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Beriberi (deficiencia de tiamina de vitamina B1)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es Beriberi?

El beriberi es una afección que surge con la deficiencia de la vitamina conocida como tiamina, menos conocida como vitamina B1. Surge con el consumo de dietas bajas o deficientes en tiamina, condiciones que afectan la absorción de tiamina o una mayor utilización o pérdida de tiamina. Es una de las deficiencias más comunes entre alcohólicos y con dietas extremas. Sin embargo, el beriberi puede ocurrir en cualquier persona de cualquier edad. La deficiencia de tiamina afecta a todo el cuerpo y los nervios, el corazón y los vasos sanguíneos son los más afectados con el tiempo. Beriberi se trata fácilmente con suplementos de tiamina.

Incidencia de Beriberi

En general, el beriberi es poco común en la población general de los países desarrollados y la incidencia es difícil de estimar. La deficiencia de tiamina se previene en gran medida mediante la fortificación de muchos alimentos de consumo generalizado. Cuando se observa beriberi, generalmente se debe a problemas subyacentes que comprometen una buena nutrición, como el alcoholismo crónico y las dietas de moda con restricción extrema de calorías. La mayor incidencia de deficiencia de tiamina en la población general se observa en los países en desarrollo y la mayor incidencia se observa en los campos de refugiados.

Funciones de la tiamina

El pirofosfato de tiamina es la forma biológicamente activa de tiamina. Tiene una amplia variedad de funciones en el cuerpo humano. Tiene un gran impacto en el metabolismo, el cerebro y los nervios, el corazón y los vasos sanguíneos y el intestino. Sin embargo, la tiamina, ya sea directa o indirectamente, impacta en casi todas las células del cuerpo de una forma u otra.

  • La tiamina juega un papel en el metabolismo de los carbohidratos y la producción de energía.
  • La tiamina ayuda en la conducción de impulsos en los nervios y en la contracción de los músculos.
  • La tiamina actúa como coenzima en varios procesos facilitando la acción de las enzimas.
  • La tiamina ayuda en la producción de ácido estomacal, que es esencial para una digestión adecuada.
  • La tiamina es importante para la estructura del material genético: ADN y ARN.

Fuentes de tiamina

La tiamina es una vitamina soluble en agua que se absorbe en el intestino delgado. Se absorbe activa o pasivamente en el torrente sanguíneo y el cuerpo tiene una reserva total de aproximadamente 30 mg (miligramos) de tiamina. Dado que el cuerpo no puede producir tiamina y almacenar una cantidad muy pequeña, es importante obtener la vitamina de forma regular de los alimentos.

La tiamina se encuentra en abundancia en varios alimentos, como carnes, productos animales, verduras y cereales. Sin embargo, hay algunos alimentos que contienen enzimas que pueden descomponer la tiamina y, por lo tanto, obstaculizar la obtención de vitamina de los alimentos. En general, el beriberi es raro porque muchos alimentos están fortificados con tiamina, por lo que incluso una dieta que carece de alimentos ricos en tiamina no necesariamente conduce al beriberi.

Alimentos para comer

Una dieta equilibrada suele ser suficiente para prevenir e incluso tratar una deficiencia de tiamina. Los siguientes alimentos contienen cantidades moderadas a altas de tiamina.

  • Carne, pescado y aves
  • Huevos
  • Leche y productos lácteos
  • Verduras
  • Legumbres
  • Jugos de fruta

Aunque ciertos alimentos, como las verduras de hoja verde, las nueces y el jugo de naranja, son más abundantes en tiamina, se debe alentar a los pacientes a comer una amplia variedad de alimentos para prevenir otras deficiencias en lugar de concentrarse únicamente en la tiamina.

Comidas que se deben evitar

Ciertos alimentos dificultan la absorción de tiamina o descomponen la tiamina. Estos alimentos NO deben evitarse por completo, sino que deben consumirse con moderación. Una persona que mantiene una dieta equilibrada con una amplia variedad de alimentos puede comer todos los alimentos siguientes sin correr el riesgo de una deficiencia de tiamina. Los alimentos que afectan las reservas de tiamina incluyen:

  • Pescado fresco
  • Mariscos – camarones, mejillones y almejas
  • Carne cruda
  • Arroz con mijo
  • Carbohidratos refinados
  • Grasas saturadas

Los alimentos que se cocinan o esterilizan mediante pasteurización y radiación carecen de tiamina, que es destruida por estos procesos.

