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7 hechos y mitos sobre la gota que todo paciente debe conocer

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Se estima que la gota afecta a 1 de cada 20 adultos en los Estados Unidos y alrededor de 2 millones de personas usan medicamentos para prevenir los ataques. Sin embargo, todavía existen conceptos erróneos generalizados sobre la enfermedad, incluso entre quienes padecen gota. Puede vivir con la causa subyacente de la gota durante años e incluso décadas y nunca tener un ataque. Potencialmente, millones de personas corren el riesgo de padecer gota pero no lo saben. Sin embargo, conocer los hechos sobre la gota e ignorar los mitos puede ayudarlo a prevenir la gota si nunca la ha tenido antes, o reducir drásticamente las posibilidades de un ataque si padece gota.

¿Tiene gota?

La gota es una afección que afecta a las articulaciones, pero no siempre es fácil de diagnosticar sin una formación médica. Siempre es recomendable consultar con un médico, someterse a un examen médico adecuado y posiblemente someterse a pruebas para diagnosticar si tiene gota o no. Los síntomas por sí solos no siempre son un indicador confiable de si el problema que está experimentando es gota o no. Los síntomas típicos de la gota incluyen:

  • Dolor articular repentino y severo, particularmente en la articulación en la base de los dedos gordos del pie.
  • Hinchazón, enrojecimiento y calor de la articulación afectada.
  • Hormigueo sobre la articulación antes de la aparición del dolor.
  • Malestar en la articulación durante semanas después de que desaparece el dolor.

Sin embargo, estos síntomas no son infrecuentes en otras enfermedades de las articulaciones, por lo que es necesaria la opinión de un médico.

Imagen de la gota del dedo gordo del pie de Wikimedia Commons

La gota es una acumulación de ácido

Hecho

La gota es el resultado de la formación de cristales de ácido úrico en la articulación y luego la irritación del tejido articular. El ácido úrico es un tipo de urato. Se lo conoce más correctamente como urato monosódico (sodio + ácido úrico). Se forma naturalmente en el cuerpo por la descomposición de las células. Sin embargo, esta es una cantidad muy pequeña. La mayor parte del ácido úrico que se encuentra en el cuerpo proviene de la descomposición de las purinas, un componente de las proteínas de la dieta. Los seres humanos no pueden metabolizar el ácido úrico como otros mamíferos debido a la ausencia de la enzima uricasa. Los riñones filtran y excretan ácido úrico, pero si esto no se hace de manera eficiente, el ácido úrico se acumula en el cuerpo. Puede viajar a través del torrente sanguíneo y depositarse en varios tejidos.

La gota es lo mismo que la artritis

Hecho

La mayoría de la gente usa la palabra ” artritis ” pensando que es una enfermedad específica. La artritis es un término amplio que significa inflamación de la articulación. Hay varios tipos diferentes, el más común es la osteoartritis y el segundo es la artritis reumatoide. La gota es una forma de artritis, pero no es osteoartritis ni artritis reumatoide. En la gota se forman cristales de ácido úrico en la articulación que la irritan. La osteoartritis es una consecuencia del desgaste de las articulaciones con la rotura del cartílago articular, mientras que la artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que afecta a las articulaciones. Cuando surgen los síntomas de la gota, se conoce como artritis gotosa. Pero aún puede tener gota incluso si no hay síntomas en las articulaciones.

La gota solo se presenta en hombres mayores

Ficción

Esto es parcialmente falso. La gota puede afectar tanto a hombres como a mujeres. Sin embargo, es mucho más común en hombres que en mujeres. En los Estados Unidos, los estudios han encontrado que la gota afecta aproximadamente al 6% de los hombres y solo al 2% de las mujeres. Otra condición similar conocida como seudogota afecta por igual a hombres y mujeres. Es raro que la gota se presente en un adulto menor de 30 años. La mayoría de los casos ocurren después de los 50 años y los hombres mayores de 70 años tienen un riesgo cinco veces mayor de desarrollar gota que un hombre de 50 años. Cuando la gota se presenta en mujeres, también tiende a ocurrir más tarde en la vida y generalmente después de la menopausia.

La artritis gotosa solo causa dolor en el dedo gordo del pie

Ficción

La gota afecta con mayor frecuencia la articulación en la base del dedo gordo del pie. Pero también puede afectar a muchas otras articulaciones. La artritis gotosa puede ocurrir en las articulaciones de la muñeca, el codo, la rodilla y el tobillo, aunque la articulación del dedo gordo del pie se ve afectada con mayor frecuencia. Es posible tener artritis gotosa en una de estas otras articulaciones, pero no en el dedo gordo del pie. Uno de los primeros signos que se produce es el hormigueo en la articulación antes de que comience el dolor. Cuando el dolor ataca, a menudo es severo y repentino. La articulación aparece enrojecida e hinchada y es sensible al tacto. Incluso después de que el dolor desaparezca, puede haber molestias en la articulación afectada durante días o semanas a partir de entonces.

Las personas que padecen gota no deben tomar aspirina

Hecho

La aspirina es un fármaco antiinflamatorio muy eficaz. Al reducir la inflamación, reduce el dolor asociado, la hinchazón, el enrojecimiento y el calor en el sitio. Si bien la aspirina se usa para una amplia gama de afecciones inflamatorias, debe evitarse en la gota. No es que la aspirina no pueda usarse en absoluto, pero es importante que una persona que sufre de gota sepa que la aspirina en realidad puede empeorar la gota. La aspirina puede elevar los niveles de ácido úrico, por lo que es recomendable utilizar otros antiinflamatorios y analgésicos como el ibuprofeno o los corticoesteroides. Más bien use los medicamentos recetados por un médico específicamente para la gota.

La gota se puede diagnosticar con un análisis de sangre

Falso

No existe un único análisis de sangre que pueda diagnosticar la gota. Las pruebas para medir el ácido úrico en la sangre pueden revelar si los niveles son demasiado altos, pero esto no significa que una persona definitivamente tendrá gota. De hecho, algunas personas con gota tienen niveles completamente normales de ácido úrico en la sangre. El diagnóstico de gota es en gran parte clínico, lo que significa que la presencia de síntomas de gota, especialmente en una persona que responde bien a la medicación que bloquea la producción de ácido úrico y aumenta su excreción, ayudará a confirmar el diagnóstico de gota. Sin embargo, la gota se puede diagnosticar aspirando el líquido articular e identificando la presencia de cristales de ácido úrico en este líquido.

Los mariscos son un desencadenante de la gota

Depende

A menudo se piensa que los mariscos son la mejor opción para la salud de los consumidores de carne. Pero quienes padecen gota deben tener cuidado con ciertos mariscos. Las anchoas y las sardinas en particular son muy ricas en purinas. Los componentes de la proteína se descomponen en ácido úrico. Por lo tanto, es más probable que una dieta alta en purinas aumente los niveles de ácido úrico en la sangre y provoque gota en personas propensas a la enfermedad. Pero los mariscos no son el único problema. Los despojos y las carnes rojas también tienen un alto contenido de purinas, al igual que algunas verduras. Por lo tanto, evitar los mariscos comiendo carnes rojas no es necesariamente útil. De hecho, estos alimentos no deben evitarse por completo, pero deben consumirse con moderación, si es que lo hacen.

Referencias :

emedicine.medscape.com/article/329958-overview#a0156

www.whfoods.com/genpage.php?tname=george&dbid=51

www.mayoclinic.org/diseases-conditions/gout/basics/symptoms/con-20019400

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