Costocondritis es la inflamación del cartílago costal entre las costillas y el esternón. Es una condición autolimitada, lo que significa que generalmente no progresa a una etapa en la que puede provocar complicaciones. En la mayoría de los casos, se resolverá con el tiempo sin tratamiento. Sin embargo, en los casos graves de costocondritis, el dolor puede ser tan intenso que provocará una visita a la sala de emergencias con la queja de un dolor en el pecho insoportable.

Los cartílagos costales de las primeras siete costillas se extienden hasta el esternón, mientras que los cartílagos costales de las otras costillas se conectan al cartílago costal de la séptima costilla. La costocondritis afecta con mayor frecuencia a los cartílagos de la cuarta a la sexta costilla, pero puede afectar a cualquiera de los cartílagos costales. La inflamación del cartílago puede afectar la articulación del cartílago con la costilla y el esternón. En algunos casos, puede haber una ligera rotura del cartílago costal.

Causas de la costocondritis

  • Traumatismo directo en la pared torácica y, en particular, en los cartílagos costales. Esto puede variar desde un caso de asalto que involucra el cofre hasta lesiones por accidentes automovilísticos donde el cofre golpea contra el volante o el airbag.
  • Esfuerzo físico debido al ejercicio, levantamiento de pesas y uso excesivo del miembros superiores. En ciertas posiciones, la fuerza viaja a lo largo de los miembros superiores y se transfiere al tórax debido a la tensión de los músculos pectorales, por ejemplo, al hacer flexiones o al presionar en el banco.
  • Cualquier causa de respiración profunda constante como en la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) y otras causas de disnea . Consulte Causas agudas de disnea y Causas crónicas de disnea .
  • Enfermedades respiratorias donde hay estornudos y tos excesivos o persistentes. Estas acciones aumentan la presión sobre la pared torácica y tensan el cartílago costal. Consulte Causas de tos crónica .
  • Las infecciones dentro de la cavidad torácica o la pared torácica pueden causar una infección y / o inflamación del cartílago costal.
  • Dolor referido desde otro lugar en el cuerpo.
  • Severa espasmo muscular de los músculos de la pared torácica.
Lee mas:  Neurona (Célula Nerviosa)

Muchos pacientes diagnosticados con fibromialgia pueden experimentar sensibilidad en el costado del esternón y esto podría ser costocondritis. En la costocondritis grave, la causa puede persistir durante largos períodos de tiempo o es de naturaleza intensa y, por lo tanto, es fácilmente identificable.

Síntomas de la costocondritis

  • El principal síntoma es el dolor en el costado del esternón (esternón) . Consulte Causas del dolor de esternón .
  • Dolor que se desarrolla gradualmente durante semanas.
  • Dolor al movimiento, tos, estornudo o respiración profunda – agudo, punzante, dolor por costura.
  • Sensibilidad – cuando se aplica presión sobre el área (esternón o lateral del esternón).
  • Dolor en la pared del tórax, generalmente en un lado.
  • Esmalte saliente – sensación o ruido de chasquidos o grietas cuando se mueve, inhala profundamente, estornuda o tose.

Por lo general, no hay hinchazón que pueda ser fácilmente visible o aparente en una radiografía de tórax, excepto en casos agudos, como en una lesión por accidente automovilístico. La hinchazón que puede identificarse en casos prolongados de dolor en el pecho puede indicar el síndrome de Tietze.

En la costocondritis grave, los síntomas son intensos hasta el punto de que pueden afectar el funcionamiento diario y estar presentes incluso en reposo. Un caso de costocondritis que persiste durante más de 3 meses puede considerarse crónico y requerir una investigación adicional (consulte algunas de las pruebas en Chest Pain Test ). Esto requerirá atención médica especializada.

Tratamiento de la costocondritis

El tratamiento debe dirigirse a la causa subyacente si es identificable, por ejemplo, tratar una tos persistente o estornudar.

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y analgésicos para las agudizaciones agudas son el curso de tratamiento habitual. Los parches analgésicos pueden ser una mejor opción para casos de costocondritis menos severos pero prolongados.
  • Los relajantes musculares pueden ser útiles si hay un espasmo muscular significativo.
  • Los antidepresivos tricíclicos pueden usarse para pacientes con fibromialgia.
  • Descansar y aplicar hielo también pueden ser útiles, aunque si hay espasmos musculares, puede ser necesaria la terapia con calor.
  • Algunos pacientes informan que el dolor se alivia al unir firmemente el pecho con una venda ya que esto puede restringir el movimiento de la pared torácica. Sin embargo, este no es un método prescrito para tratar la costocondritis y debe discutirse con un médico.
  • Las inyecciones de cortisona pueden ser útiles en casos graves de costocondritis o en el síndrome de Tietze.
  • Fisioterapia y flejes también puede ser útil, especialmente en deportistas.
Lee mas:  6 razones que usted necesita más potasio y 12 alimentos ricos en potasio