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Síntomas de infección pulmonar

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una infección del pulmón puede deberse a una serie de causas bacterianas y virales, siendo las infecciones fúngicas menos frecuentes y más frecuentes en pacientes inmunodeprimidos. Las infecciones pulmonares pueden ser agudas y durar menos de 3 semanas o crónicas y persistir durante más de 3 semanas. La mayoría de las infecciones pulmonares comienzan como una infección del tracto respiratorio, que progresa desde los bronquios y los bronquiolos hasta el tejido pulmonar mismo. Algunos patógenos se dirigen específicamente al tejido pulmonar y pueden ingresar a través del tracto respiratorio, pero solo causan la enfermedad una vez en el pulmón.

Una infección pulmonar se engloba ampliamente bajo el término neumonía . La inflamación del tejido pulmonar puede deberse a una infección u otras causas no infecciosas. Lea más sobre los tipos de neumonía . Una infección del pulmón puede aislarse en un solo lóbulo o afectar a múltiples lóbulos y partes circundantes del tracto respiratorio. Si no se trata, la infección puede extenderse a las estructuras circundantes como la pleura o el corazón, provocar necrosis del tejido pulmonar y la formación de un absceso.

 

Síntomas de una infección pulmonar

Los síntomas más comunes asociados con una infección pulmonar son:

  • tos
  • esputo
  • respiración dificultosa
  • sonidos respiratorios anormales
  • Dolor de pecho

Otros signos y síntomas que pueden verse incluyen:

  • fiebre
  • sudores nocturnos
  • malestar
  • palidez o cianosis

Tos

La mayoría de las infecciones aisladas sólo del pulmón tienden a presentarse con una tos seca persistente. Si la infección también afecta a los bronquios, entonces se presentaría una tos productiva. La tos es a menudo el primer síntoma que se presenta en una infección pulmonar y, en ausencia de otros síntomas, es necesario excluir las causas no infecciosas del sistema respiratorio. Con el tiempo, esto puede progresar a una tos productiva con expectoración de esputo e incluso sangre.

Lea más sobre la tos persistente .

Esputo

El esputo es cualquier secreción expectorada del tracto respiratorio. Si bien la producción de esputo puede ser mínima en las primeras etapas si los bronquios no están inflamados, generalmente lo establece en algún momento del curso de la enfermedad. A veces puede ser el primer síntoma de presentación en ausencia de tos persistente.

El color del esputo puede dar alguna indicación del patógeno causante. Por ejemplo: el esputo de gelatina de grosella se puede ver en una infección debido a la especie Klebsiella , mientras que se puede ver un esputo de color óxido con la infección por S.pneumoniae . Sin embargo, el esputo debe enviarse para cultivo para identificar de manera concluyente el microogranismo causante. Esputo teñido de sangre o incluso esputo sanguinolento puede surgir a medida que avanza la infección.

Lea más sobre el color del esputo y la tos con sangre .

Respiración dificultosa

Se puede observar dificultad para respirar (disnea) tanto en infecciones agudas como crónicas. Puede variar según el grado de inflamación o destrucción del tejido pulmonar, la acumulación de líquido en los pulmones, la afectación del tracto respiratorio o el dolor en el pecho, que puede reducir la profundidad de la respiración. La dificultad para respirar en una infección pulmonar puede presentarse como dificultad para respirar, respiración superficial, respiración rápida o dolor al inspirar.

Lea más sobre la disnea y los motivos de la falta de aire .

Sonidos de respiración anormales

Pueden surgir ruidos respiratorios anormales como resultado de la congestión de moco y exudado del tracto respiratorio, consolidación lobular o acumulación de líquido dentro de los pulmones. Las sibilancias o el estridor se asocian más a menudo con patología en el tracto respiratorio, pero también pueden estar presentes en una infección pulmonar. Los sonidos típicos asociados con una infección pulmonar, dependiendo de la gravedad, incluyen crepitantes que pueden sonar como una nariz burbujeante o incluso un chirrido en el caso de un absceso pulmonar.

Lea más sobre los sonidos respiratorios anormales y el líquido en los pulmones .

Dolor de pecho

Es posible que el dolor en el pecho no siempre esté presente en todos los casos de infección pulmonar. Cuando ocurre, a menudo se relaciona inicialmente con una tos persistente que produce tensión muscular ( dolor en la pared torácica ) e irritación de las vías respiratorias. A medida que avanza la infección, puede aparecer dolor en el pecho al inspirar y luego volverse constante. El dolor también podría ser el resultado de la inflamación de la pleura (pleuritis / pleuresía), el revestimiento que rodea el pulmón.

Lea más sobre el dolor de pulmón en el pecho y el dolor de pecho al toser .

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