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Examen intestinal (pruebas, exploraciones, alcances) Imágenes, diagnóstico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los problemas digestivos se encuentran entre las quejas médicas más comunes. Puede ser agudo cuando los síntomas duran un corto período de tiempo y se resuelven con o sin tratamiento, o puede ser crónico cuando los síntomas persisten o ocurren de forma episódica. Aunque los síntomas junto con la historia clínica pueden ser suficientes para un diagnóstico, en ocasiones puede ser necesaria una investigación diagnóstica adicional. Estas pruebas, exploraciones y alcances están destinados a identificar el problema subyacente con el fin de llegar a un diagnóstico preciso y determinar el tratamiento más adecuado.

Diagnóstico intestinal

No todos los problemas digestivos pueden ser problemas intestinales . El tracto gastrointestinal, o intestino para abreviar, comienza en la boca y termina en el ano. Los alimentos se consumen, digieren y absorben en los intestinos, y las sustancias de desecho se expulsan en forma de heces. Pero hay otros órganos que juegan un papel integral en el funcionamiento del sistema digestivo en su conjunto. Esto incluye el hígado, el páncreas y la vesícula biliar.

El intestino humano mide aproximadamente de 9 a 10 metros (29 a 32 pies) de largo, el intestino delgado comprende aproximadamente 6 metros (aproximadamente 20 pies) y el intestino grueso mide aproximadamente 1,5 metros (alrededor de 5 pies). La mayoría de los órganos digestivos se encuentran dentro de la cavidad abdominal. El enrollamiento de los intestinos dentro del abdomen permite que su longitud se mantenga de forma compacta dentro de esta cavidad.

La longitud y complejidad del tracto gastrointestinal (intestino) significa que un problema puede surgir en cualquier lugar y presentarse con síntomas a menudo similares. Puede ser tan vago como dolor abdominal, náuseas y vómitos, alteraciones en la evacuación intestinal (diarrea y estreñimiento) y tan generalizado como malestar (malestar), cambios en el apetito y pérdida de peso involuntaria.

Sin una investigación de diagnóstico adicional, a veces puede ser difícil diagnosticar el problema subyacente solo por los síntomas.

Examen físico

Después de anotar su historial clínico y aislar los síntomas más relevantes, un médico realizará un examen físico. Con respecto a los intestinos, se pueden emplear las siguientes técnicas para aislar un problema:

  • Inspección : examen visual del abdomen para observar cualquier protuberancia, hinchazón o decoloración, entre otras anomalías.
  • Palpación : palpar el abdomen en cuadrantes con la mano con una palpación más profunda en busca de áreas donde se haya observado dolor u otras anomalías.
  • Percusión : golpeteo del abdomen para identificar diferentes órganos mediante el sonido, así como para notar la opacidad cambiante cuando hay acumulación de líquido.
  • Auscultación : donde se escuchan sonidos abdominales mediante el uso de un estetoscopio.
  • Examen de garganta y cuello , tanto externa como internamente.
  • Examen rectal : con o sin espéculo.

Sobre la base de la historia del caso, la presentación clínica y los hallazgos del examen, un médico puede decidir que es necesaria una investigación diagnóstica adicional.

Pruebas intestinales

Sangre

Hay una variedad de análisis de sangre que se pueden realizar, pero la mayoría no aislarán específicamente un problema en el intestino. Los resultados de esta prueba podrían indicar una anomalía, pero el problema puede estar en el hígado o el páncreas y no específicamente en el intestino. Los análisis de sangre pueden revelar anemia asociada con la pérdida de sangre, anticuerpos contra microbios intestinales y marcadores de inflamación, entre otras anomalías bioquímicas.

