El dolor abdominal es uno de los síntomas más comunes que experimentan tanto niños como adultos en la vida. Sin embargo, no siempre es dolor, pero a veces es una molestia, también se describe como un dolor o calambres que es la causa de la sensación desagradable en el abdomen. La mayoría de las veces se asocia con el tracto digestivo y particularmente con los intestinos, ya que los intestinos delgado y grueso ocupan la mayor parte del espacio en la cavidad abdominal. Los cólicos en los intestinos son un síntoma común que se observa en muchos desórdenes intestinales.

Motivo de los cólicos intestinales

Un calambre es un término común para describir los espasmos musculares. La longitud del tubo digestivo tiene músculos lisos que se contraen y relajan de forma coordinada para impulsar los alimentos y los desechos desde la boca hasta el ano. Esta acción se conoce como peristalsis y es una parte integral de la motilidad intestinal normal. Los músculos dentro de las paredes intestinales a veces pueden contraerse excesivamente. La contracción puede ser repentina y contundente, lo que puede ocasionar molestias o dolor. Sin embargo, la diferencia entre el dolor por otras razones y un espasmo no siempre se puede diferenciar.

Los calambres intestinales ocurren cuando la pared de los intestinos está irritada e inflamada. También puede ocurrir cuando la estimulación nerviosa de estos músculos es anormal y excesiva. Existen muchas causas de cólicos intestinales, pero dada la cantidad de órganos y estructuras diferentes en la cavidad abdominal, no siempre es posible diferenciar los cólicos intestinales de los calambres en otros lugares. Por ejemplo, las mujeres pueden experimentar calambres menstruales que a veces pueden confundirse con calambres intestinales.

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Signos y síntomas

Los cólicos intestinales son un síntoma y no una enfermedad en sí misma. Puede ocurrir solo o puede ir acompañado de otros signos y síntomas como:

  • Alteraciones en las deposiciones – estreñimiento o diarrea.
  • Sensibilidad abdominal – dolor / incomodidad al presionar sobre el abdomen.
  • Ruidos intestinales excesivos (borborygmi) o ausencia de sonidos intestinales.
  • Sensación de hinchazón en el estómago – sensación de plenitud.
  • Distención abdominal – agrandamiento del abdomen.
  • Gas excesivo – flatulencia y / o hinchazón.
  • Náuseas y / o vómitos.
  • Cambios en el apetito.

La colección de síntomas puede variar de una condición a otra. Sin embargo, muchas condiciones intestinales se presentan de manera muy similar y a menudo se confunden entre sí. Es importante señalar que el dolor abdominal y los calambres se superponen en gran medida por lo que las causas pueden ser similares. Muchos de nosotros también nos referimos a calambres abdominales como calambres estomacales que es específico de un solo órgano, es decir, el estómago. Por lo general, no podemos identificar los cólicos en un órgano específico. Pero con los intestinos demasiado largos y otros síntomas como alteraciones en la defecación, puede ser más fácil identificar calambres que se originan en los intestinos.

Causas de los cólicos intestinales

Es importante diferenciar los cólicos intestinales de espasmo en otros órganos o sistemas, por ejemplo, de cólicos menstruales. Los calambres abdominales que se asocian con uno o más de los síntomas mencionados anteriormente y tienden a empeorar o aliviarse después de comer, muy probablemente se originan en los intestinos. Es difícil identificar la causa de los cólicos intestinales por sí mismo. Las causas de los cólicos intestinales se pueden dividir de acuerdo con los síntomas concomitantes, específicamente estreñimiento, diarrea y vómitos. Hay muchos otros problemas intestinales que pueden no haber sido discutidos a continuación.

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Calambres intestinales con estreñimiento

Calambres intestinales con diarrea

Calambres intestinales con vómitos

Calambres intestinales en intoxicación alimentaria / Gastroenteritis

La intoxicación alimentaria o la gastroenteritis son probablemente las causas digestivas más comunes de los calambres abdominales agudos. Es particularmente común entre niños y bebés. Aquí un virus, bacteria, protozoo o toxinas secretadas por estos organismos irritan e inflaman el intestino. Esto puede extenderse desde el estómago hasta el colon. Los síntomas pueden comenzar horas o días después de consumir un alimento contaminado con estos microbios / toxinas, o después de contraer la infección a través de otros modos de transmisión.

La fiebre no siempre está presente. Las náuseas suelen ser intensas, pero los vómitos no siempre ocurren en estas condiciones. La diarrea generalmente está presente en todos los casos y puede ser profusa y acuosa. Los cólicos intestinales generalmente comienzan desde el inicio de los primeros síntomas, como los vómitos, hasta que la diarrea se detiene. La mayoría de los casos se resuelven en unos pocos días, incluso sin tratamiento. Sin embargo, es importante garantizar un reposo en cama adecuado, una nutrición equilibrada y una gran ingesta de líquidos. La deshidratación es una complicación importante que puede ser mortal si es grave y no se trata.

Calambres intestinales en el síndrome del intestino irritable (SII)

El síndrome del intestino irritable es un trastorno intestinal funcional, lo que significa que no existe una anomalía subyacente que es típico de estados enfermos. En cambio, hay una anormalidad en la motilidad intestinal que causa estreñimiento y / o diarrea además de otros síntomas como calambres intestinales. Se cree que puede ocurrir debido a la hiperactividad o falta de actividad del sistema nervioso que regula la motilidad intestinal normal. La afección por lo general comienza antes de los 40 años y con frecuencia se observa en adolescentes y adultos jóvenes.

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El dolor abdominal es una característica distintiva del síndrome del intestino irritable (SII). Esto es más probable debido a calambres intestinales. A veces se alivia al defecar. La causa exacta del SII es desconocida y no existe un tratamiento definitivo para la enfermedad. En cambio, el objetivo del tratamiento es controlar los síntomas y reducir episodios / ataques. IBS es una enfermedad crónica con brotes repetidos a intervalos variables. Una colonoscopia, una prueba de heces o procedimientos relacionados examen intestinal no revelarán ninguna anomalía a pesar de los síntomas.

Calambres intestinales en la diverticulitis

La diverticulitis es una afección común. Afecta a casi 2 de cada 3 adultos mayores de 65 años. Diverticulosis significa inflamación de los divertículos. Por lo tanto, es importante entender qué son los divertículos. Un divertículo (divertículo plural) es una bolsa que se forma en la pared del colon debido a hernias. Las bolsas no son normales, pero a menudo ocurren con el avance de la edad. La bolsa puede obstruirse con heces y material no digerido que permite que las bacterias del colon crezcan demasiado.

Los divertículos en sí mismos generalmente son asintomáticos. Sin embargo, la diverticulitis se presenta con varios síntomas agudos. Esto incluye calambres / dolores intestinales repentinos y severos, especialmente en el lado inferior izquierdo del abdomen, sensibilidad del abdomen, estreñimiento / diarrea, distensión abdominal, distensión abdominal, fiebre, náuseas y, a veces, vómitos. A menudo estos síntomas se confunden con gastroenteritis, pero la diverticulitis generalmente no se presenta con diarrea profusa y vómitos excesivos como en la gastroenteritis.