La deficiencia de vitamina B12 es una de las deficiencias nutricionales comunes a nivel mundial. Contrariamente a la creencia popular, no solo los veganos pueden desarrollar una deficiencia de vitamina B12. Incluso los vegetarianos y los consumidores de carne están en riesgo bajo ciertas circunstancias y con ciertas condiciones. Sin una nutrición adecuada o suplementos, los bajos niveles de vitamina B12 pueden tener efectos generalizados en el cuerpo y algunos de estos pueden ser graves.

¿Quién está en riesgo?

La vitamina B12 es abundante en alimentos de origen animal. Esto incluye carne, aves de corral, pescado y mariscos, huevos y leche / productos lácteos. Existen varias razones por las cuales puede surgir una deficiencia de vitamina B12. Las personas con uno o más de los siguientes factores de riesgo corren un gran riesgo de desarrollar una deficiencia de vitamina B12.

  • Insuficiente ingesta de vitamina B12 en los alimentos, que es más común entre los vegetarianos y, en menor medida, entre los vegetarianos. Los ancianos también son más propensos a ser afectados debido a los hábitos alimenticios.
  • Alcoholismo crónico que afecta la capacidad del tracto digestivo para absorber la vitamina B12 de los alimentos. Los alcohólicos tampoco pueden comer comidas regulares y nutritivas que pueden conducir a una serie de deficiencias nutricionales.
  • Las enfermedades intestinales como la enfermedad de Crohn, la enfermedad celíaca y las enfermedades diarreicas crónicas pueden afectar la capacidad del cuerpo de digerir ciertos alimentos y absorber la vitamina B12 [19659005] El uso prolongado de medicamentos supresores de ácidos como los inhibidores de la bomba de protones (IBP) también puede afectar la absorción de la vitamina B12.

Los niveles de vitamina B12 pueden variar ligeramente entre las personas. Niveles levemente bajos de vitamina B12 pueden no ser considerados como una deficiencia. Sin embargo, cuando los niveles de vitamina B12 son más bajos que el límite normal, se pueden observar cambios en los glóbulos rojos y hay al menos algunos síntomas, entonces se puede diagnosticar una deficiencia de vitamina B12.

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Cómo detectar niveles bajos de vitamina B12

Los niveles moderadamente bajos de vitamina B12 pueden permanecer sin detectar durante largos períodos de tiempo. Los síntomas en estos casos pueden ser leves y no estar asociados de forma inmediata con una deficiencia nutricional. En algún momento, otras deficiencias nutricionales pueden coexistir, como la deficiencia de hierro, que es la causa más común de anemia. Sin embargo, a medida que la deficiencia empeora y persiste durante largos períodos de tiempo, los efectos se vuelven más extensos.

Los síntomas de una deficiencia de vitamina B12 se vuelven más obvios pero aún pueden diagnosticarse erróneamente en los consumidores de carne ya que una deficiencia de vitamina B12 puede no ser inmediata sospechoso Los siguientes signos y síntomas solo son relevantes para la deficiencia de vitamina B12 en adolescentes y adultos. Las deficiencias en los niños pequeños pueden provocar problemas de crecimiento e impacto en el desarrollo mental que pueden provocar signos y síntomas adicionales.

Cansancio y debilidad

La fatiga es un signo común en casi todos los casos de deficiencia de vitamina B12. Puede haber diferentes niveles de fatiga. Algunas personas experimentan cansancio extremo que no se alivia significativamente con el sueño. Otros pueden experimentar cansancio incluso después de una actividad física leve que anteriormente no era una tensión. También puede haber debilidad cuando una persona descubre que no tiene la misma fuerza o resistencia que antes.

Una de las razones de esta fatiga en la deficiencia de vitamina B12 es la anemia que se desarrolla. Esto significa que se puede transportar menos oxígeno y distribuirlo a través del torrente sanguíneo. Sin embargo, la fatiga y la debilidad son signos inespecíficos. Está presente en muchas otras enfermedades y trastornos y no debe atribuirse inmediatamente a niveles bajos de vitamina B12 a menos que se haya confirmado una deficiencia con análisis de sangre relevantes.

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Problemas del corazón y la respiración

Como resultado de la anemia, el el cuerpo intenta adaptarse a esta menor capacidad de transporte de oxígeno de la sangre. Esto puede ocasionar riesgos para los síntomas cardíacos y respiratorios. En primer lugar, el corazón intenta bombear sangre más fuerte y más rápido para acelerar la oxigenación de la sangre. La frecuencia cardíaca aumenta e incluso puede superar los niveles normales para superar los 100 latidos por minuto, lo que se conoce como taquicardia .

El bombeo más intenso del corazón también puede dar como resultado palpitaciones . Aquí es donde una persona puede sentir el corazón palpitando en el pecho, que normalmente no es perceptible. Además, los niveles de oxígeno más bajos desencadenan el cerebro. Una persona puede percibir esto como una dificultad para respirar o no ser capaz de "obtener suficiente aire". Como resultado, la frecuencia respiratoria puede aumentar más allá de los límites normales ( taquipnea ).

Piel pálida y lengua roja lisa

Palidez (palidez) es otro signo de anemia, que puede surgir con poca frecuencia niveles de vitamina B12. Un componente del color de la piel es el enrojecimiento de la sangre que fluye en los vasos sanguíneos superficiales. Con la anemia, este flujo sanguíneo se ve afectado no solo por el cambio de los glóbulos rojos, sino también como resultado del estrechamiento de los vasos sanguíneos superficiales. Esto causa palidez de la piel.

Otra consecuencia de la anemia por deficiencia de vitamina B12 es la inflamación de la lengua, que se conoce como glositis. Por lo general, es un signo de anemia grave y puede no ser obvio en las primeras etapas de la deficiencia de vitamina B12. La lengua se vuelve hinchada más roja de lo normal y siente llaga . También parece más suave que lo normal, ya que la papila en la lengua que alberga las papilas gustativas se reduce. El sentido del gusto también puede verse afectado.

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Entumecimiento y otras sensaciones anormales

Los efectos de la deficiencia de vitamina B12 no se limitan a la sangre y la circulación. También afecta los nervios, especialmente cuando los niveles bajos de vitamina B12 son persistentes durante largos períodos de tiempo. Esta afección nerviosa, también conocida como neuropatía periférica se asocia más comúnmente con síntomas anormales en las extremidades (brazos o piernas).

El entumecimiento es una de las sensaciones anormales comunes que pueden ocurrir junto con hormigueo . Estas sensaciones se conocen como parestesias . El entumecimiento y el hormigueo en los dedos de manos y pies pueden empeorar con la exposición al frío ya que el flujo de sangre a estas áreas se restringe aún más.

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Disturbios neurológicos y psicológicos

Los efectos neurológicos de la deficiencia de vitamina B12 también afectan el sistema nervioso central (SNC). Esto se puede ver como disturbios con balance coordinación e incluso el sentido de visión . La puede variar y va desde depresión a demencia . Estas son consecuencias severas de la deficiencia de vitamina B12 que ocurre con niveles muy bajos de vitamina B12 durante un período prolongado de tiempo.

Más comúnmente se pueden notar las alteraciones neurológicas y psicológicas menos graves debidas a la deficiencia de vitamina B12. Las personas con esta deficiencia pueden informar problemas concentrándose y con memoria . También puede haber dificultades para comprender e incluso el deterioro en el juicio. Es importante tener en cuenta que varias enfermedades o trastornos dietéticos, de estilo de vida y otros también pueden causar estos síntomas mentales.