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Calambres intestinales Razones, otros síntomas, causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor abdominal es uno de los síntomas más comunes que experimentan tanto los niños como los adultos en la vida. Sin embargo, no siempre es dolor, sino a veces una molestia, también descrita como dolor o calambres, la causa de la sensación desagradable en el abdomen. La mayoría de las veces se asocia con el tracto digestivo y particularmente con los intestinos, ya que los intestinos delgado y grueso ocupan la mayor parte del espacio en la cavidad abdominal. Los calambres en los intestinos son un síntoma común que se observa en muchos trastornos intestinales.

Razón de los calambres intestinales

Un calambre es un término común para describir un espasmo muscular. La longitud del tubo digestivo tiene músculos lisos que se contraen y relajan de manera coordinada para impulsar la comida y los desechos de la boca al ano. Esta acción se conoce como peristaltismo y es una parte integral de la motilidad intestinal normal. Los músculos dentro de las paredes intestinales a veces pueden contraerse excesivamente. La contracción puede ser repentina y contundente, lo que provoca malestar o dolor. Sin embargo, la diferencia entre el dolor por otras razones y un espasmo no siempre se puede diferenciar.

Los calambres intestinales ocurren cuando la pared de los intestinos está irritada e inflamada. También puede ocurrir cuando la estimulación nerviosa de estos músculos es anormal y excesiva. Hay muchas causas de calambres intestinales, pero dada la cantidad de órganos y estructuras diferentes en la cavidad abdominal, no siempre es posible diferenciar los calambres intestinales de los calambres en otras partes. Por ejemplo, las mujeres pueden experimentar cólicos menstruales que a veces se pueden confundir con cólicos intestinales.

Signos y síntomas

Los calambres intestinales son un síntoma y no una enfermedad por sí sola. Puede ocurrir por sí solo o puede ir acompañado de otros signos y síntomas como:

  • Alteraciones en las deposiciones: estreñimiento o diarrea.
  • Sensibilidad abdominal: dolor / malestar al presionar el abdomen.
  • Ruidos intestinales excesivos (borborigmos) o ausencia de ruidos intestinales.
  • Sensación de hinchazón en el estómago – sensación de plenitud.
  • Distensión abdominal: agrandamiento del abdomen.
  • Gas excesivo: flatulencia y / o hinchazón.
  • Náuseas y / o vómitos.
  • Cambios en el apetito.

La colección de síntomas puede variar de una condición a otra. Sin embargo, muchas afecciones intestinales se presentan de manera muy similar y, a menudo, se confunden entre sí. Es importante tener en cuenta que el dolor abdominal y los calambres se superponen en gran medida, por lo que las causas pueden ser similares. Muchos de nosotros también nos referimos a los calambres abdominales como calambres de estómago que son específicos de un solo órgano, a saber, el estómago. Por lo general, no podemos identificar los calambres en un órgano específico. Pero dado que los intestinos son tan largos y con otros síntomas como alteraciones en la evacuación intestinal, puede ser más fácil identificar los calambres que se originan en los intestinos.

Causas de los calambres intestinales

En primer lugar, es importante diferenciar los calambres intestinales de los espasmos en otros órganos o sistemas, por ejemplo, de los calambres menstruales. Los calambres abdominales que se asocian con uno o más de los síntomas anteriores y que tienden a empeorar o aliviar después de comer probablemente se originan en los intestinos. Es difícil identificar la causa de los calambres intestinales por sí sola. Las causas de los calambres intestinales se pueden dividir según los síntomas concomitantes, específicamente estreñimiento, diarrea y vómitos. Hay muchos otros problemas intestinales que pueden no haber sido discutidos a continuación.

Calambres intestinales con estreñimiento

Calambres intestinales con diarrea

Calambres intestinales con vómitos

Calambres intestinales en intoxicación alimentaria / gastroenteritis

La intoxicación alimentaria o la gastroenteritis son probablemente las causas digestivas más comunes de los calambres abdominales agudos. Es particularmente común entre niños y bebés. Aquí un virus, bacteria, protozoo o toxinas secretadas por estos organismos irritan e inflaman el intestino. Esto puede extenderse desde el estómago hasta el colon. Los síntomas pueden comenzar horas o días después de consumir un alimento contaminado con estos microbios / toxinas, o después de contraer la infección a través de otros modos de transmisión.

No siempre hay fiebre. Las náuseas suelen ser intensas, pero los vómitos no siempre ocurren en estas condiciones. La diarrea suele estar presente en todos los casos y puede ser abundante y acuosa. Los calambres intestinales generalmente comienzan desde la aparición de los primeros síntomas, como los vómitos, hasta que se detiene la diarrea. La mayoría de los casos se resuelven en unos pocos días incluso sin tratamiento. Sin embargo, es importante garantizar un reposo en cama adecuado, una nutrición equilibrada y una ingesta abundante de líquidos. La deshidratación es una complicación importante que puede ser mortal si es grave y no se trata.

Calambres intestinales en el síndrome del intestino irritable (SII)

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno intestinal funcional, lo que significa que no existe una anomalía subyacente típica de los estados de enfermedad. En cambio, existe una anomalía de la motilidad intestinal que provoca estreñimiento y / o diarrea, además de otros síntomas como calambres intestinales. Se cree que puede ocurrir debido a la hiperactividad o hipoactividad del sistema nervioso que regula la motilidad intestinal normal. La afección generalmente comienza antes de los 40 años y a menudo se observa en adolescentes y adultos jóvenes.

El dolor abdominal es una característica distintiva del síndrome del intestino irritable (SII). Lo más probable es que esto se deba a calambres intestinales. A veces se alivia al defecar. Se desconoce la causa exacta del SII y no existe un tratamiento definitivo para la afección. En cambio, el enfoque del tratamiento es controlar los síntomas y reducir los episodios / brotes. El SII es una afección crónica con brotes repetidos a intervalos variables. Una colonoscopia, una prueba de heces o un examen intestinal relacionado no revelarán ninguna anomalía a pesar de los síntomas.

Calambres intestinales en diverticulitis

La diverticulitis es una afección común. Afecta a casi 2 de cada 3 adultos mayores de 65 años. La diverticulosis significa inflamación de los divertículos. Por tanto, es importante comprender qué son los divertículos. Un divertículo (plural ~ divertículos) es una bolsa que se forma en la pared del colon debido a hernias. Las bolsas no son normales, pero muy a menudo ocurren con la edad. La bolsa puede entonces obstruirse con heces y material no digerido, lo que permite que las bacterias del colon crezcan en exceso.

Los divertículos en sí suelen ser asintomáticos. Sin embargo, la diverticulitis se presenta con varios síntomas agudos. Esto incluye calambres / dolores intestinales repentinos y severos, especialmente en la parte inferior izquierda del abdomen, sensibilidad del abdomen, estreñimiento / diarrea, hinchazón, distensión abdominal, fiebre, náuseas y, a veces, vómitos. A menudo, estos síntomas se confunden con gastroenteritis, pero la diverticulitis generalmente no se presenta con una diarrea profusa y vómitos excesivos como en la gastroenteritis.

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