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Similitudes, síntomas y tratamiento de la fiebre del dengue y el chikungunya

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El chikungunya y el dengue son enfermedades virales transmitidas por mosquitos que son endémicas en Asia y África. El dengue también puede ocurrir en otras partes del mundo, como América del Sur, América Central y el Caribe. Tanto el chikungunya como el dengue siempre deben considerarse en caso de fiebre en los viajeros que regresan de estos países. No existe una vacuna para prevenir el dengue o la chikungunya. Sin embargo, las precauciones que se toman para evitar las picaduras de mosquitos pueden reducir el riesgo de infección.

Similitudes entre el chikungunya y la fiebre del dengue

Hay muchas características que son comunes a ambas enfermedades, tales como:

  • Distribución geográfica . Ambas enfermedades son endémicas en el sudeste asiático, India y África subsahariana.
  • Período de incubación (el tiempo desde la infección hasta la enfermedad). En ambos casos, suele haber un inicio repentino de fiebre entre 3 y 7 días después de la exposición.
  • Curso clínico . Es probable que la fiebre continúe durante aproximadamente una semana y que se resuelva espontáneamente.
  • Síntomas . Tanto en el chikungunya como en el dengue pueden aparecer fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y sarpullido. Además, es probable que el chikungunya dé lugar a dolores articulares intensos y prolongados, que es uno de los síntomas que lo distingue del dengue. Las manifestaciones hemorrágicas son más probables en el dengue.
  • Vector . Tanto el virus del chikungunya como el del dengue son transmitidos por el mosquito Aedes aegypti . Además, el mosquito tigre asiático ( Aedes albopictus ) también puede transmitir el virus chikungunya. Estos mosquitos pican durante el día, especialmente en las primeras horas de la mañana y un par de horas antes del anochecer, a diferencia de los mosquitos que transmiten la malaria que pican por la noche. Los mosquitos Aedes pueden reproducirse tanto en agua limpia como sucia. Aedes aegypti es más activo en interiores y puede reproducirse en contenedores domésticos, mientras que Aedes albopictus se encuentra más a menudo al aire libre.
  • Tratamiento . No existe un tratamiento específico para ninguna de las dos enfermedades. El tratamiento es sintomático.
  • Prevención . No existe una vacuna para prevenir el chikungunya o el dengue. La recuperación de una infección suele proporcionar inmunidad de por vida.

Fiebre de tierra

Causas y factores de riesgo

La chikungunya es una enfermedad viral que se transmite a los humanos por la picadura de mosquitos infectados. El virus que causa la fiebre chikungunya pertenece al género Alphavirus, de la familia Togaviridae. El vector principal del virus chikungunya suele ser el mosquito Aedes aegypti , pero el mosquito Aedes albopictus también puede participar en la transmisión de la enfermedad a los seres humanos. Un mosquito se infecta con el virus chikungunya mientras se alimenta de una persona infectada. Cuando este mosquito pica a otras personas, les transmite el virus. Los monos y otros animales salvajes pueden servir como reservorios del virus chikungunya.

Signos y síntomas

El período de incubación puede variar de 2 a 12 días, pero suele ser de 3 a 7 días. Los síntomas pueden ser similares a los de la fiebre del dengue, por lo que es posible un diagnóstico erróneo. A veces, el chikungunya y el dengue pueden ocurrir al mismo tiempo. En algunos casos, los síntomas son tan leves que la infección no se detecta. El chikungunya rara vez pone en peligro la vida.

Los síntomas comunes son:

  • Fiebre de inicio repentino.
  • La fiebre suele ir acompañada de dolor articular (artralgia). El dolor articular puede mejorar en una o dos semanas, pero a menudo se observa que continúa durante un período de tiempo más prolongado que puede extenderse a meses o varios años.
  • Artritis severa, que a menudo afecta a múltiples articulaciones.
  • Malestar.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor muscular.
  • Náusea.
  • Fatiga.
  • Erupción: una erupción macular o maculopapular, especialmente en el tronco y las extremidades.
  • Conjuntivitis.
  • Hepatomegalia o agrandamiento del hígado.

