernia que los vasos sanguíneos que lo irrigan se comprimen. Esto impide el flujo sanguíneo al tejido intestinal. Cuando se corta el suministro de sangre, el tejido morirá en un corto período de tiempo. La porción atrapada del intestino puede desarrollar gangrena en tan solo 6 horas. La muerte del tejido significa que la pared del intestino puede romperse y así vaciar su contenido en la cavidad abdominal. Esto luego conducirá a una peritonitis y eventualmente puede progresar a un shock e incluso a la muerte.

Signos y síntomas

Dado que la estrangulación intestinal es una complicación de una hernia, es importante estar familiarizado con los síntomas de una hernia sin complicaciones. Estos síntomas pueden persistir durante meses o incluso años antes de que surja una hernia estrangulada.

Hernia

Por lo general, una hernia sin complicaciones es indolora y no hay dolor a la palpación. Un bulto solo se puede ver cuando se esfuerza, como durante la tos. Por lo tanto, no es raro que se pierda en las primeras etapas. El abultamiento puede volver a su posición normal por sí solo o empujándolo hacia atrás. En esta etapa se la conoce como hernia reducible. Sin embargo, a medida que la afección progresa, el bulto no se puede empujar hacia adentro y se lo conoce como hernia irreducible.

A veces, una hernia no complicada y reducible puede presentarse con dolor intenso.

Encarcelado

Cuando el intestino queda atrapado dentro de la hernia pero no estrangulado, los síntomas de obstrucción intestinal pueden ser evidentes. Sin embargo, es importante tener en cuenta que es posible que estos síntomas no siempre estén presentes. Otros síntomas como dolor o sensibilidad no suelen ser diferentes entre una hernia sin complicaciones y una hernia encarcelada. Será irreductible, lo que significa que la protuberancia no se puede empujar hacia adentro.

Estrangulado

Los síntomas de una hernia estrangulada suelen ser intensos, surgen en un período de tiempo muy corto y continúan empeorando. Hay un dolor intenso que aumenta gradualmente y hay sensibilidad de la hernia irreducible. Además, muchas personas también experimentarán náuseas y vómitos. Los síntomas de peritonitis y shock surgen más tarde.

Tratamiento de la hernia estrangulada

Una hernia estrangulada no se puede tratar con medicamentos. Se pueden administrar antibióticos, pero esto no tratará la hernia. Requiere cirugía. Una hernia estrangulada se considera una emergencia quirúrgica. Un médico puede intentar primero reducir la hernia varias veces. No se debe intentar forzar la hernia hacia atrás, ya que esto puede reducir cualquier flujo sanguíneo menor que mantenga vivo el tejido. El dolor que persiste incluso después de que la hernia se haya reducido con éxito sin cirugía puede ser un signo de estrangulamiento. Incluso si no se puede confirmar la estrangulación, la cirugía exploratoria sigue siendo necesaria para que la estrangulación pueda deshacerse si está presente.

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