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Enfermedades transmitidas por mosquitos, propagación, ubicación, recuperación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El mosquito molesto es una molestia para la mayoría de nosotros, pero de hecho puede ser mortal. Los mosquitos causan más muertes a nivel mundial que cualquier otro insecto. Sin embargo, esto debe ponerse en contexto porque no es el mosquito en sí el que es tan mortal, sino los parásitos que pueden propagarse a través de sus picaduras. Si bien muchas de estas enfermedades transmitidas por mosquitos eran poco frecuentes en América del Norte, los viajes por todo el mundo han introducido algunas de estas enfermedades en los Estados Unidos.

Infecciones y parásitos de mosquitos

Hay tres organismos principales que pueden ser responsables de causar enfermedades en las infecciones transmitidas por mosquitos:

  • Virus
  • Protozoos

Algunos de estos parásitos requieren que el mosquito complete parte de su ciclo de vida. Otros simplemente son transportados por el mosquito y se transmiten a los humanos. Por lo tanto, los mosquitos son vectores, ya que desempeñan un papel en la transmisión de la enfermedad y no son la causa real de la infección. Una de las preocupaciones con algunas de estas enfermedades transmitidas por mosquitos es la capacidad del insecto para alimentarse de una persona infectada y luego infectar a la siguiente persona de la que se alimenta. Puede ocurrir con ciertos agentes infecciosos. Sin embargo, contrariamente a algunos mitos, el VIH y el virus del ébola no pueden ser transmitidos por mosquitos.

Malaria

  • PROPAGACIÓN : Causada por protozoos ( especie Plasmodium ) que se encuentra en la saliva de los mosquitos. Se inyecta en el torrente sanguíneo humano cuando el mosquito se alimenta. Se transmite específicamente por el mosquito Anopheles .
  • UBICACIONES : Fue un problema en el sur de Estados Unidos hasta que fue erradicado. Las áreas endémicas incluyen partes de América del Sur, África y Asia. La transmisión ocurre solo en algunas áreas dentro de estas regiones, mientras que ocurre en otras regiones.
  • RECUPERACIÓN : El pronóstico es bueno si la malaria no complicada se trata con prontitud. Se observa una mejoría marcada dentro de las 48 horas y la fiebre desaparece a las 96 horas después de comenzar el tratamiento. La muerte es posible con ciertas especies de Plasmodium si no se trata.

Lea más sobre la prevención de la malaria para viajeros .

Dengue

  • PROPAGACIÓN : Causada por diferentes serotipos del virus del dengue (DENV-1 a DENV-4) que se encuentra en la saliva del mosquito Aedes . El mosquito adquiere el virus cuando se alimenta de una persona infectada y luego infecta a la siguiente persona en las siguientes tomas.
  • UBICACIONES : El sureste de Estados Unidos ha experimentado anteriormente una epidemia de dengue, pero son principalmente los viajeros los que están en riesgo. La enfermedad es endémica en más de 100 países. Las regiones incluyen América Latina, el Caribe, las islas del Pacífico, Asia tropical y África subsahariana.
  • RECUPERACIÓN : El dengue es una enfermedad autolimitante, pero el dengue grave (fiebre hemorrágica del dengue) puede ser mortal en el 50% de los casos si no se trata. El pronóstico es muy bueno en casi todos los casos leves y en los casos graves tratados.

Chikungunya

  • PROPAGACIÓN : Causada por un alfavirus (CHIKV) que adquiere el mosquito cuando se alimenta de una persona infectada. Luego propaga el virus al alimentarse de personas posteriores. Al igual que con el dengue, el chikungunya es transmitido por la especie de mosquitos Aedes .
  • UBICACIONES : Las regiones endémicas de chikungunya en Asia y África son similares al dengue. Las similitudes de ambas enfermedades en términos de transmisión y presentación inicial a menudo generan confusión entre los infectados.
  • RECUPERACIÓN : El pronóstico del chikungunya es muy bueno. La recuperación total ocurre en la mayoría de los casos y las complicaciones graves son raras.

Lea más sobre las similitudes entre el chikungunya y el dengue .

Encefalitis equina del este (EEE)

  • PROPAGACIÓN : Causada por un virus que se transmite a través de las picaduras de las especies de mosquitos Culex y  Culiseta y, a veces, a través de otros tipos de mosquitos como la especie Aedes .
  • UBICACIONES : La transmisión de EEE ocurre en los Estados Unidos y también es frecuente en otras áreas costeras del Golfo, incluyendo México, partes de Sudamérica y el Caribe.
  • RECUPERACIÓN : El pronóstico de EEE es malo. Hasta el 70% de las personas infectadas morirán y la mayoría de los supervivientes tendrán una discapacidad de leve a grave de por vida. Solo el 10% de los infectados se recuperará por completo.

