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Prolapso intestinal (recto): causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un prolapso puede afectar a muchos órganos del cuerpo. Afecta específicamente a aquellos órganos que están próximos a una cavidad hueca y abiertos al exterior del cuerpo. Un prolapso simplemente significa que un órgano se desliza hacia el otro y sobresale a través de él. Afecta principalmente al aparato reproductor femenino y al recto del intestino grueso. Un prolapso intestinal (intestino grueso) se conoce más correctamente como prolapso rectal. Es más probable que ocurra en personas mayores y 8 de cada 10 personas con prolapso rectal son mujeres. En general, el prolapso rectal es una afección poco común.

¿Qué es un prolapso rectal?

El prolapso rectal es una afección en la que una parte del recto sobresale a través del ano. El recto es la gran parte del sistema digestivo que viene después del colon. Es parte del intestino grueso (intestino grueso). Hay diferentes tipos de prolapso rectal: algunos pueden sobresalir por el ano mientras que otros pasan por el canal anal pero no por el ano. Además de las mujeres de edad avanzada que son las más afectadas, también se presenta en niños pequeños, por lo general durante los primeros 3 años de vida.

Prolapso rectal vs hemorroides

La diferencia entre un prolapso rectal y hemorroides a veces puede ser confusa. Estas son dos condiciones diferentes. Un tipo de prolapso que se comenta a continuación (prolapso de la mucosa) puede ser consecuencia de hemorroides de larga duración. En el prolapso rectal, la porción de la pared rectal sobresale a través del ano.

En las hemorroides, son las venas inflamadas las que pueden sobresalir por el ano. También puede desarrollarse debajo de la piel alrededor del ano. Hacer un esfuerzo para evacuar las heces durante un período prolongado puede aumentar el riesgo de hemorroides y prolapso rectal. Aunque ambas afecciones afectan la misma área, el recto, y tienen los mismos síntomas, es importante recordar que estas son dos afecciones completamente separadas.

Tipos de prolapso rectal

El recto constituye los últimos 12 a 15 centímetros (alrededor de 5 a 6 pulgadas) del intestino grueso. Su función principal es retener las heces, especialmente antes de una evacuación intestinal. Las heces pasan del recto, bajan por el canal anal y salen del ano hacia el medio ambiente. El recto tiene una pared gruesa que comprende tres capas. La capa interna del recto contiene una mucosa similar al resto del intestino grueso. Hay tres tipos de prolapso rectal:

  • El prolapso de espesor total es donde una porción de la pared rectal sobresale a través del ano y esto incluye todo el espesor (las 3 capas) de la pared.
  • El prolapso de la mucosa es donde la capa interna de la pared intestinal (mucosa) se separa del resto de la pared y sobresale a través del ano.
  • La intususcepción interna es donde una parte del recto se pliega sobre sí misma (telescópica) y puede ingresar al canal anal pero no sobresale del ano.

Imágenes de prolapso rectal: espesor total (A) y mucosa (B)

Causas del prolapso rectal

La causa exacta de un prolapso rectal no se comprende completamente. Sin embargo, se han identificado varios factores de riesgo. Existen teorías sobre por qué puede ocurrir un prolapso rectal:

  • Un debilitamiento del suelo pélvico y las alteraciones relacionadas permiten que se desarrolle una hernia deslizante en el recto, que progresa gradualmente hasta convertirse en un prolapso de espesor total.
  • Un prolapso de espesor total comienza esencialmente como una invaginación intestinal (también un tipo de prolapso). El esfuerzo prolongado contribuye a que la invaginación intestinal (telescopia) se convierta en un prolapso de espesor total.
  • El tejido conectivo que une la mucosa rectal a otras capas de la pared rectal se afloja y se estira. Con el tiempo, esta capa interna empuja a través del canal anal y el ano en lo que se denomina prolapso de la mucosa.

