Hogar Salud Esteatorrea (heces grasas): causas de los movimientos intestinales grasos y aceitosos

Esteatorrea (heces grasas): causas de los movimientos intestinales grasos y aceitosos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la esteatorrea?

La esteatorrea o esteatorrea (Reino Unido) es la presencia de grasa en las heces. Si bien pequeñas cantidades de grasa en las heces pueden pasar desapercibidas, cantidades mayores pueden cambiar el color, la consistencia, la flotabilidad e incluso el tamaño de las heces. La esteatorrea puede presentarse como heces flotantes (“flotantes”), heces grasosas o aceitosas, de color gris a amarillo pálido y, a veces, grandes.

A menudo, la esteatorrea se observa con heces blandas y acuosas y diarrea, aunque también puede ocurrir con evacuaciones intestinales normales. El moco en las heces a menudo se confunde con la esteatorrea, pero es una afección diferente, a menudo asociada con la enfermedad inflamatoria intestinal y otras causas de colitis. La esteatorrea puede surgir debido a las siguientes causas:

  • Digestión inadecuada de las grasas debido a una deficiencia, ausencia o defecto en las enzimas que digieren las grasas o en la bilis.
  • Tránsito rápido a través del intestino que previene una adecuada digestión y absorción.
  • Absorción defectuosa, a menudo debido a una interrupción en el transporte de grasas a través de los lácteos al torrente sanguíneo.

La esteatorrea se asocia a menudo con síndromes de malabsorción que pueden dar lugar a deficiencias de otros nutrientes. Estas deficiencias también pueden contribuir al aspecto general de las heces.

Digestión de grasas

Los triglicéridos (grasas neutras) son los lípidos más abundantes en la dieta humana y también se ingieren cantidades menores de fosfolípidos, colesterol y ésteres de colesterol. La mayor parte de la digestión de lípidos ocurre en el intestino delgado, aunque el proceso comienza en el estómago debido a la acción de la lipasa lingual secretada en la saliva.

El primer proceso para una digestión eficaz de las grasas es descomponer las grasas en glóbulos más pequeños. Comienza en el estómago, pero la mayoría ocurre en el duodeno debido a la acción de la bilis, particularmente las sales biliares y la lecitina en la bilis. Las enzimas digestivas de grasas, en particular la lipasa pancreática, hidrolizan luego los glóbulos de grasa en compuestos más simples como monoglicéridos y ácidos grasos. Consulte las enzimas digestivas pancreáticas . Otras enzimas digestivas también son responsables de la digestión de grasas.

Absorción de grasas

La mayoría de los lípidos no pueden ingresar al torrente sanguíneo para viajar al hígado para su procesamiento porque no son solubles en agua. Por lo tanto, el sistema linfático juega un papel integral en el transporte de lípidos al hígado. Sin embargo, pequeñas cantidades de ácidos grasos de cadena corta y media pueden ingresar al torrente sanguíneo portal y viajar directamente al hígado para su procesamiento.

Cuando las grasas se descomponen en compuestos más simples como monoglicéridos y ácidos grasos, se unen a las sales biliares del duodeno para formar micelas. Estos compuestos ahora son solubles en el quimo intestinal. Una vez entre las microvellosidades del revestimiento intestinal, los monoglicéridos y los ácidos grasos se difunden fuera de las micelas hacia las células epiteliales. Los ácidos biliares se reciclan en el duodeno para ayudar a transportar otros monoglicéridos y ácidos grasos libres.

En la célula epitelial, la mayoría de los monoglicéridos y ácidos grasos se reconstituyen en triglicéridos y se liberan en los conductos linfáticos circundantes en forma de quilomicrones. Aquí viaja hacia el conducto torácico y drena hacia la circulación venosa para ser procesada por el hígado.

Causas de las heces grasas

El término “heces grasas” se utiliza para describir las heces grasosas o aceitosas, que a menudo flotan y son voluminosas. El término médico para este tipo de heces grasas es esteatorrea. También puede aparecer espumoso, de gris a amarillo pálido. En casos leves, la esteatorrea puede pasar desapercibida durante largos períodos de tiempo. Los pacientes solo pueden informar que notan algo de grasa al limpiarse y que algunas evacuaciones intestinales pueden provocar heces flotantes, a menudo solo después de comer comidas grasosas. En casos graves, la apariencia de las heces es claramente anormal.

Problemas de digestión

La digestión de las grasas depende principalmente de la acción de la lipasa pancreática, aunque otras enzimas digestivas que hidrolizan las grasas también son responsables, en menor medida, de la digestión de las grasas. Algunas de las condiciones que pueden resultar en una interrupción en la digestión de grasas incluyen:

Problemas de absorción

Los síndromes de malabsorción a menudo se caracterizan por esteatorrea. Las condiciones causales afectan la absorción de grasas a través del revestimiento intestinal y el transporte de grasas a través de los lácteos. La formación de micelas se altera con el crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado, que es necesario para la absorción de grasas en las células epiteliales que recubren el intestino delgado.

  • Enfermedad celíaca
  • Enfermedad inflamatoria intestinal, particularmente enfermedad de Crohn
  • Sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado
  • Abetalipoproteinemia
  • Enfermedad de Whipple
  • Uso excesivo de comprimidos adelgazantes que contienen orlistat.

Tiempo de tránsito intestinal rápido

El tránsito del quimo a través del intestino se regula cuidadosamente para garantizar que haya tiempo suficiente para que las enzimas digestivas actúen sobre los alimentos y se absorban a través del revestimiento intestinal. Cualquier aumento en el tiempo de tránsito puede afectar la digestión y absorción de nutrientes, incluidas las grasas.

  • Diarrea
  • Posiblemente síndrome del intestino irritable (SII con predominio de diarrea)
  • Síndrome del intestino corto
  • Uso excesivo de laxantes.

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