Una infección del pulmón puede deberse a una serie de causas bacterianas y virales, siendo las infecciones fúngicas menos comunes y más frecuentes en pacientes inmunocomprometidos. Las infecciones pulmonares pueden ser agudas, duran menos de 3 semanas o son crónicas y persisten durante más de 3 semanas. La mayoría de las infecciones pulmonares comienzan como una infección del tracto respiratorio, que progresa desde los bronquios y los bronquiolos hasta el propio tejido pulmonar. Algunos patógenos se dirigen específicamente al tejido pulmonar y pueden ingresar a través del tracto respiratorio, pero solo causan la enfermedad una vez en el pulmón.

Una infección pulmonar está ampliamente abarcada por el término neumonía . La inflamación del tejido pulmonar puede deberse a una infección u otras causas no infecciosas. Lea más sobre tipos de neumonía . Una infección del pulmón puede aislarse en un solo lóbulo o involucrar múltiples lóbulos y partes circundantes del tracto respiratorio. Si no se trata, la infección puede diseminarse a las estructuras circundantes como la pleura o el corazón, conducir a la necrosis del tejido pulmonar y a la formación de un absceso.

Síntomas de una infección pulmonar

Los síntomas más comunes asociados con un pulmón infección es una:

  • tos
  • esputo
  • dificultad para respirar
  • ruidos respiratorios anormales
  • dolor de pecho

Otros signos y síntomas que pueden observarse incluyen:

  • fiebre
  • sudores nocturnos
  • malestar
  • palidez o cianosis

Tos

La mayoría de las infecciones aisladas solo en el pulmón tienden a presentarse con una tos persistente seca. Si la infección también involucra los bronquios, entonces estaría presente una tos productiva. A menudo, la tos es el primer síntoma que se presenta en una infección pulmonar y, en ausencia de otros síntomas, las causas no infecciosas del sistema respiratorio deben ser excluidas. Con el tiempo esto puede progresar a una tos productiva con esputo e incluso sangre expectorada.

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Lea más sobre tos persistente .

Esputo

El esputo es cualquier secreción expectorada del tracto respiratorio. Si bien la producción de esputo puede ser mínima en las primeras etapas si los bronquios no están inflamados, por lo general lo establece en algún momento del curso de la enfermedad. A veces puede ser el primer síntoma de presentación en ausencia de tos persistente.

El color del esputo puede dar alguna indicación del agente patógeno causante. Por ejemplo: se puede ver esputo de gelatina de grosella en una infección debido a Klebsiella mientras que un esputo de color herrumbre se puede ver con S.pneumoniae infección. Sin embargo, el esputo debe enviarse a un cultivo para identificar de manera concluyente el micrográfismo causal. Esputo con sangre o incluso esputo sanguinolento pueden surgir a medida que progresa la infección.

Obtenga más información sobre color del esputo y tos con sangre .

Dificultad respiratoria

Dificultad respiratoria (disnea) puede verse en infecciones agudas y crónicas. Puede variar según la extensión de la inflamación o la destrucción del tejido pulmonar, la acumulación de líquido en los pulmones, la afectación del tracto respiratorio o el dolor en el pecho, lo que puede reducir la profundidad de la respiración. Dificultad para respirar en una infección pulmonar puede presentarse como dificultad para respirar, respiración superficial, respiración rápida o dolor en la inspiración.

Lea más sobre disnea y razones de dificultad para respirar . [19659024] Sonidos respiratorios anormales

Pueden surgir sonidos respiratorios anormales como resultado de la secreción mucosa y exudado del tracto respiratorio, la consolidación lobular o la acumulación de líquido dentro de los pulmones. Un sibilancia o estridor se asocia más a menudo con patología en el tracto respiratorio, pero también puede estar presente en una infección pulmonar. Los sonidos típicos asociados con una infección pulmonar, dependiendo de la gravedad, incluyen crepitantes que pueden sonar como una nariz burbujeante o incluso un ruido de rejilla en el caso de un absceso pulmonar.

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Obtenga más información sobre sonidos de respiración anormal [19659004] y líquido en los pulmones .

Dolor en el pecho

El dolor en el pecho no siempre está presente en todos los casos de infección pulmonar. Cuando ocurre, a menudo se relaciona inicialmente con tos persistente que conduce a la tensión muscular ( dolor de la pared torácica ) e irritación de las vías respiratorias. A medida que avanza la infección, el dolor de pecho puede ocurrir al inspirarse y luego volverse constante. El dolor también podría ser un resultado de inflamación de la pleura (pleuritis / pleuritis), el revestimiento que rodea el pulmón.

Lea más sobre dolor en el pecho pulmonar y dolor en el pecho con tos .