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Mitos, hechos y precauciones comunes sobre los anticoagulantes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los anticoagulantes son un grupo de fármacos que previenen la formación de coágulos sanguíneos. Con la prevalencia de la aterosclerosis (estrechamiento de las arterias) en estos días, los anticoagulantes son un medicamento comúnmente recetado. Es un medicamento que salva vidas y puede evitar que un coágulo de sangre bloquee una de las arterias de un órgano vital. Cuando un coágulo bloquea el suministro de sangre al corazón, puede provocar un ataque cardíaco. Si ocurre en una arteria del cerebro, puede causar un derrame cerebral. Aunque cualquier arteria puede bloquearse si se estrecha, es la posibilidad de un ataque cardíaco y un derrame cerebral lo que más comúnmente es el motivo de preocupación. Estas condiciones pueden ser fatales.

A pesar de que la mayoría de las personas comprenden la gravedad de la aterosclerosis , muchos todavía se preocupan por el uso de anticoagulantes a largo plazo. Estos medicamentos no están completamente exentos de efectos secundarios y son necesarias ciertas precauciones. Pero en la mayoría de los casos, estos efectos secundarios no superan los beneficios. En otras palabras, no debe preocuparse tanto por los efectos secundarios y los peligros que evite tomar estos medicamentos. Puede ser una cuestión de vida o muerte, por lo que es importante estar informado sobre los beneficios de los anticoagulantes. Con demasiada frecuencia abundan los mitos, especialmente en Internet, que desalientan a algunas personas a tomar estos medicamentos.

Probabilidad de sangrado mortal

Los anticoagulantes afectan la capacidad de coagulación de la sangre. Dado que la coagulación de la sangre (coagulación) es la forma en que el cuerpo tapona las roturas en los vasos sanguíneos, este mecanismo de reparación obviamente se ve afectado. Puede sangrar un poco más de lo normal. Este puede ser un problema mayor cuando tiene lesiones graves con grandes roturas en los vasos sanguíneos. Pero tomar un anticoagulante no significa que sufrirá una hemorragia espontánea hasta el punto en que se desangrará hasta morir. Sin embargo, siempre es importante tomar precauciones e informar al personal médico que está tomando anticoagulantes en caso de que sufra una lesión o necesite someterse a una cirugía.

Evite los alimentos con vitamina K

Mucha gente se engaña haciéndoles creer que los alimentos con alto contenido de vitamina K deben evitarse por completo si está usando anticoagulantes. Esto no es verdad. La vitamina K juega un papel importante en la coagulación de la sangre y algunos anticoagulantes actúan bloqueando la vitamina K. Pero esto no significa que haya cambiado su dieta. No es necesario evitar los alimentos ricos en vitamina K como los espárragos, el brócoli, el repollo, la col rizada, la lechuga (verde oscuro) y el hígado (carne de res). Puede seguir comiendo estos alimentos de forma segura como lo hacía anteriormente. Sin embargo, no altere repentinamente su dieta y comience a comer más de lo que solía comer. Este cambio repentino en la dieta y el exceso de alimentos ricos en vitamina K podrían ser un problema.

Precaución sobre las lesiones

Debido a la mayor tendencia a sangrar por el uso de anticoagulantes, se recomienda tener cuidado al participar en actividades en las que es probable que se produzcan lesiones. Trate de evitar los ejercicios o deportes en los que es probable que se produzcan caídas y lesiones. Por ejemplo, puede ser una mejor opción nadar que jugar al fútbol, ​​ya que las posibilidades de sufrir una lesión son mayores con el fútbol que con la natación. De manera similar, debe tener cuidado en las tareas diarias, como cuando usa un cuchillo, tijeras u otros objetos donde es probable que se corten. Pero recuerde que incluso una caída fuerte puede ser peligrosa en caso de que pueda sufrir una hemorragia interna sin saberlo. No suba escaleras y tenga cuidado con las escaleras. Si sufre una caída grave, busque atención médica.

Duplica las dosis omitidas

Incluso la persona más concienzuda puede omitir una dosis de su medicamento en alguna ocasión. Pero no se asuste si ha olvidado una de sus píldoras. Tómelo tan pronto como lo recuerde, incluso si está fuera de su horario habitual. Nunca tome una dosis doble de anticoagulantes si olvidó uno. Es importante recordar que los anticoagulantes, como cualquier medicamento, no dejan de funcionar en un momento determinado y no se eliminan por completo de su sistema una vez que llega el momento de tomar la siguiente pastilla. Duplicar la dosis puede provocar complicaciones graves que, en última instancia, pueden hacer más daño que bien. A menos que se le indique lo contrario, nunca tome píldoras adicionales para compensar lo que olvidó.

Provoca problemas de estómago

Es cierto que algunos anticoagulantes pueden provocar problemas de estómago, como gastritis, úlceras e indigestión. En primer lugar, muchos de estos efectos secundarios son comunes a una variedad de medicamentos diferentes, no solo a los anticoagulantes. En segundo lugar, los anticoagulantes más nuevos tienen menos probabilidades de causar problemas estomacales en comparación con las fórmulas más antiguas. Además, el recubrimiento entérico asegura que estos fármacos puedan pasar al estómago sin causar ningún problema. Sin embargo, si tiene antecedentes de afecciones estomacales como gastritis y úlceras pépticas , es importante informar a su médico y farmacéutico en consecuencia para que se pueda cambiar el anticoagulante recetado si se sabe que causa o agrava problemas estomacales.

La caída del cabello es común

Es cierto que la caída del cabello se puede atribuir al uso de algunos anticoagulantes pero, contrariamente a la creencia popular, no es un efecto secundario común. Si está experimentando pérdida de cabello, es recomendable consultar a un dermatólogo o tricólogo. La caída del cabello puede deberse a otras causas más comunes en lugar de a los anticoagulantes. A veces, la caída del cabello puede correlacionarse con el inicio de anticoagulantes y esto podría ser una cuestión de coincidencia más que de causalidad. Incluso cuando la pérdida del cabello puede estar asociada con el uso de anticoagulantes, nunca debe suspender los medicamentos sin antes consultar con un médico. No todos los tipos de anticoagulantes provocan la caída del cabello, y los anticoagulantes no son los únicos medicamentos que pueden tener este efecto secundario.

Incrementar el consumo de agua

Debe beber al menos 8 vasos de agua al día; estos deben ser vasos de 8 oz que equivalen a aproximadamente 64 oz (aproximadamente 1.8 litros). Este nivel de consumo de agua debe ser independiente de si está usando anticoagulantes o no. No es necesario beber mucho más o menos de la ingesta de agua recomendada solo porque está tomando anticoagulantes. Es un mito que los anticoagulantes diluyen la sangre. Estos medicamentos actúan previniendo la formación de coágulos sanguíneos, no cambiando la viscosidad de la sangre. Sin embargo, es cierto que la deshidratación puede “espesar” la sangre y provocar la formación de coágulos. Siga la ingesta diaria recomendada de agua a menos que se indique lo contrario.

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