Complicaciones

La recuperación total es común y las complicaciones graves son raras, pero algunos pacientes pueden tener:

  • Problemas de los ojos.
  • Complicaciones neurológicas.
  • Problemas del corazón.
  • Insuficiencia respiratoria.
  • Complicaciones gastrointestinales.
  • Dolores articulares crónicos.
  • Las manifestaciones hemorrágicas o hemorrágicas son raras.
  • La enfermedad puede volverse grave en niños y pacientes mayores.
  • La muerte, aunque rara, puede ocurrir en pacientes de edad avanzada.

Diagnóstico

  • Pruebas serológicas, como las pruebas de inmunoabsorción ligada a enzimas (ELISA): la presencia de anticuerpos anti-chikungunya IgM e IgG puede confirmar el diagnóstico de chikungunya. Los niveles de anticuerpos IgM por lo general alcanzan su punto máximo de 3 a 5 semanas después del inicio de la enfermedad y pueden persistir durante un par de meses a partir de entonces.
  • Inmunofluorescencia indirecta.
  • Reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT-PCR).

Dengue

Causas y factores de riesgo

El dengue es una infección viral transmitida por mosquitos causada por la picadura de mosquitos infectados. El vector principal es el mosquito Aedes aegypti . El dengue puede ser causado por cualquiera de los cuatro virus relacionados. Los 4 serotipos distintos son DEN-1, DEN-2, DEN-3 y DEN-4. Pertenece al género Flavivirus, de la familia Flaviviridae.

Además de dar lugar a síntomas similares a los de la gripe, puede provocar complicaciones graves como el dengue hemorrágico y el síndrome de choque por dengue, que pueden ser potencialmente mortales.

Signos y síntomas

Los síntomas suelen aparecer una semana después de la exposición. La presentación clínica puede ser similar a varias otras fiebres virales, incluida la chikungunya. Estos síntomas incluyen:

  • Inicio repentino de fiebre alta. La fiebre puede bajar rápidamente en 2 a 4 días, con sudoración intensa.
  • Escalofríos.
  • Dolor muscular.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolor en las articulaciones.
  • Náusea.
  • Fatiga.
  • Dolor detrás de los ojos.
  • Erupción.
  • Ganglios linfáticos agrandados en el cuello y la ingle.
  • Frecuencia cardíaca baja (bradicardia).
  • Presión arterial baja (hipotensión).

Complicaciones

  • El dengue hemorrágico es una forma más grave de la enfermedad que se caracteriza por signos de hemorragia en el cuerpo. Puede haber sangrado de encías o sangrado en la nariz y petequias o pequeñas manchas rojas y moradas debajo de la piel.
  • El síndrome de shock por dengue puede mostrar todos los síntomas anteriores, junto con sangrado masivo y shock.
  • Muerte.

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza serológicamente sobre la base de la detección de anticuerpos contra el virus del dengue.

  • Ensayo MAC-ELISA: prueba inmunológica basada en M.
  • Prueba ELISA de IgG.
  • Pruebas de reducción de placa viral del dengue
  • Pruebas de PCR.

Tratamiento del chikungunya y el dengue

No existe un tratamiento o medicamentos específicos que puedan curar el chikungunya o el dengue. El tratamiento es principalmente sintomático y puede incluir:

  • Descanse en la etapa aguda de la enfermedad.
  • Alivio del dolor y la fiebre con acetaminofén (paracetamol) o ibuprofeno.
  • La cloroquina se puede utilizar para la artritis prolongada.

Prevención del chikungunya y el dengue

No existe una vacuna para prevenir el chikungunya o el dengue. La prevención puede involucrar:

  • Controlar la cría de mosquitos.
  • Eliminando los criaderos de mosquitos, como el agua estancada, en los hábitats naturales y en los contenedores domésticos.
  • Uso de insecticidas para matar mosquitos y sus larvas.
  • Precauciones tomadas para evitar las picaduras de mosquitos:
    • Usar ropa que minimice la exposición de la piel.
    • Uso de repelentes de mosquitos que contengan DEET o icaridina en la piel expuesta o en la ropa.
    • Dormir bajo mosquiteros tratados con el insecticida permetrina.
    • Uso de espirales para mosquitos o vaporizadores de insecticidas.

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