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Complicaciones del reemplazo de cadera

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Reemplazo de caderaes una de las cirugías de reemplazo de articulaciones más comunes en todo el mundo. Se realiza por varias razones, como fracturas del cuello femoral, artritis de cadera, necrosis avascular del fémur, etc. Los avances recientes en las cirugías de reemplazo de articulaciones no solo han aumentado la longevidad de las articulaciones artificiales, sino también la de las personas que las utilizan. Sin embargo, al igual que todas las cosas tienen un lado más oscuro, una cirugía de reemplazo puede resultar un completo desastre para alguien si no se siguen los pasos adecuados. Esto no solo se aplica a la persona que se somete a la cirugía, sino también al cirujano que realiza la cirugía. Las articulaciones artificiales son altamente sofisticadas para manejar varias tensiones de nuestra vida diaria. Pero no hay que olvidar que todavía son artificiales y tienen sus debilidades. No seguir las instrucciones y restricciones después de un reemplazo de articulación puede resultar en una articulación desgastada o dislocada en poco tiempo. Las complicaciones de la cirugía de reemplazo de cadera surgen principalmente por descuido e ignorancia.

Imagen 1: Reemplazo de cadera
(fuente: Wikimedia )

Las complicaciones del reemplazo de cadera varían en gravedad, desde simples molestias hasta afecciones potencialmente mortales. La probabilidad de tener una complicación aumenta con la edad en el momento de la cirugía y la presencia de otras enfermedades como problemas cardíacos y diabetes. La siguiente tabla enumera algunas de las complicaciones comunes que ocurren después de una cirugía de reemplazo de cadera.

Imagen 2: Partes de una articulación de cadera artificial
(fuente: Wikimedia )

Muerte

Como sugiere el nombre, esta es, con mucho, una de las complicaciones más graves que pueden ocurrir después de un reemplazo de cadera. Puede resultar sorprendente cómo un reemplazo de cadera puede causar la muerte. Pero es un hecho que puede, y ha causado la muerte de casi 1 de cada 1000 personas que se someten a esta cirugía. La razón de la muerte se atribuye principalmente al procedimiento de cementación que pega las partes metálicas de la articulación artificial al hueso. El cemento óseo mientras se aplica a los huesos es suave y fluido. Parte del cemento ingresa a los vasos óseos y se transporta a las diferentes partes del cuerpo. El cuerpo trata este cemento como una partícula extraña y de repente comienza a secretar enzimas destructivas como una respuesta alérgica. Esto se llama anafilaxia., que es muy peligroso y conduce a la muerte súbita si no se reconoce con prontitud. Por lo tanto, siempre es mejor elegir una cirugía sin cemento si se tiene la opción.

Infección

Una articulación artificial infectada es un callejón sin salida para todos los sueños de tener una vida activa. Las partes metálicas de una articulación artificial no son irrigadas por sangre, por lo que los antibióticos administrados a una persona no las alcanzan. Los organismos infectantes encuentran así un refugio seguro para mantenerse ilesos y perpetuar la infección. Por lo tanto, no queda otra opción que la extirpación completa de la articulación artificial. La infección puede ocurrir en el momento de la cirugía o después de la cirugía hasta que sanen los puntos. Por lo tanto, hay que tener mucho cuidado con la higiene personal durante este período.

Las infecciones óseas son muy temidas ya que son las más difíciles de curar. Son más comunes en diabéticos y personas que tienen una inmunidad más baja, como pacientes con SIDA y personas que toman esteroides para otras enfermedades. Es posible que se requieran varias cirugías antes de que un hueso pueda declararse libre de infección. La infección puede incluso reaparecer después de un período de tiempo, si no se trata adecuadamente.

El tratamiento es un procedimiento de dos etapas . La primera etapa consiste en la eliminación completa de la articulación artificial y la limpieza del espacio articular. Se coloca un espaciador que contiene antibiótico en el espacio articular para prevenir el acortamiento muscular y otras complicaciones. Después de la cirugía, el paciente recibe antibióticos por vía intravenosa durante 2-4 semanas y luego por vía oral durante un mes. El estado de la infección se controla con una gammagrafía ósea y análisis de sangre como ESR (velocidad de sedimentación globular) y PCR.(Proteína C-reactiva). Los valores de todas estas investigaciones deben ser normales antes de la segunda etapa. La segunda etapa consiste en volver a colocar una nueva articulación artificial. Esta vez, el paciente recibe antibióticos más altos que son bastante caros, con el fin de prevenir la infección. Un tratamiento tan agresivo tiene mucho éxito y restaura la función articular en muchos pacientes.

Fractura

Durante el reemplazo, es necesario fijar las partes de la articulación artificial cómodamente a los huesos existentes. Sin embargo, esto en sí mismo puede conducir a una fractura que a veces requiera un tratamiento adicional para la misma. A esto se le llama fractura periprotésica . Los pacientes de edad avanzada que tienen huesos débiles debido a la osteoporosis son propensos a sufrir esta lesión. La evaluación inadecuada de la resistencia ósea es negligencia por parte del cirujano. Aunque se trata de una complicación totalmente relacionada con el cirujano, afecta negativamente a la recuperación del paciente. Un paciente con una fractura periprotésica no puede poner peso sobre la extremidad fracturada, por lo que la fisioterapia posterior a la cirugía debe retrasarse. Esto aumenta las complicaciones durante la recuperación, por lo que el cirujano debe compensar adecuadamente al paciente.

Alargamiento de piernas

Es común encontrar un cambio en la longitud de la pierna después de una cirugía de reemplazo. Esto ocurre debido a una evaluación incorrecta de la junta original y su orientación angular. Normalmente, la longitud de nuestras piernas puede diferir un par de centímetros sin causar ningún problema. Sin embargo, si esta diferencia es superior a 3 cm. , conduce a una marcha cojera desequilibrada . Un problema más grave es el daño a los nervios causado por el aumento de la longitud de las extremidades que estiran los nervios. Esto se considera negligencia o incompetencia del cirujano operador y el paciente tiene derecho a una cirugía de revisión con la compensación adecuada, ya que no hay otros medios para corregirla.

El reemplazo de articulaciones ha marcado el comienzo de una nueva era de mejora de las funciones corporales con piezas mecánicas. Pero hay que darse cuenta de las posibles consecuencias y tomar la decisión con prudencia.

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