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Articulaciones inflamadas: causas de inflamación de las articulaciones, otros síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las articulaciones inflamadas ( derrame articular ) suelen ser un agrandamiento claramente visible de la articulación con inflamación a menudo causada por la acumulación de líquido. Una inflamación de las articulaciones puede afectar las pequeñas articulaciones de las manos y los dedos o las del pie y las piernas o las articulaciones más grandes como la muñeca, el codo, el hombro, la rodilla y el tobillo. Las hinchazones articulares más notorias afectan las articulaciones articuladas y las articulaciones esféricas.

 

Las articulaciones son la unión donde dos o más huesos se encuentran generalmente para permitir cierto grado de movimiento. Los extremos de los huesos están revestidos con cartílago que es resistente al desgaste. La articulación está revestida por una membrana sinovial que secreta líquido sinovial dentro de un saco cerrado. Este líquido ayuda a reducir la fricción a medida que se articulan los huesos. Sin embargo, a veces puede aumentar el líquido dentro de la articulación. Esto no siempre se debe a un exceso de líquido sinovial.

La hinchazón es un signo de inflamación junto con dolor y otros síntomas. Como resultado del proceso inflamatorio, el líquido se filtra fuera de los vasos sanguíneos hacia el espacio articular. Otra posible fuente de líquido en el espacio articular es un vaso sanguíneo roto. Esto conduce a la acumulación de sangre dentro del espacio articular, lo que se conoce como hemoartrosis. Cualquier acumulación de líquido en la articulación es más visible en las articulaciones superficiales.

La hinchazón visible de una articulación es más visible cuando se acumula líquido en las articulaciones de las extremidades superiores e inferiores. Estas articulaciones se encuentran justo debajo de la piel y la hinchazón causa agrandamiento y estiramiento de la piel sobre la articulación. La hinchazón de las articulaciones de la columna vertebral y la cadera suele ser menos evidente debido a la ubicación, pero en algunos casos, como la espondilitis anquilosante , puede ser apenas visible.

Causas de las articulaciones inflamadas

Algunas de las causas comunes de inflamación de las articulaciones pueden deberse a factores agudos o crónicos. La mayoría de las veces, esto se debe a una inflamación de las articulaciones (artritis). Sin embargo, a veces la articulación puede parecer agrandada y esto no se debe a hinchazón (acumulación de líquido). Otras masas también pueden causar agrandamiento de las articulaciones.

  • Una lesión o un esfuerzo excesivo de la articulación pueden provocar inflamación de la articulación (artritis). Esto puede ocurrir con un golpe en la articulación, tensión repetitiva o fuerza excesiva en la articulación.
  • La sinovitis causa inflamación del revestimiento de la articulación (membrana sinovial) y generalmente afecta las articulaciones más grandes como el codo, el hombro, la cadera o la rodilla.
  • La capsulitis adhesiva es una inflamación y cicatrización de la cápsula articular de la articulación del hombro. Se conoce comúnmente como hombro congelado, aunque la inflamación de las articulaciones generalmente no está presente.
  • La artritis reumatoide (AR) es una inflamación de las articulaciones debido a que el sistema inmunológico del cuerpo ataca el revestimiento de la articulación (autoinmune). Por lo general, afecta las pequeñas articulaciones de ambos lados del cuerpo, siendo rasgos prominentes la rigidez matutina y el dolor. La rigidez suele aliviarse con el movimiento.
  • La osteoartritis (OA) no es una afección inflamatoria de las articulaciones, sino que se debe a la degeneración del cartílago articular. Es el tipo más común de artritis y generalmente afecta las articulaciones más grandes del cuerpo. La OA se debe al desgaste de la articulación y tiende a afectar a las personas mayores.
  • La gota o artritis gotosa es una inflamación de la articulación debido a la presencia de cristales de ácido úrico que se forman en el espacio articular. La pseudogota es una afección articular similar que se produce debido a los cristales de pirofosfato de calcio.
  • Las infecciones articulares generalmente se deben a bacterias que ingresan al espacio articular. Se conoce como artritis séptica. Los virus también pueden causar infecciones articulares, pero generalmente son autolimitantes. .
  • Fracturas del hueso cerca de la articulación, especialmente de los huesos más pequeños de los dedos de las manos, la muñeca, los dedos de los pies o la rótula de la rodilla.

El codo de tenista, el codo de golfista y el síndrome del túnel carpiano no suelen causar inflamación de las articulaciones. Los tobillos hinchados suelen ser un síntoma de una afección sistémica asociada con linfedema u otras patologías que pueden causar hinchazón de la pierna .

Síntomas

Además de la evidente inflamación de la articulación, también pueden presentarse otros síntomas. Estos síntomas pueden variar según la causa subyacente de la inflamación de las articulaciones. Sin embargo, a veces la inflamación de las articulaciones puede ocurrir por sí sola sin otros signos y síntomas, como:

  • El dolor puede estar presente o no. El dolor articular se conoce como artralgia.
  • Calor o frialdad de la articulación al tacto.
  • Enrojecimiento de la piel sobre la articulación.
  • Inmovilidad o dificultad para mover la articulación.
  • Hacer estallar o hacer clic sonido puede estar presente después del movimiento. Esto puede ocurrir en cualquier articulación, pero es más común en la disfunción de la ATM , los dedos y la rodilla.

Tratamiento de la hinchazón de las articulaciones

Una articulación inflamada es un síntoma de una patología subyacente y el tratamiento debe dirigirse a la causa de la inflamación de la articulación. ( 1 )

  • Los medicamentos antiinflamatorios ayudan con la hinchazón y el dolor de las articulaciones. Aplicaciones orales o tópicas.
  • Los corticosteroides pueden ser útiles para reducir y prevenir la inflamación de las articulaciones en afecciones crónicas como la artritis reumatoide. Inyección oral o articular, aunque esta última no se recomienda como primer curso de terapia. ( 2 )
  • Los antibióticos pueden ser necesarios para las infecciones articulares.
  • La aspiración articular ( artrocentesis ) puede aliviar la hinchazón articular y reducir el dolor debido a la presión de la hinchazón. La artrocentesis implica el drenaje de líquido articular y es útil para la investigación diagnóstica en inflamaciones articulares de causas desconocidas o en infecciones articulares.
  • La cirugía de reemplazo de articulaciones puede ser necesaria para los trastornos degenerativos de los huesos y las articulaciones.

Manejo de articulaciones inflamadas

Una articulación inflamada debe tratarse con opciones terapéuticas adecuadas una vez que las investigaciones identifiquen los factores causales. El tratamiento conservador puede variar según la causa de la inflamación de las articulaciones.

  • La aplicación de compresas frías o calientes puede no ser siempre aconsejable, ya que puede agravar la inflamación de las articulaciones y otros síntomas.
  • Descansar la extremidad o la articulación puede reducir la hinchazón y el dolor.
  • Un aparato ortopédico para la articulación puede ser útil para reducir la tensión y brindar apoyo adicional a la articulación. No se recomienda un vendaje apretado de la articulación, ya que esto puede agravar aún más la hinchazón.
  • Ciertas aplicaciones tópicas para el dolor muscular, como los aceites para masajes, pueden agravar la inflamación de las articulaciones. No masajee profundamente una articulación inflamada, ya que esto puede exacerbar el dolor y la hinchazón.

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Referencias:

  1. Causas de inflamación de las articulaciones . Wrongdiagnosis.com
  2. Inyección de articulaciones y tejidos blandos . Academia Estadounidense de Médicos de Familia

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