Factores de riesgo

Hay varios factores de riesgo asociados con un prolapso rectal. Estos factores no son la causa de un prolapso rectal, sino que aumentan el riesgo de que ocurra. No todas las personas con uno o más de estos factores de riesgo desarrollarán definitivamente un prolapso rectal.

  • Esfuerzo para defecar en estreñimiento crónico.
  • Diarrea de larga duración.
  • Embarazo y parto.
  • Cirugía previa, especialmente en la región pélvica.
  • Disfunción del suelo pélvico, especialmente en ancianos.
  • Fibrosis quística.
  • Desnutrición.
  • Deformidades en el desarrollo intestinal.
  • Afecciones neurológicas (a veces): esclerosis múltiple (EM), lesiones en la zona lumbar y la pelvis, enfermedad del disco lumbar y tumores de la columna.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas pueden variar según la gravedad y el tipo de prolapso.

Apariencia

La característica principal en un prolapso de mucosa o de espesor total es un tejido rojo brillante (como un bulto o hinchazón) que sobresale por el ano. En las primeras etapas, el tejido puede retroceder después de una evacuación intestinal o puede introducirse manualmente. Es posible que estos no sean los primeros signos y síntomas en aparecer. Este tejido que sobresale no será visible en la intususcepción interna.

Sensación

Suele estar presente la sensación de no poder vaciar completamente los intestinos y la necesidad frecuente de defecar. Es una sensación de plenitud como si hubiera un cuerpo extraño en el recto, incluso después de defecar. El dolor anal, la picazón y el ardor también pueden estar presentes en diversos grados.

Heces

Los pacientes pueden defecar con mucha frecuencia y, por lo general, son pequeñas cantidades a la vez. También puede haber sangre en las heces o sangrado por el ano incluso sin defecar. Entre los primeros síntomas del prolapso rectal se encuentran la pérdida de heces (incontinencia fecal) con o sin moco y sangre. A menudo, una persona ensucia su ropa interior.

Tratamiento del prolapso intestinal

No existen medicamentos específicos para tratar el intestino (prolapso rectal). De hecho, es posible que los niños no requieran tratamiento y la afección puede resolverse por sí sola. En las primeras etapas, tanto para niños como para adultos, pueden ser suficientes medidas sencillas de alimentación y estilo de vida. Sin embargo, a medida que la afección progresa y especialmente en el prolapso de espesor total, la cirugía puede ser necesaria. El enfoque del tratamiento debe decidirlo un médico en consulta con el paciente. Un prolapso no debe ignorarse incluso si se puede empujar fácilmente hacia el ano.

Dieta y ejercicio

Una dieta rica en fibra con abundante agua puede ayudar a aliviar el estreñimiento. Esto puede reducir el esfuerzo y ralentizar la progresión del prolapso. Se pueden recetar ablandadores de heces para ayudar a aliviar el estreñimiento y el esfuerzo durante la evacuación intestinal. Los ejercicios de Kegel pueden ser beneficiosos para fortalecer los músculos del piso pélvico y, por lo tanto, el apoyo para mantener el recto en su lugar.

Rechazar el prolapso

Retraer el tejido prolapsado lo antes posible puede ayudar a que la afección se resuelva sin cirugía. No siempre es un medio eficaz para tratar la afección y solo debe realizarse si un médico lo aprueba. También se debe evitar el esfuerzo o cualquier otra acción que haga que el tejido sobresalga.

Cirugía

La intervención quirúrgica se reserva para casos graves. Es la única opción eficaz para un prolapso de espesor total. La decisión de operar depende de una serie de factores y se decide según el caso individual. Hay dos abordajes quirúrgicos, ya sea a través del abdomen (procedimientos abdominales) o alrededor del prolapso (procedimientos perineales).

Referencias :

emedicine.medscape.com/article/2026460-overview

www.bupa.co.uk/individuals/health-information/directory/r/rectal-prolapse

www.webmd.com/digestive-disorders/tc/rectal-prolapse-topic-overview

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