Tipos de beriberi

En general, hay dos tipos de beriberi: seco y húmedo.

Berbiberi seco

El beriberi seco es una afección en la que el cerebro y los nervios se ven afectados debido a una deficiencia de tiamina. El nivel de disfunción neurológica puede variar. En gran parte se debe a la pérdida de la vaina de mielina que normalmente aísla los nervios. En los alcohólicos, puede haber implicaciones aún más graves conocidas como encefalopatía de Wernicke, que puede conducir al síndrome de Korsakoff. Aunque estas afecciones están relacionadas con la deficiencia de tiamina, el alcoholismo crónico también tiene una serie de efectos en el cuerpo, incluido el funcionamiento del sistema nervioso.

Beriberi húmedo

El beriberi húmedo es una afección en la que el corazón y los vasos sanguíneos se ven afectados debido a una deficiencia de tiamina. Se debe en gran parte a la vasodilatación (ensanchamiento de los vasos sanguíneos), lo que reduce la resistencia periférica. El corazón tiene que trabajar más para mantener la presión arterial y garantizar un retorno venoso adecuado. El agua y los electrolitos se retienen y hay un desarrollo gradual de hinchazón en todo el cuerpo, principalmente en las piernas, el abdomen y los brazos. El corazón se esfuerza por tener que bombear constantemente más fuerte para mantener el gasto cardíaco.

Síntomas de Beriberi

Los primeros síntomas del beriberi son debilidad o fatiga. Es una fatiga severa que no es característica del nivel de actividad diaria o la edad de una persona. Se acompaña de cierto grado de apatía, es decir, falta de interés por la vida o por otras actividades que antes disfrutaba. A menudo, a los pacientes se les diagnostica depresión en este punto. El paciente puede estar irritable, tener dificultad para concentrarse y experimentar somnolencia constante.

Todos estos síntomas parecen respaldar aún más un diagnóstico de depresión. La falta de apetito, las náuseas y el dolor abdominal son otros síntomas inespecíficos que se pueden observar en las primeras etapas. Los primeros síntomas pueden notarse tan pronto como una semana después de suspender la ingesta de tiamina, aunque es posible que todavía haya pequeñas reservas presentes en el cuerpo.

Síntomas del beriberi seco

  • Sensaciones inusuales como hormigueo, hormigueo y / o entumecimiento en ambas piernas. Esto significa la capacidad de una persona para sentir presión, temperatura y dolor.
  • Algunos pacientes pueden experimentar ardor en las extremidades.
  • Se puede observar una mala coordinación de las extremidades cuando una persona tiene dificultades para determinar la posición de las articulaciones.
  • Reflejos hipoactivos o ausentes en la rodilla o el tobillo.
  • Puede haber calambres musculares y atrofia de los músculos.
  • La caída del pie es una presentación muy tardía del beriberi, pero a menudo hay una intervención médica antes de que llegue a esta etapa.

Síntomas del beriberi húmedo

  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Presión arterial baja (hipotensión)
  • Venas del cuello distendidas
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar, peor al estar acostado.
  • Hinchazón de las piernas
  • Insuficiencia cardiaca

Causas de Beriberi

La deficiencia de tiamina ocurre debido a:

  • bajo contenido de tiamina en la dieta
  • dificultad o incapacidad para absorber tiamina del intestino
  • uso excesivo de tiamina
  • pérdida de tiamina del cuerpo

El cuerpo humano tiene una reserva de aproximadamente 30 mg de tiamina y se tarda aproximadamente un mes en agotar estas reservas después de suspender la ingesta de tiamina.

Ingesta baja de tiamina

En los países desarrollados, la baja cantidad de tiamina en la dieta es poco común a menos que una persona se muera de hambre, como ocurre a veces con el ayuno estricto y las dietas de pérdida de peso extrema. Dado que muchos alimentos están enriquecidos con tiamina, incluso los pobres de los países desarrollados no suelen experimentar esta deficiencia. Otros factores que tienen más probabilidades de contribuir a una ingesta de tiamina más baja de lo normal son el resultado de consumir alimentos que dificultan la absorción de tiamina o destruyen la tiamina.

