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Signos de niveles bajos de vitamina B12 en adultos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La deficiencia de vitamina B12 es una de las deficiencias nutricionales más comunes a nivel mundial. Contrariamente a la creencia popular, no solo los veganos pueden desarrollar una deficiencia de vitamina B12. Incluso los vegetarianos y los que comen carne corren riesgo en determinadas circunstancias y con determinadas condiciones. Sin una nutrición o suplementos adecuados, los niveles bajos de vitamina B12 pueden tener efectos generalizados en el cuerpo y algunos de ellos pueden ser graves.

 

¿Quién está en riesgo?

La vitamina B12 es abundante en los alimentos de origen animal. Esto incluye carnes, aves, pescados y mariscos, huevos y leche / productos lácteos. Hay varias razones por las que puede surgir una deficiencia de vitamina B12. Las personas con uno o más de los siguientes factores de riesgo tienen un gran riesgo de desarrollar una deficiencia de vitamina B12.

  • Ingesta insuficiente de vitamina B12 en los alimentos que es más común entre los veganos y en menor medida entre los vegetarianos. Los ancianos también tienen más probabilidades de verse afectados debido a los hábitos alimentarios.
  • Alcoholismo crónico que afecta la capacidad del tracto digestivo para absorber vitamina B12 de los alimentos. Los alcohólicos también pueden no comer comidas nutritivas y regulares, lo que puede provocar una serie de deficiencias nutricionales.
  • Las afecciones intestinales como la enfermedad de Crohn, la enfermedad celíaca y las enfermedades diarreicas crónicas pueden afectar la capacidad del cuerpo para digerir correctamente ciertos alimentos y absorber la vitamina B12
  • El uso prolongado de fármacos supresores de ácido como los inhibidores de la bomba de protones (IBP) también puede afectar la absorción de vitamina B12.

Los niveles de vitamina B12 pueden variar levemente entre individuos. Es posible que los niveles ligeramente bajos de vitamina B12 no se consideren una deficiencia. Sin embargo, cuando los niveles de vitamina B12 son más bajos que el límite normal, se pueden ver cambios en los glóbulos rojos y hay al menos algunos síntomas, entonces se puede diagnosticar una deficiencia de vitamina B12.

Lea más sobre la deficiencia de vitamina B12 .

Cómo detectar niveles bajos de vitamina B12

Los niveles moderadamente bajos de vitamina B12 pueden pasar desapercibidos durante largos períodos de tiempo. Los síntomas en estos casos pueden ser leves y no estar asociados inmediatamente con una deficiencia nutricional. En algún momento pueden coexistir otras deficiencias nutricionales, como la deficiencia de hierro, que es la causa más común de anemia. Sin embargo, a medida que la deficiencia empeora y persiste durante largos períodos de tiempo, los efectos se vuelven más extensos.

Los síntomas de una deficiencia de vitamina B12 se vuelven más obvios, pero aún pueden diagnosticarse erróneamente en los consumidores de carne, ya que es posible que no se sospeche de inmediato una deficiencia de vitamina B12. Los siguientes signos y síntomas solo son relevantes para la deficiencia de vitamina B12 en adolescentes y adultos. Las deficiencias en los niños pequeños pueden conducir a problemas de crecimiento y afectar el desarrollo mental, lo que puede resultar en signos y síntomas adicionales.

Cansancio y debilidad

La fatiga es un signo común en casi todos los casos de deficiencia de vitamina B12. Puede haber distintos niveles de fatiga. Algunas personas experimentan un cansancio extremo que no se alivia significativamente con el sueño. Otros pueden experimentar cansancio incluso después de una actividad física leve que antes no era una tensión. También puede haber debilidad cuando una persona descubre que no tiene la misma fuerza o resistencia que tenía anteriormente.