Lea más sobre la encefalitis viral causada por virus como el virus EEE.

La encefalitis japonesa

  • PROPAGACIÓN : Causada por un virus que se transmite principalmente por la especie de mosquitos Culex , aunque también se ha implicado a la especie Aedes . Los cerdos y aves domesticados son los principales huéspedes y los mosquitos pueden contagiarlos a los humanos.
  • UBICACIONES : Es una enfermedad estacional que se encuentra principalmente en el sur y este de Asia, no solo en Japón. Los casos en los Estados Unidos se observan entre los expatriados y el personal militar que residen en estas áreas endémicas durante largos períodos.
  • RECUPERACIÓN : Muy pocas personas infectadas desarrollarán una enfermedad sintomática. El pronóstico es malo en pacientes con infecciones sintomáticas, con complicaciones a largo plazo o tasas de muerte tan altas como 35% en áreas rurales.

Encefalitis de San Luis (LES)

  • PROPAGACIÓN : Causada por un virus que los mosquitos transmiten de las aves silvestres a los humanos. Las especies de mosquitos Culex son los principales vectores.
  • UBICACIONES : El LES está muy extendido en las Américas, desde Canadá hasta Argentina. Casi todos los casos humanos han ocurrido en los Estados Unidos y en los estados del este y centro en particular.
  • RECUPERACIÓN : El riesgo de muerte es tan alto como el 30% de los infectados y los pacientes mayores en particular están en riesgo. La recuperación es regular con medidas de apoyo, pero puede haber algunas complicaciones a largo plazo en aproximadamente el 20% de los pacientes.

Encefalitis de La Crosse (LAC)

  • PROPAGACIÓN : Causada por un virus, el virus La Crosse (LACV), que se transmite por el mosquito Aedes triseriatus (mosquito de los árboles). La transmisión ocurre entre pequeños mamíferos y humanos.
  • UBICACIONES : Nombrado en honor a La Crosse en Wisconsin, donde fue descubierto. Se encuentra principalmente en las regiones de los Apalaches y el Medio Oeste de los Estados Unidos.
  • RECUPERACIÓN : El pronóstico es bueno aunque no se dispone de un tratamiento específico para la infección. Los niños muy pequeños corren un mayor riesgo de muerte, aunque las muertes son raras.

Encefalitis equina occidental (WEE)

  • PROPAGACIÓN : Causada por un alfavirus que se transmite por el mosquito Culex tarsalis, a veces por otros mosquitos como la especie Aedes y en ocasiones por pequeños animales salvajes.
  • UBICACIONES : Se encuentra principalmente en los Estados Unidos y América, generalmente en las regiones al oeste del río Mississippi y al oeste de las Montañas Rocosas.
  • RECUPERACIÓN : El pronóstico es excelente en pacientes que no han desarrollado síntomas neurológicos. El pronóstico disminuye significativamente en los niños infectados que desarrollan síntomas neurológicos. La tasa de mortalidad es muy baja, generalmente alrededor del 3% al 4%.

Virus del Nilo Occidental (WNV)

  • PROPAGACIÓN : Causada por un flavivirus que es transmitido por las especies de mosquitos Aedes , Culex o Anopheles . El virus es transmitido por mosquitos de animales a humanos.
  • UBICACIONES : La infección por el virus del Nilo Occidental se ha producido en Asia, África, Europa, Oriente Medio y América del Norte, incluidos Estados Unidos y Canadá.
  • RECUPERACIÓN : El pronóstico es muy bueno, menos del 1% de los pacientes infectados desarrollan una enfermedad grave. Los ancianos con múltiples afecciones médicas tienen un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte.

Fiebre amarilla

  • PROPAGACIÓN : Causada por un flavivirus transmitido por las especies de mosquitos Haemagogus y Aedes . El virus se transmite de monos a humanos o de humano a humano.
  • UBICACIONES : La fiebre amarilla se observa principalmente en regiones específicas de África y con menos frecuencia en América del Sur. Es raro en los Estados Unidos, incluso entre los viajeros que regresan de áreas endémicas.
  • RECUPERACIÓN : El pronóstico depende de la gravedad de la infección. Puede variar desde una enfermedad leve autolimitada hasta una enfermedad grave que pone en peligro la vida. La muerte puede llegar al 50% en pacientes con la etapa tóxica de la fiebre amarilla.

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