Heces

Por lo tanto, las pruebas de heces son más precisas, ya que pueden evaluar el contenido intestinal en busca de anomalías. Algunas de las pruebas de heces se pueden usar para identificar:

  • Nutrientes que se digieren parcialmente o no se digieren en absoluto.
  • Sangre en las heces, incluso trazas. Lea más sobre la prueba de sangre oculta en heces (FOBT) .
  • Huevos y parásitos en las heces.
  • Bacterias o protozoos en las heces.
  • Enzimas en las heces.
  • Glóbulos blancos (WBC) en las heces.
  • Proteínas y anticuerpos en las heces.

Lea más sobre el análisis de heces .

Secreciones

Las pruebas secretoras recogen muestras del intestino para analizar el contenido. Estas pruebas evalúan las secreciones del intestino para ayudar con el diagnóstico de una afección. Puede requerir la administración de ciertos medicamentos u hormonas para estimular las secreciones relevantes.

Visores intestinales

El desarrollo de procedimientos endoscópicos ha revolucionado la medicina, particularmente en gastroenterología. Se pueden usar tubos delgados y flexibles con una cámara y una luz en el extremo para ver el interior del intestino. Estos dispositivos se conocen como endoscopios . Se puede insertar un endoscopio a través de la boca o el ano para examinar una parte del intestino. También se pueden insertar endoscopios a través de la pared abdominal ( laparoscopia ) como parte de un procedimiento quirúrgico para examinar el contenido abdominal, incluidos los intestinos.

  • Endoscopia gastrointestinal superior (GI) en la que se inserta un endoscopio a través de la boca para examinar el interior del esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado. También se conoce como esofagogastroduoscopia .
  • Enteroscopia donde se puede ver el intestino delgado. Una endoscopia de doble globo permite inflar pequeños globos para examinar una sección específica del intestino delgado.
  • Colonoscopia donde se pueden ver el ano, el recto y el colon. Los procedimientos similares incluyen una sigmoidoscopia que examina la última parte del colon conocida como sigmoide, o una proctoscopia para examinar el recto ( rectoscopia ) y el ano ( anoscopia ).
  • La cápsula endoscópica es donde se ingiere una cámara en forma de píldora y se toman imágenes del intestino y se envían de forma inalámbrica a una grabadora. No hay accesorios para quitar el endoscopio y finalmente se pasa por el recto.

Se puede realizar una biopsia durante los procedimientos endoscópicos. Aquí se recolecta y examina una pequeña muestra de tejido para identificar cualquier anomalía.

Imagen del estómago visto durante un examen endoscópico

Exploraciones intestinales

Los estudios de imágenes utilizan rayos X, ondas magnéticas y de radio y ondas de ultrasonido para formar imágenes de las estructuras internas del cuerpo. Algunos de estos estudios de imágenes requieren el uso de tintes de contraste para mejorar la visualización de las estructuras.

Rayos X

Los rayos X utilizan una forma de radiación electromagnética. Una radiografía simple puede identificar objetos extraños e indicar vagamente anomalías en los tejidos blandos, pero son principalmente los huesos los que son claramente visibles en una radiografía. Estos rayos no atraviesan tejidos más densos como los huesos, por lo que puede ser necesario ingerir una comida de bario o una ingestión de bario para resaltar el tejido blando del intestino en una radiografía.

Imagen de una radiografía

Tomografía computarizada

La tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) implica tomar radiografías desde diferentes ángulos y combinarlas para formar imágenes de cortes transversales en 3D de los órganos. Por lo general, se necesita un tinte de radiocontraste para una tomografía computarizada que involucra los intestinos.

Imagen de una máquina de tomografía computarizada y de una exploración real

Resonancia magnética

La resonancia magnética (resonancia magnética) utiliza ondas de radio y campos magnéticos para crear imágenes transversales detalladas del cuerpo. También se puede adaptar para formar imágenes en 3D.

Imagen de resonancia magnética

Ultrasonido

La ecografía utiliza ondas de ultrasonido para formar imágenes. El emisor produce las ondas y el receptor detecta ondas que rebotan para formar imágenes del área objetivo. Por lo general, se usa desde el exterior del cuerpo, pero algunos dispositivos de ultrasonido pueden colocarse dentro del cuerpo para su examen.

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