Una de las razones de esta fatiga en la deficiencia de vitamina B12 es la anemia que se desarrolla. Esto significa que se puede transportar y distribuir menos oxígeno a través del torrente sanguíneo. Sin embargo, la fatiga y la debilidad son signos inespecíficos. Está presente en muchas otras enfermedades y trastornos y no debe atribuirse inmediatamente a niveles bajos de vitamina B12 a menos que se haya confirmado una deficiencia con los análisis de sangre pertinentes.

Problemas cardíacos y respiratorios

Como resultado de la anemia, el cuerpo intenta adaptarse a esta menor capacidad de transporte de oxígeno de la sangre. Esto puede suponer un riesgo para los síntomas cardíacos y respiratorios. En primer lugar, el corazón intenta bombear sangre con más fuerza y ​​rapidez para acelerar la oxigenación de la sangre. La frecuencia cardíaca aumenta e incluso puede superar los niveles normales para superar los 100 latidos por minuto, lo que se conoce como taquicardia .

El bombeo más fuerte del corazón también puede provocar palpitaciones . Aquí es donde una persona puede sentir los latidos del corazón en el pecho, que normalmente no es perceptible. Además, los niveles más bajos de oxígeno desencadenan el cerebro. Una persona puede percibir esto como una falta de aire o no poder “obtener suficiente aire”. Como resultado, la frecuencia respiratoria puede aumentar más allá de los límites normales ( taquipnea ).

Piel pálida y lengua roja suave

La palidez (palidez) es otro signo de anemia, que puede surgir con niveles bajos de vitamina B12. Un componente del color de la piel es el enrojecimiento de la sangre que fluye por los vasos sanguíneos superficiales. Con la anemia, este flujo sanguíneo se ve afectado no solo por el cambio de los glóbulos rojos, sino también como resultado del estrechamiento de los vasos sanguíneos superficiales. Esto provoca palidez en la piel.

Otra consecuencia de la anemia por deficiencia de vitamina B12 es la inflamación de la lengua que se conoce como glositis. Por lo general, es un signo de anemia grave y puede no ser evidente en las primeras etapas de la deficiencia de vitamina B12. La lengua se hincha , se enrojece más de lo normal y se siente dolorida . También parece más suave de lo normal ya que se reduce la papila en la lengua que alberga las papilas gustativas. El sentido del gusto también puede verse afectado.

Entumecimiento y otras sensaciones anormales

Los efectos de la deficiencia de vitamina B12 no se limitan a la sangre y la circulación. También afecta a los nervios, especialmente cuando los niveles bajos de vitamina B12 persisten durante largos períodos de tiempo. Esta afectación nerviosa, también conocida como neuropatía periférica , se asocia más comúnmente con síntomas anormales en las extremidades (brazos o piernas).

El entumecimiento es una de las sensaciones anormales comunes que pueden ocurrir junto con el hormigueo . Estas sensaciones se conocen como parestesias . El entumecimiento y el hormigueo en los dedos de las manos y los pies pueden empeorar con la exposición al frío ya que el flujo de sangre a estas áreas se restringe aún más.

Lea más sobre entumecimiento y hormigueo en brazos y piernas .

Trastornos neurológicos y psicológicos

Los efectos neurológicos de la deficiencia de vitamina B12 también afectan al sistema nervioso central (SNC). Esto puede verse como alteraciones del equilibrio , la coordinación e incluso el sentido de la visión . Pueden variar y van desde la depresión hasta la demencia . Estas son consecuencias graves de la deficiencia de vitamina B12 que se produce con niveles muy bajos de vitamina B12 durante un período de tiempo prolongado.

Con mayor frecuencia, pueden notarse los trastornos neurológicos y psicológicos menos graves debidos a la deficiencia de vitamina B12. Las personas con esta deficiencia pueden informar problemas de concentración y de memoria . También puede haber dificultad para comprender e incluso deterioro del juicio. Es importante tener en cuenta que varias enfermedades o trastornos alimentarios, de estilo de vida y de otro tipo también pueden causar estos síntomas mentales.

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