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Cinco signos de disfunción tiroidea

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La glándula tiroides es una de las glándulas importantes del cuerpo humano. Sentada en su cuello, esta glándula con forma de mariposa controla principalmente el metabolismo de su cuerpo. A través de las acciones de sus dos hormonas, la glándula tiroides puede acelerar o ralentizar su metabolismo. Esto significa que sus células producirán más energía o menos. También afecta la tasa de crecimiento de su cuerpo y tiene una serie de otros efectos en el cuerpo. Hay cambios menores en la actividad de la tiroides que ocurren a lo largo del día, pero nunca pensamos mucho en nuestra glándula tiroides hasta que se vuelve disfuncional. Con problemas menores, puede haber pocos o ningún síntoma. Pero una vez que la actividad de la tiroides se ve significativamente afectada, los síntomas se vuelven obvios, causan una gran incomodidad y pueden tener graves consecuencias.

Al igual que con cualquier afección médica, es mejor tratar los problemas de tiroides lo antes posible si no se pueden prevenir por completo. Pero la mayoría de las personas no van al médico para hacerse pruebas de tiroides de rutina, como lo harían con su presión arterial o niveles de glucosa. En cambio, son los signos y síntomas de un problema de tiroides los que pueden llevar a una persona a buscar atención médica. Luego, se realizarán más pruebas para confirmar si la tiroides es disfuncional o no. Existen varios tipos diferentes de enfermedades que pueden afectar la glándula tiroides. La mayoría afectará el funcionamiento de la glándula tiroides, ya sea causando una tiroides hiperactiva o hipoactiva.. Es posible que algunas afecciones no afecten la función tiroidea de ninguna manera, pero puede haber cambios físicos de la glándula, como agrandamiento o nódulos.

Cambios de peso corporal

La mayoría de nosotros sabemos que los problemas de tiroides provocan cambios en el peso corporal. Con una glándula tiroides poco activa, hay un aumento de peso porque el metabolismo es más lento de lo normal. Por otro lado, hay pérdida de peso con una glándula tiroides hiperactiva. Por lo general, el aumento de peso o la pérdida de peso no tienen explicación, lo que significa que todavía está comiendo la misma cantidad de lo que suele hacer y todavía está activo en el mismo grado, pero continúa aumentando de peso. Además, los esfuerzos para perder peso, como seguir una dieta restringida en calorías o hacer ejercicio con frecuencia, no ayudan a perder peso. En la mayoría de los casos de disfunción tiroidea, el aumento o la pérdida de peso es moderado.

Fatiga inexplicable

La fatiga es uno de los primeros síntomas de la disfunción tiroidea. Todos nos sentimos cansados ​​después de un largo día de trabajo o, a veces, un poco perezosos algunos días. Pero la fatiga prolongada es un signo de problemas de tiroides. Incluso una buena noche de sueño no elimina la fatiga. Inicialmente, puede ser solo una cuestión de cansarse más rápido durante el día, pero eventualmente la fatiga puede estar presente desde el momento en que se despierta por la mañana. Contrariamente a la creencia popular, la fatiga no es solo un síntoma de hipotiroidismo (tiroides hipoactiva). También ocurre en el hipertiroidismo, aunque la hiperactividad de la glándula tiroides conduce a una tasa metabólica más alta.

Sensibilidad a la temperatura

Si bien todos sentimos calor o frío cuando cambia la temperatura ambiental o cuando somos muy activos, en la disfunción tiroidea existe una sensibilidad distinta a las temperaturas que no representan un problema para los demás. Con una tiroides poco activa hay sensibilidad al frío. La baja tasa metabólica significa que el cuerpo no aumenta la producción de energía y el calor para estabilizar su temperatura central. Con una tiroides hiperactiva, existe una sensibilidad al calor ya que la tasa metabólica es alta y el calor se produce internamente. La sensibilidad a la temperatura es subjetiva. Pero si tiene que usar más o menos ropa que otros para mantenerse caliente o fresco, es posible que esté sufriendo una disfunción tiroidea.

Problemas de sueño y depresión

Los problemas para dormir son otro signo común de disfunción tiroidea, ya sea en el hipertiroidismo o en el hipotiroidismo. La mayoría de las personas no lo atribuyen al principio a un problema de tiroides, ya que los trastornos del sueño son bastante comunes en la vida moderna. Por lo tanto, permanece sin diagnosticar durante largos períodos de tiempo y, de hecho, puede ser uno de los primeros síntomas que surjan. También tienden a ocurrir una variedad de condiciones de salud mental que van desde la ansiedad hasta la depresión. Al igual que con los trastornos del sueño, estas afecciones de salud mental no se asocian inmediatamente con la disfunción tiroidea a menos que se evalúen junto con otros síntomas como cambios de peso, fatiga y sensibilidad a la temperatura.

Adelgazamiento del cabello y piel seca

El adelgazamiento del cabello es otro signo importante de disfunción tiroidea. Aunque puede haber problemas de cabello preexistentes y una serie de otras razones para los problemas de cabello, el adelgazamiento del cabello junto con otros signos deben levantar la sospecha de disfunción tiroidea. Si bien el hipertiroidismo y el hipotiroidismo no causan calvicie completa como tal, el cabello restante puede ser fino y quebradizo. También puede haber cambios en la textura, la humedad y el grosor de la piel. En una tiroides poco activa, la piel tiende a secarse mucho. Con una glándula tiroides hiperactiva, la piel se vuelve delgada pero puede estar húmeda debido a la sudoración excesiva.

Otros signos tiroideos

 Dado que la disfunción tiroidea afecta a todas las células del cuerpo, también se pueden observar una variedad de otros signos. Esto incluye:

  • Anormalidades en el hábito intestinal: estreñimiento (hipotiroidismo) o deposiciones más frecuentes (hipertiroidismo).
  • Alteraciones en la frecuencia cardíaca: frecuencia cardíaca lenta (hipotiroidismo) o frecuencia cardíaca rápida (hipertiroidismo).
  • Cambios en el apetito: apetito reducido (hipotiroidismo) y aumento del apetito (hipertiroidismo).
  • Los niveles de colesterol en sangre son más altos de lo normal en el hipotiroidismo y más bajos de lo normal en el hipertiroidismo.
  • Alteraciones en el ciclo menstrual y cantidad de sangre menstrual en mujeres.
  • Disfunción eréctil en hombres.

Prueba de tiroides

Los signos y síntomas que pueden surgir no son exclusivos de la disfunción tiroidea. Una variedad de otras condiciones pueden presentarse con síntomas similares. Por lo tanto, las pruebas de tiroides son necesarias para confirmar o excluir un diagnóstico de problemas de tiroides. Incluso un agrandamiento visible de la tiroides ( bocio ) y la sensación de nódulos tiroideos deben evaluarse más a fondo con investigaciones de diagnóstico. Estas pruebas incluyen:

  • Análisis de sangre: hormonas tiroideas, hormona estimulante de la tiroides (TSH) y anticuerpos tiroideos.
  • Prueba de captación de yodo radiactivo para medir la cantidad de yodo que se acumula en la glándula tiroides.
  • Gammagrafía de tiroides para visualizar la glándula tiroides en una pantalla de computadora.

Siempre consulte con un médico si sospecha que tiene un problema de tiroides. Esto le permitirá a su médico realizar estas pruebas lo antes posible. El diagnóstico temprano de las afecciones de la tiroides conduce a un tratamiento rápido. De esta forma se pueden prevenir algunas de las complicaciones graves de la disfunción tiroidea.

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