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6 signos de hígado graso y cómo revertirlo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El hígado graso afecta a 1 de cada 3 personas en los Estados Unidos y, en raras ocasiones, puede progresar a una enfermedad hepática grave. Sin embargo, es una condición que aún no conocen muchas personas. El hígado graso no es solo un problema para las personas que abusan del alcohol. La afección se ha vuelto más común en las últimas décadas en consonancia con la epidemia de obesidad que se extiende por los países desarrollados. Es probable que la mayoría de las personas con hígado graso ni siquiera sepan que tienen la afección, ya que rara vez causa síntomas.

 

Cómo detectar el hígado graso

Como se mencionó, el hígado graso generalmente no causa ningún signo o síntoma. Incluso cuando surgen síntomas, pueden ser vagos y no estar asociados inmediatamente con un hígado graso. Por lo tanto, no existe una forma definitiva de detectar la enfermedad del hígado graso sin realizar pruebas de diagnóstico como un análisis de sangre o una ecografía. Sin embargo, se debe sospechar hígado graso en personas con uno o más de los siguientes factores de riesgo:

  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Obesidad.

Estos son los dos principales factores de riesgo. Sin embargo, una serie de otras afecciones también pueden contribuir al hígado graso, que incluyen:

  • Hepatitis viral
  • Ciertos medicamentos
  • Lípidos en sangre altos (colesterol o triglicéridos)
  • Diabetes tipo 2
  • Hipófisis o tiroides hipoactiva
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Apnea del sueño
  • Cirugia de banda gastrica
  • El embarazo
  • Pérdida de peso rápida
  • Otros tipos de enfermedad hepática.
  • Hierro excesivo
  • Desnutrición

Es importante tener en cuenta que es posible que no se presente un hígado graso incluso en presencia de estas afecciones. Sin embargo, la mayoría de los casos están asociados a la obesidad o al consumo excesivo de alcohol.

¿Qué significa hígado graso?

El término médico para el hígado graso es esteatosis hepática. Es literalmente una acumulación de grasa en las células del hígado. La cantidad de grasa dentro de las células varía según la cantidad que se deposita y se elimina. No es infrecuente que se acumule algo de grasa en el hígado, pero en el hígado graso la presencia de grasa está por encima del 5% al ​​10%. Aunque la grasa no causa ningún problema importante en el hígado para la mayoría de las personas, a veces puede causar inflamación y muerte de las células del hígado.

Hay dos tipos principales de hígado graso que se pueden clasificar como hígado graso alcohólico y enfermedad del hígado graso no alcohólico. Un tercer tipo menor se conoce como hígado graso agudo del embarazo. Como sugiere el nombre, este tipo de hígado graso surge con el embarazo. Puede representar un riesgo tanto para la madre como para el bebé. Sin embargo, el hígado graso del embarazo es una afección poco común y no está clara la razón exacta por la que surge.

Lea más sobre la enfermedad del hígado graso .

Sin signos ni síntomas

La mayoría de los casos de enfermedad del hígado graso, tanto alcohólicos como no alcohólicos, son silenciosos (asintomáticos). En otras palabras, no hay signos ni síntomas. Con el tiempo surgen síntomas, pero son grandes inespecíficos. Esto significa que los síntomas no apuntan de manera concluyente a la enfermedad del hígado graso ni a ninguna otra afección hepática. Muchas personas nunca experimentarán síntomas en su vida. El hígado graso es reversible en la mayoría de los casos. Si las circunstancias cambian, el hígado graso puede resolverse y la persona no se da cuenta de que tiene la enfermedad del hígado graso en algún momento.

Fatiga

La fatiga es uno de los primeros síntomas de la enfermedad del hígado graso. Sin embargo, la fatiga puede ocurrir con muchas otras enfermedades y es uno de los síntomas más comunes. Por lo tanto, la mayoría de la gente no asociará la fatiga con la enfermedad del hígado graso. Los síntomas inespecíficos como la fatiga deben considerarse junto con otros síntomas, particularmente los síntomas específicos del hígado, antes de llegar a un diagnóstico de hígado graso. También debe estar respaldado por pruebas de diagnóstico.

Anorexia y pérdida de peso.

La pérdida de apetito es otro síntoma inespecífico que es difícil de atribuir al hígado graso sin pruebas diagnósticas que lo respalden. El grado de pérdida del apetito varía entre los individuos y la gravedad del hígado graso. La ingesta reducida de calorías también puede contribuir a otros síntomas como fatiga y pérdida de peso involuntaria. A menudo, la pérdida de peso no es un síntoma temprano de hígado graso y es más probable que ocurra en casos graves.

Dolor abdominal superior derecho

El dolor abdominal en el cuadrante superior derecho (RUQ) es uno de los síntomas más específicos de la enfermedad del hígado graso. La mayor parte de este cuadrante está ocupado por el hígado, que también cruza la línea media para extenderse ligeramente hacia la izquierda. El hígado se encuentra en gran parte debajo de la caja torácica derecha. Es importante tener en cuenta que el dolor de hígado puede ocurrir con ciertas causas de hígado graso, como la hepatitis viral. También es más probable que el dolor ocurra en casos graves, especialmente cuando hay inflamación.

Lea más sobre el dolor de hígado .

Distensión abdominal

La distensión abdominal puede surgir por varias razones diferentes en la enfermedad hepática. Puede variar en gravedad y con la obesidad preexistente puede ser difícil identificar este agrandamiento abdominal. Contrariamente a la creencia popular, no se debe a la hinchazón o agrandamiento del hígado (hepatomegalia). En cambio, se debe a la acumulación de líquido en la cavidad abdominal (ascitis) y también puede haber edema (hinchazón) en otras partes, como en las piernas.

Ictericia

La coloración amarillenta de la piel y los ojos se conoce como ictericia. Este es un signo específico de enfermedad hepática, pero puede ocurrir con varios problemas hepáticos y no solo con hígado graso. Sin embargo, es un signo tardío y generalmente surge cuando el hígado graso progresa hacia otras afecciones hepáticas más graves, como hepatitis alcohólica o cirrosis. A veces, la ictericia puede preceder a la aparición de hígado graso, como en la hepatitis viral, que puede conducir a la enfermedad del hígado graso.

Otros síntomas

  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Angiomas de araña
  • Encefalopatía

Hígado graso inverso

En la mayoría de los casos, el hígado graso es reversible. Esto requiere eliminar el factor causante. Dado que el abuso de alcohol y la obesidad son las dos causas principales del hígado graso, la reversión se centra en estos factores. Dejar de consumir alcohol puede revertir la enfermedad del hígado graso a las 4 a 6 semanas. Debe ser sostenido y, por lo tanto, puede ser necesario el asesoramiento, los grupos de apoyo y las instalaciones de rehabilitación. Sin embargo, con la obesidad, la reversión puede requerir un período de tiempo más prolongado.

La pérdida de peso debe ser moderada y constante, ya que una pérdida de peso rápida puede empeorar el hígado graso. El ejercicio y los cambios en la dieta son cruciales para perder peso. Debe ser supervisado por un médico y en consulta con un dietista. Deben evitarse las dietas de moda, ya que pueden contribuir a otras causas de hígado graso, como el aumento de los niveles de colesterol / triglicéridos en sangre y el empeoramiento de la diabetes.

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