Steatorrhea o steatorrhoea (Reino Unido) es la presencia de grasa en las heces. Si bien pequeñas cantidades de grasa en las heces pueden pasar desapercibidas, grandes cantidades pueden cambiar el color, la consistencia, la flotabilidad e incluso el tamaño de las heces. Steatorrhea puede presentarse como heces que flotan ("flotante"), heces grasas o aceitosas, de color gris a amarillo pálido ya veces grandes.

A menudo esteatorrea se observa con suelta heces acuosas y diarrea, aunque también puede ocurrir con evacuaciones intestinales normales. El moco en las heces a menudo se confunde con esteatorrea, pero es una afección diferente, a menudo asociada con enfermedad inflamatoria del intestino y otras causas de colitis. [19659000] La esteatorrea puede surgir debido a lo siguiente Causas:

  • Digestión inadecuada de las grasas debido a una deficiencia, ausencia o defecto en las enzimas digestivas de grasa o bilis
  • Transito rápido a través del intestino que impide una digestión y absorción adecuadas
  • Absorción defectuosa, a menudo debido a una interrupción en el transporte de grasas a través de los vasos sanguíneos al torrente sanguíneo

La esteatorrea a menudo se asocia con síndromes de malabsorción que pueden dar lugar a otras deficiencias de nutrientes. Estas deficiencias también pueden contribuir a la apariencia general de las heces.

Digestión de grasas

Los triglicéridos (grasas neutras) son los lípidos más abundantes en la dieta humana con cantidades más pequeñas de fosfolípidos , colesterol y también se ingieren ésteres de colesterol. La mayoría de la digestión de los lípidos ocurre en el intestino delgado aunque el proceso comienza en el estómago debido a la acción de la lipasa lingual secretada en la saliva.

El primer proceso en la digestión eficiente de la grasa es descomponer las grasas en glóbulos más pequeños. Comienza en el estómago, pero la mayoría ocurre en el duodeno debido a la acción de la bilis, en particular las sales biliares y la lecitina en la bilis. Las enzimas que digieren la grasa, particularmente la lipasa pancreática, hidrolizan los glóbulos de grasa en compuestos más simples como monoglicéridos y ácidos grasos. Consulte enzimas digestivas pancreáticas . Otras enzimas digestivas también son responsables de la digestión de las grasas.

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Absorción de grasas

La mayoría de los lípidos no pueden ingresar al torrente sanguíneo para viajar al hígado para su procesamiento porque no es soluble en agua. El sistema linfático por lo tanto, juega un papel integral en el transporte de lípidos al hígado. Sin embargo, pequeñas cantidades de ácidos grasos de cadena corta y media pueden ingresar al torrente sanguíneo portal y viajar directamente al hígado para su procesamiento.

Cuando las grasas se descomponen en compuestos más simples como monoglicéridos y ácidos grasos, se une a las sales biliares en duodeno para formar micelas Estos compuestos ahora son solubles en el quimo intestinal. Una vez entre las microvellosidades del revestimiento intestinal, los monoglicéridos y los ácidos grasos se difunden desde las micelas hacia las células epiteliales. Los ácidos biliares se reciclan en el duodeno para ayudar a transportar otros monoglicéridos y ácidos grasos libres.

En la célula epitelial, la mayoría de los monoglicéridos y ácidos grasos se reconstituyen en triglicéridos y se liberan en los conductos linfáticos circundantes en forma de quilomicrones. Aquí viaja al conducto torácico y drena en la circulación venosa para ser procesado por el hígado.