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Costocondritis severa: causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La costocondritis es la inflamación del cartílago costal entre las costillas y el esternón. Es una afección autolimitada, lo que significa que generalmente no progresa a una etapa en la que pueda provocar complicaciones. En la mayoría de los casos, se resolverá con el tiempo sin tratamiento. Sin embargo, en casos severos de costocondritis, el dolor puede ser tan intenso que provocará una visita a la sala de emergencias con la queja de un dolor insoportable en el pecho.

Los cartílagos costales de las primeras siete costillas atraviesan el esternón, mientras que los cartílagos costales de las otras costillas se conectan al cartílago costal de la séptima costilla. La costocondritis afecta más comúnmente a los cartílagos de la cuarta a la sexta costillas, pero puede afectar cualquiera de los cartílagos costales. La inflamación del cartílago puede afectar la articulación del cartílago con la costilla y el esternón. En algunos casos, puede haber un ligero desgarro del cartílago costal.

 

Causas de la costocondritis

  • Traumatismo directo a la pared torácica y en particular a los cartílagos costales. Esto puede variar desde un caso de asalto que involucra el pecho hasta lesiones por accidentes automovilísticos donde el pecho golpea contra el volante o la bolsa de aire.
  • Esfuerzo físico por ejercicio, levantamiento de pesas y uso excesivo de los miembros superiores. En ciertas posiciones, la fuerza viaja a lo largo de las extremidades superiores y se transfiere al pecho debido a la tensión de los músculos pectorales, por ejemplo, al hacer flexiones o press de banca.
  • Cualquier causa de respiración profunda constante como en la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) y otras causas de disnea . Consulte Causas agudas de disnea y Causas crónicas de disnea .
  • Enfermedades respiratorias donde hay estornudos y tos excesivos o persistentes. Estas acciones aumentan la presión sobre la pared torácica y tensionan el cartílago costal. Consulte Causas de la tos crónica .
  • Las infecciones dentro de la cavidad torácica o la pared torácica pueden causar una infección y / o inflamación del cartílago costal.
  • Dolor referido de otra parte del cuerpo.
  • Espasmo muscular severo de los músculos de la pared torácica.

Muchos pacientes diagnosticados con fibromialgia pueden experimentar sensibilidad en el costado del esternón y esto podría ser costocondritis. En la costocondritis grave, la causa puede persistir durante largos períodos de tiempo o ser de naturaleza intensa y, por lo tanto, es fácilmente identificable.

Los síntomas de la costocondritis

  • El dolor en el costado del esternón (esternón) es el síntoma principal. Consulte Causas del dolor en el esternón .
  • Dolor que se desarrolla gradualmente durante semanas.
  • Dolor al moverse, toser, estornudar o respirar profundamente: dolor agudo, punzante o punzante.
  • Sensibilidad: cuando se aplica presión en el área (esternón o en el costado del esternón).
  • Dolor en la pared torácica, generalmente en un lado.
  • Explosión del esternón : sensación o ruido de chasquidos o crujidos al moverse, respirar profundamente, estornudar o toser.

Por lo general, no hay hinchazón que pueda ser fácilmente visible o aparente en una radiografía de tórax, excepto en casos agudos, como en una lesión por accidente automovilístico. La hinchazón que se puede identificar en casos de dolor en el pecho de larga duración puede indicar el síndrome de Tietze.

En la costocondritis grave, los síntomas son intensos hasta el punto de que pueden afectar el funcionamiento diario y estar presentes incluso en reposo. Un caso de costocondritis que persiste durante más de 3 meses puede considerarse crónico y requiere más investigación (consulte algunas de las pruebas en Prueba de dolor en el pecho ). Esto requerirá atención médica especializada.

Tratamiento de la costocondritis

El tratamiento debe dirigirse a la causa subyacente si es identificable, por ejemplo, tratar una tos persistente o un estornudo.

  • Los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y los analgésicos para los agravamientos agudos son el curso de tratamiento habitual. Los parches analgésicos pueden ser una mejor opción para casos de costocondritis menos graves pero prolongados.
  • Los relajantes musculares pueden ser útiles si existe un espasmo muscular significativo.
  • Los antidepresivos tricíclicos pueden usarse para pacientes con fibromialgia.
  • El reposo y la aplicación de hielo también pueden ser útiles, aunque si hay algún espasmo muscular, puede ser necesaria una terapia de calor.
  • Algunos pacientes informan que el dolor se alivia al sujetar firmemente el pecho con un vendaje, ya que esto puede restringir el movimiento de la pared torácica. Sin embargo, este no es un método prescrito para tratar la costocondritis y debe discutirse con un médico.
  • Las inyecciones de cortisona pueden ser útiles en casos graves de costocondritis o en el síndrome de Tietze.
  • La fisioterapia y los vendajes también pueden ser útiles, especialmente en deportistas.

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