Las articulaciones inflamadas ( derrame articular ) generalmente son un agrandamiento claramente visible de la articulación con hinchazón a menudo causada por la acumulación de líquido. Una hinchazón de las articulaciones puede afectar las articulaciones pequeñas de las manos y los dedos o la del pie y las piernas o las articulaciones más grandes como la muñeca, el codo, el hombro, la rodilla y el tobillo. La hinchazón de las articulaciones más notoria afecta las articulaciones articuladas y las articulaciones esféricas.

Las articulaciones son la unión donde dos o más huesos se encuentran generalmente para permitir cierto grado de movimiento. Los extremos de los huesos están revestidos con cartílago que es resistente al desgaste. La articulación está revestida por una membrana sinovial que secreta líquido sinovial dentro de un saco cerrado. Este fluido ayuda a reducir la fricción a medida que los huesos se articulan. Sin embargo, a veces el líquido dentro de la articulación puede aumentar. Esto no siempre se debe al exceso de líquido sinovial.

La inflamación es un signo de inflamación junto con dolor y otros síntomas. Como resultado del proceso inflamatorio, el líquido se filtra desde los vasos sanguíneos hacia el espacio articular. Otra posible fuente de líquido en el espacio articular es un vaso sanguíneo roto. Esto lleva a la recolección de sangre dentro del espacio articular que se conoce como hemoartrosis. Cualquier acumulación de líquido en la articulación es más visible en las articulaciones superficiales.

La hinchazón visible de una articulación es más visible cuando el líquido se acumula en las articulaciones de las extremidades superiores e inferiores. Estas articulaciones se encuentran justo debajo de la piel e hinchazón causan agrandamiento y estiramiento de la piel sobre la articulación. La hinchazón de las articulaciones de la columna vertebral y la cadera suele ser menos evidente debido a la ubicación, pero en algunos casos, como la espondilitis anquilosante puede ser apenas visible.

Causas de las articulaciones inflamadas

Algunas de las causas comunes de hinchazón de las articulaciones pueden deberse a factores agudos o crónicos. La mayoría de las veces esto se debe a la inflamación de las articulaciones (artritis). Sin embargo, a veces la articulación puede aparecer agrandada y esto no se debe a hinchazón (acumulación de líquido). Otras masas también pueden causar agrandamiento de las articulaciones.

  • Lesión o sobreesfuerzo de la articulación puede provocar inflamación de la articulación (artritis). Esto puede ocurrir con un golpe en la articulación, estrés repetitivo o fuerza excesiva en la articulación.
  • S ynovitis en la inflamación del revestimiento de la articulación (membrana sinovial) y típicamente afecta las articulaciones más grandes como el codo, el hombro , cadera o rodilla.
  • La capsulitis adhesiva es la inflamación y la cicatrización de la cápsula articular de la articulación del hombro. Se conoce comúnmente como hombro congelado aunque la hinchazón articular generalmente no está presente.
  • La artritis reumatoide (RA) es la inflamación de las articulaciones debido a que el sistema inmunitario del cuerpo ataca el revestimiento de las articulaciones (autoinmune). Por lo general, afecta las pequeñas articulaciones en ambos lados del cuerpo, con la rigidez matutina y el dolor como características prominentes. La rigidez generalmente se alivia con el movimiento.
  • La osteoartritis (OA) no es una afección inflamatoria de las articulaciones sino que se debe a la degeneración del cartílago articular. Es el tipo más común de artritis y generalmente afecta las articulaciones más grandes del cuerpo. OA se debe al desgaste de la articulación y tiende a afectar a las personas mayores.
  • Gota o artritis gotosa es la inflamación de la articulación debido a la presencia de cristales de ácido úrico que se forman en el espacio articular. La seudogota es una afección articular similar que ocurre debido a los cristales de pirofosfato de calcio.
  • Las infecciones de las articulaciones generalmente se deben a bacterias que ingresan al espacio articular. Se conoce como artritis séptica. Los virus también pueden causar infecciones en las articulaciones, pero por lo general son autolimitados.
  • Fracturas del hueso cerca de la articulación, especialmente de los huesos más pequeños de los dedos, la muñeca, los dedos o la rótula de la rodilla.
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El codo de tenista, el codo de golfista y el síndrome del túnel carpiano generalmente no causan hinchazón articular . Los tobillos hinchados a menudo son un síntoma de una afección sistémica asociada con linfedema u otras patologías que pueden causar hinchazón de la pierna .

Síntomas

Además de la hinchazón obvia de la articulación, otros síntomas también pueden estar presentes. Estos síntomas pueden variar según la causa subyacente de la hinchazón articular. Sin embargo, a veces la hinchazón de las articulaciones puede ocurrir por sí sola sin otros signos y síntomas, tales como:

  • Dolor puede o no estar presente. El dolor en las articulaciones se conoce como artralgia.
  • Calor o frialdad de la articulación al tacto.
  • Enrojecimiento de la piel sobre la articulación.
  • Inmovilidad o dificultad para mover la articulación.
  • Aparecerá un sonido o haciendo clic en al momento del movimiento. Esto puede ocurrir en cualquier articulación, pero es más común en Disfunción TMJ dedos y rodilla.

Tratamiento de hinchazón de la articulación

Una articulación inflamada es un síntoma de patología subyacente y el tratamiento debe dirigirse al causa de la hinchazón de la articulación ( 1 )

  • Los medicamentos antiinflamatorios ayudan con la hinchazón y el dolor en las articulaciones. Aplicaciones orales o tópicas.
  • Los corticosteroides pueden ser útiles para reducir y prevenir la inflamación de las articulaciones en afecciones crónicas como la artritis reumatoide. Inyección oral o conjunta, aunque esta última no se recomienda como primer ciclo de tratamiento. ( 2 )
  • Los antibióticos pueden ser necesarios para las infecciones articulares.
  • La aspiración de la articulación ( la artrocentesis ) puede aliviar la hinchazón de las articulaciones y reducir el dolor debido a la presión de la hinchazón. La artrocentesis implica el drenaje del líquido articular y es útil para la investigación diagnóstica de inflamaciones articulares de causas desconocidas o en infecciones articulares.
  • La cirugía de reemplazo articular puede ser necesaria para los trastornos degenerativos óseos y articulares.
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Tratamiento de las articulaciones inflamadas

Una articulación inflamada se debe tratar con las opciones terapéuticas apropiadas una vez que las investigaciones identifiquen los factores causantes. El manejo conservador puede variar según la causa de la hinchazón articular.

  • La aplicación de compresas calientes o frías no siempre es aconsejable, ya que puede agravar la hinchazón de la articulación y otros síntomas.
  • Descansar la extremidad o la articulación puede reducir hinchazón y dolor.
  • Un aparato ortopédico para la articulación puede ser útil para reducir la tensión y proporcionar un soporte adicional a la articulación. No se aconseja un vendaje apretado de la articulación, ya que esto puede agravar aún más la inflamación.
  • Algunas aplicaciones tópicas para el dolor muscular como los aceites de masaje pueden agravar la hinchazón de las articulaciones. No masajee profundamente una articulación inflamada, ya que esto puede agravar el dolor y la inflamación.

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Referencias: