Hay muchas válvulas en todo el cuerpo que controlan el movimiento de sustancias, ya sea en una sola dirección o en ocasiones cuando sea necesario. Dos válvulas tienen el mismo efecto en el estómago. Evita el flujo hacia atrás y permite que las sustancias entren y salgan del estómago como se desee.

La digestión es un proceso cuidadosamente coordinado para descomponer los alimentos y los líquidos. Esto se hace mecánicamente por medio de contracciones musculares que trituran los sólidos en pedazos más pequeños. También se logra químicamente mediante enzimas que digieren los alimentos en nutrientes más simples. El propósito de la digestión es permitir que el cuerpo absorba estos nutrientes donde luego puede ser utilizado para varios procesos.

El estómago es solo un órgano de digestión. Es parte del tracto digestivo superior y juega un papel importante en la digestión. El estómago segrega ácido clorhídrico fuerte que descompone los alimentos y destruye los microbios en los alimentos. Las enzimas digestivas también son secretadas por la pared del estómago, que descompone aún más los alimentos químicamente. Las fuertes contracciones musculares de la pared del estómago agitan la comida, los líquidos y los jugos estomacales.

Estas actividades digestivas en el estómago deben llevarse a cabo mientras la entrada y la salida del estómago están cerradas. Esto asegura que las fuertes contracciones musculares no empujen los jugos del estómago hacia el esófago. También asegura que la comida se triture en partículas más pequeñas. Esto también asegura que los alimentos no pasen demasiado rápido al intestino delgado hasta que se digieran adecuadamente, aunque sea parcialmente, en el estómago.

Tipos de válvulas estomacales

Hay dos válvulas que controlan la entrada y salida de alimentos y líquidos a través del estómago. Uno se encuentra alrededor del extremo inferior del esófago. Técnicamente no es una válvula en el estómago, pero controla el movimiento de alimentos y fluidos hacia el estómago desde el esófago. Esta válvula también se conoce como esfínter esofágico inferior . Técnicamente no es parte del estómago, aunque controla el movimiento hacia el estómago.

La otra válvula se encuentra en el punto donde el estómago se conecta con el intestino delgado. Esta válvula se conoce como esfínter pilórico . Controla el flujo de alimentos parcialmente digeridos fuera del estómago y hacia el duodeno (primera parte del intestino delgado). También es parte de la porción final del estómago que actúa como una bomba para mover el contenido del estómago, pero también asegura que las partículas de alimentos grandes permanezcan para una mayor digestión.

Problemas con el esfínter esofágico inferior

El esfínter esofágico inferior (EEI) está formado por músculos lisos dispuestos de forma circular alrededor del extremo del esófago. Normalmente, el esfínter permanece cerrado y solo se abre durante períodos cortos para permitir que los alimentos que se ingieren ingresen al esófago desde el estómago. El término disfunción del esfínter esofágico inferior (EEI) a una serie de afecciones en las que el esfínter puede no abrirse o cerrarse como es normal.

Los signos y síntomas de los problemas de LES pueden incluir:

  • Náuseas y vómitos
  • Regurgitación de alimentos
  • Sensación de hinchazón
  • Acidez estomacal y, a veces, otros tipos de dolor en el pecho.

A continuación, solo se analizan algunas de las afecciones más probables que surgen con la disfunción del esfínter esofágico inferior (EEI).

La enfermedad por reflujo gastroesofágico

La ERGE es la afección más común que surge con la disfunción del esfínter esofágico inferior (EEI). Es una consecuencia del fracaso de LES. El hecho de que las válvulas no se cierren correctamente permite que los jugos del estómago fluyan hacia el esófago. Causa irritación e inflamación del esófago y el síntoma más común es ardor de estómago (ardor en el pecho). El reflujo es peor después de comer y cuando está acostado.

Acalasia

La acalasia es una condición poco común en la que el esfínter esofágico inferior no se abre para permitir que los alimentos ingresen al estómago. Además, los músculos del esófago responsables de empujar los alimentos hacia el esófago también pueden debilitarse. Esto hace que los alimentos y los líquidos se acumulen en el esófago. La acalasia es el resultado del daño a los nervios que irrigan los músculos del esfínter esofágico inferior (EEI). El cáncer también puede ser responsable.

Problemas con el esfínter pilórico

El esfínter pilórico regula el flujo de contenido fuera del estómago hacia el duodeno del intestino delgado. Similar al esfínter esofágico inferior (EEI), está compuesto por una banda circular de músculo. Funciona en conjunto con los músculos del píloro que empujan la mezcla de alimentos y líquidos (quimo gástrico) fuera del estómago. Las partículas de alimentos más grandes no pueden pasar hasta que el estómago las descomponga.

Los signos y síntomas incluyen:

  • Regurgitación y, a veces, vómitos.
  • Sensación de hinchazón
  • Dolor abdominal superior izquierdo y medio superior
  • Acidez estomacal o dolor en el pecho (a veces)
  • Diarrea (a veces)

Solo algunas de las condiciones más probables que surgen debido a problemas del esfínter pilórico se han discutido a continuación.

Gastroparesia

La gastroparesia es una afección en la que los nervios que controlan los músculos del estómago pueden enfermarse o dañarse. Como resultado, esto lleva a un retraso en el vaciado del estómago. No hay obstrucción física como un tumor. En cambio, el esfínter pilórico puede no abrirse adecuadamente y el estómago no aplasta y empuja los alimentos como debería. El daño nervioso relacionado con la diabetes, ciertos medicamentos y el daño nervioso debido a la cirugía son algunas de las causas.

Estenosis pilórica

La estenosis pilórica es donde hay un estrechamiento de la porción final del estómago debido a un engrosamiento de los músculos en esta área. Se presenta en bebés y puede estar presente desde el nacimiento. El crecimiento de los músculos que forman el esfínter puede no estar acompañado de un desarrollo adecuado del suministro nervioso. Como resultado, algunas de estas fibras musculares pueden no ser controladas por el sistema nervioso y esto puede afectar la función del esfínter.

Síndrome de dumping gástrico

El síndrome de dumping es donde el flujo de salida del contenido del estómago no se puede controlar. Se debe principalmente a la cirugía de estómago y específicamente a los procedimientos de derivación gástrica. Estos procedimientos comprometen la capacidad del esfínter pilórico para controlar el flujo. También puede ocurrir con daño del nervio estomacal. El contenido del estómago se vacía rápidamente en el intestino delgado antes de que pueda ser digerido adecuadamente.