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Significado, causas y prevención del sonido del zumbido del oído

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un zumbido en los oídos no se considera un problema médico si hay una fuente externa del sonido. Por ejemplo. una mosca zumbando alrededor de la oreja a menudo se escuchará como tal. A veces, la fuente externa no es tan fácil de identificar. Sin embargo, cuando el oído percibe un zumbido cuando no hay una fuente externa relacionada, esto puede ser un signo de algún problema médico subyacente.

Significado de un zumbido

Para comprender cómo se puede percibir un zumbido anormal, es importante comprender primero cómo funciona la audición. El sonido se dirige por el canal auditivo donde hace que el tímpano vibre. Estas vibraciones son transmitidas por los diminutos huesos del oído medio (huesecillos) a la ventana oval y luego al oído interno. Aquí, la vibración estimula los nervios dentro de la cóclea y luego las señales se transmiten al cerebro. Estas señales se perciben como sonido.

Todo el proceso comienza con vibraciones de una fuente externa. A veces se percibe un zumbido a pesar de la falta de una fuente externa. Esto puede deberse a un problema con una de las estructuras del oído responsables de la audición, los nervios que llevan las señales al cerebro o los centros auditivos dentro del cerebro. Al igual que con cualquier sensación, un zumbido a veces puede deberse a causas psicógenas, pero todas las demás estructuras auditivas son normales.

¿Es tinnitus?

Un zumbido puede definirse médicamente como tinnitus . La mayoría de las veces, el tinnitus se asocia con un zumbido en los oídos, sin embargo, el sonido persistente en el tinnitus también puede ser un zumbido, rugido, silbido o silbido.

La causa exacta del tinnitus no siempre se conoce, pero puede ocurrir con varios problemas de oído y, a veces, puede deberse a una actividad cerebral anormal que altera el sentido del oído. No se debe a ninguna fuente de ruido real y se conoce como tinnitus subjetivo .

Sin embargo, hay casos en los que puede haber una fuente del sonido que se escucha. Esta fuente está dentro del cuerpo e incluso puede ser audible para otras personas. Esto se conoce como tinnitus objetivo . Muy a menudo se debe a un flujo sanguíneo dentro de una anomalía en el cuerpo o debido a un flujo sanguíneo turbulento.

Causas del zumbido en los oídos

La causa exacta de un zumbido en el oído no siempre es fácilmente identificable. A veces permanece desconocido. Sin embargo, algunas de las causas más comunes y poco comunes que se conocen se analizan a continuación. Es importante que un médico investigue un zumbido. Pueden ser necesarias más pruebas. El zumbido del oído puede ser un síntoma temprano de varias enfermedades y el diagnóstico temprano puede mejorar significativamente el resultado.

Edad

La pérdida auditiva que ocurre con la edad, conocida como presbiacusia, puede ser una causa de tinnitus. La afección es más común en personas mayores y se diagnostica con mayor frecuencia después de los 60 años. A veces, el uso de un audífono puede provocar un zumbido en el oído.

Estilo de vida

Ciertos factores del estilo de vida están asociados con un mayor riesgo de desarrollar tinnitus. Fumar es uno de estos factores de riesgo. Si bien puede contribuir a algunas de las otras causas que se mencionan a continuación, como la hipertensión, no está clara la forma exacta en que fumar podría provocar tinnitus.

Trauma

La exposición a sonidos fuertes como una explosión puede causar lesiones en las estructuras del oído y provocar tinnitus. Esto también puede ocurrir con la exposición prolongada a ruidos fuertes, ya que muchos ocurren en un entorno industrial donde no se usan protectores para los oídos. El uso prolongado de los auriculares cuando se escucha música alta también puede causar un trauma acústico.

Oído externo

Las infecciones del oído externo pueden causar sonidos anormales como zumbidos. Esto se conoce como otitis externa y se conoce más comúnmente como oído de nadador. El tinnitus en estos casos es más probable con otitis externa severa. Un cuerpo extraño o un exceso de cerumen en el canal auditivo también pueden hacer que se perciba un zumbido en los oídos.

Oído medio

Las infecciones del oído medio ( otitis media ) también pueden alterar la percepción normal del sonido. Otra afección relacionada con el oído medio que puede ser responsable de un zumbido en el oído es una disfunción de la trompa de Eustaquio. Este tubo normaliza la presión del oído en el oído medio. El endurecimiento de los huesos del oído medio (otosclerosis) también puede ser una causa de tinnitus.

Oído interno

Hay varias afecciones del oído interno que pueden hacer que se perciban sonidos anormales, como zumbidos, en el oído. La enfermedad de Meniere es una afección en la que hay un exceso de líquido en el oído interno a menudo debido a causas desconocidas. Un neuroma acústico es un crecimiento benigno que surge del nervio en el oído interno y esto puede provocar tinnitus.

Medicamento

Varios medicamentos diferentes pueden causar tinnitus o exacerbarlo. Estos efectos secundarios se observan con una variedad de diferentes tipos de medicamentos, incluidos ciertos antibióticos, antidepresivos, aspirina, medicamentos contra el cáncer, diuréticos y medicamentos contra la malaria. A veces, los sonidos anormales solo pueden surgir con dosis altas de estos medicamentos.

Otras causas

  • Disfunción de la articulación temporomandibular (ATM)
  • Lesiones de cabeza o cuello
  • Tumores de cabeza y cuello
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Aterosclerosis y otros trastornos de los vasos sanguíneos.
  • Enfermedad de tiroides
  • Estrés

Prevención del zumbido en los oídos

Las afecciones médicas que provocan tinnitus primero deben tratarse y los síntomas, como el zumbido de los oídos, pueden desaparecer. Nunca intente limpiar los oídos con un bastoncillo de algodón o cualquier otro objeto para aliviar o tratar el tinnitus. Incluso cuando la cera del oído impactada sea un problema, un profesional médico debe tratarla y limpiarla.

  • Utilice siempre auriculares protectores cuando se exponga a ruidos fuertes. A menudo, no es la exposición a corto plazo a ruidos fuertes lo que constituye un problema, sino más bien la exposición a ruidos a largo plazo.
  • Evite usar audífonos durante períodos prolongados y escuchar música alta. Incluso la exposición a música alta sin auriculares puede dañar la audición de forma permanente.
  • Minimice los factores de riesgo, como dejar de fumar, y evite afecciones subyacentes, como la presión arterial alta, realizando cambios en la dieta y el estilo de vida.
  • Hágase chequeos de oído regulares para un diagnóstico temprano de condiciones que pueden causar un zumbido en el oído.

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