El alcoholismo crónico es otro factor importante del beriberi asociado con una ingesta baja de tiamina y también puede conducir a otras deficiencias nutricionales. La cirugía de bypass gástrico es otro factor, aunque infrecuente. Tanto en el alcoholismo crónico como en la cirugía de bypass gástrico, la deficiencia surge como resultado de comer menos alimentos y de una absorción deficiente.

Absorción alterada de tiamina

Las tiaminas se absorben principalmente en el intestino delgado. Por lo tanto, diversas enfermedades intestinales pueden contribuir a la deficiencia de tiamina al afectar la absorción en el intestino. Esto incluye diversas enfermedades intestinales crónicas debidas al esprúe celíaco, esprúe tropical y alcoholismo. Con la desnutrición, la capacidad del intestino para absorber nutrientes también se ve afectada con el tiempo. La interrupción de la digestión con la cirugía de bypass gástrico también puede obstaculizar el procesamiento de los alimentos y la posterior absorción de tiamina. El beriberi genético es una afección hereditaria en la que se ve afectada la capacidad del intestino para absorber tiamina.

Uso excesivo de tiamina

La tiamina a veces se puede consumir mucho más rápido o en cantidades mucho mayores. Por lo tanto, la ingesta dietética normal de tiamina puede ser insuficiente para satisfacer el aumento de la demanda. Puede deberse a estados fisiológicos como durante el embarazo y la lactancia. Los factores del estilo de vida como la actividad física extrema y la ingesta excesiva de grasas saturadas o las dietas ricas en carbohidratos también pueden provocar una deficiencia de tiamina. Los estados patológicos que conducen a una mayor utilización de tiamina incluyen hipertiroidismo (tiroides hiperactiva) y fiebre debido a una infección grave.

Pérdida de tiamina

La tiamina se puede perder a través de las heces, el vómito, la sangre o la orina. La diarrea intensa y / o prolongada o los vómitos profusos provocan la pérdida de tiamina a través del intestino. Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de pérdida en el mareo por movimiento extremo (hiperemesis gravídica), así como el aumento de la utilización de tiamina debido al feto en desarrollo. Las causas iatrogénicas pueden incluir el uso de ciertos diuréticos (“píldoras de agua”) y diálisis (hemodiálisis y diálisis peritoneal).

Tiamina y diabetes

Diagnóstico de Beriberi

Hay varias pruebas que se pueden realizar para confirmar el diagnóstico de beriberi. Sin embargo, la administración de tiamina por vía intravenosa y observar una buena respuesta clínica suele ser suficiente para llegar a un diagnóstico. El beriberi debe sospecharse en los alcohólicos que presentan el síntoma mencionado anteriormente, pero existen otros grupos de alto riesgo como los pacientes con beriberi genético. Existe una serie de análisis de sangre que pueden confirmar el diagnóstico de beriberi y también se pueden realizar análisis de orina para detectar la pérdida de tiamina a través de los riñones.

Tratamiento de Beriberi

Beriberi se puede tratar con suplementos de tiamina. Inicialmente, se administran aproximadamente 50 mg de tiamina por vía intravenosa o intramuscular. Luego, al paciente se le pueden recetar dosis orales de 5 mg a 10 mg de tiamina diariamente hasta que se resuelvan los síntomas del beriberi. Al mismo tiempo, es necesario informar a los pacientes sobre una buena dieta y animarlos a comer alimentos ricos en tiamina. Un dietista titulado debe ayudar al paciente a elaborar un plan de alimentación sencillo pero eficaz. Los alimentos que dificultan la absorción de tiamina o destruyen la vitamina deben consumirse con moderación y no es necesario evitarlos por completo. Se pueden tomar otras medidas terapéuticas dependiendo de la causa.

Referencias :

http://emedicine.medscape.com/article/116930-overview

http://www.patient.co.uk/doctor/Beriberi.htm

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