La mayoría de los órganos abdominales están cubiertos por un saco de doble capa conocido como el peritoneo. El peritoneo visceral se adhiere a los órganos mientras el peritoneo parietal recubre la pared interna del abdomen. Entre estas dos capas hay un espacio potencial conocido como la cavidad peritoneal. Una pequeña cantidad de líquido peritoneal sirve como lubricación para reducir la fricción cuando las dos capas rozan entre sí. Esta cantidad es muy pequeña y los hombres sanos pueden tener poco o ningún fluido peritoneal, mientras que en las mujeres puede ser de hasta 20 ml como máximo. A veces hay un exceso de líquido dentro de la cavidad peritoneal en la medida en que puede causar hinchazón abdominal y causar aumento de peso.

¿Qué es la ascitis?

Ascitis es el término médico para la acumulación de líquido dentro del abdomen, o más específicamente en la cavidad peritoneal (intraperitoneal). Se relaciona principalmente con trastornos hepáticos (hepáticos) como la cirrosis, pero puede deberse a otras afecciones que no afectan al hígado (no hepáticas). Un ligero exceso de líquido peritoneal no causará síntomas, pero a medida que la condición progresa y se acumula más líquido, la ascitis puede presentarse como hinchazón abdominal, aumento de peso y dificultad para respirar. La ascitis puede o no estar relacionada con la peritonitis, que es la inflamación de las membranas peritoneales causada por diversas afecciones, incluida una infección, malignidad y ciertas reacciones inmunitarias.

El mecanismo exacto responsable de la ascitis no se entiende con claridad. Se asocia con hipertensión portal, lo que significa que la presión de la sangre que fluye hacia el hígado es más alta de lo normal. La diferencia de presión dentro y fuera del vaso sanguíneo junto con las proteínas sanguíneas inferiores a lo normal (hipoalbuminemia) puede hacer que el líquido salga del vaso. La retención de sodio y agua puede ser otro factor que contribuye con un aumento general de líquido en el tejido y los espacios potenciales. Esto ocurre como resultado de la activación del sistema renina-angiotensina que puede estar relacionado con la hipertensión portal y cualquier disminución en el volumen sanguíneo circulante. Con la peritonitis, la inflamación hace que los vasos sanguíneos sean más porosos permitiendo que el líquido se filtre hacia los espacios del tejido y posteriormente se acumule en la cavidad peritoneal.

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Causas de las ascitis

Los factores causales se pueden dividir entre las causas hepáticas y no hepáticas . La ascitis necesita diferenciarse de otras causas de distensión abdominal hinchazón abdominal y hinchazón funcional . Las causas hepáticas explican la mayoría de los casos de ascitis y de estas la hipertensión portal que surge con varias enfermedades hepáticas es el factor principal.

Las causas hepáticas de ascitis incluyen:

Las causas no hepáticas de ascitis también pueden ser responsables de la hipertensión portal. Otros mecanismos también pueden explicar la ascitis no hepática. Puede incluir:

Factores de riesgo

No todas las personas con ascitis pueden conocer las condiciones causales subyacentes mencionadas anteriormente. Por lo tanto, los factores de riesgo incluyen:

  • Alcoholismo
  • Hepatitis viral crónica
  • Usuarios de drogas intravenosas
  • Compañeros sexuales múltiples
  • Transfusiones de sangre regulares
  • Obesidad
  • Hipercolesterolemia
  • Diabetes mellitus (tipo 2)

Signos y síntomas

Los síntomas raramente se ven o son muy leves si se presentan cuando la acumulación de líquido dentro de la cavidad peritoneal es menor de 500 ml. A pesar de la presencia de síntomas más allá de este nivel, los signos clínicos tales como una opacidad cambiante sobre la percusión y una onda de fluido pueden estar ausentes hasta que el líquido total acumulado exceda 1.500 ml.

Las ascitis pueden clasificarse como:

  • Grado 1 (ascitis leve) donde generalmente no hay síntomas y la acumulación de líquido solo se puede detectar en un examen de ultrasonido del abdomen.
  • Grado 2 (ascitis moderada) presenta síntomas como moderada distensión del abdomen.
  • Grado 3 (ascitis masiva) se presenta con distensión abdominal mayor, hinchazón (sensación de plenitud) y dificultad para respirar.
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Imagen de ascitis masiva debido a cirrosis. Procedencia de Wikimedia Commons.

Generalmente no hay dolor abdominal debido a la ascitis en sí, pero los pacientes aprensivos pueden informar la molestia asociada con la hinchazón como dolor. Cuando hay dolor, es más probable que se deba a otras causas, aunque la ascitis puede exacerbar el dolor en estos casos. La dificultad para respirar puede ser el resultado de la presión en la cavidad abdominal que impide que el diafragma se contraiga por completo durante la inhalación. A veces, el líquido puede migrar a través del diafragma y causar un derrame pleural ( líquido alrededor de los pulmones ) que también puede presentar dificultad para respirar. Otras características como el aumento de peso y un ombligo aplanado o evertido solo pueden ser importantes en la ascitis masiva. Se pueden ver náuseas y falta de apetito en cualquier etapa, pero no siempre se relacionan con la ascitis en sí.

Dependiendo de la causa subyacente, pueden aparecer signos y síntomas concomitantes, como:

  • Ictericia
  • Fiebre [19659012] Desgaste muscular
  • Nevo araña
  • Eritema palmar

Diagnóstico de ascitis

Las técnicas de diagnóstico apuntan primero a confirmar la presencia de ascitis, identificar la causa más probable de ascitis y finalmente monitorear cualquier cambio para determinar la progresión de la condición, así como la efectividad de cualquier tratamiento.

El examen físico y el historial médico pueden confirmar la ascitis por la presencia de los signos y síntomas y los factores de riesgo mencionados anteriormente. El abdomen del paciente se observa en posición supina (acostado boca arriba) y luego cuando está de pie. La plenitud en los flancos cuando se está acostado posteriormente se alivia al pararse y hace que el abdomen se cuelgue. El ombligo puede aplanarse o evertirse y las hernias abdominales o inguinales pueden sobresalir. La medición de la circunferencia abdominal y el registro del peso corporal a intervalos regulares es útil para controlar la ascitis.

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Estas características clínicas, sin embargo, pueden no ser evidentes en la ascitis leve a moderada y estudios de imágenes como un ultrasonido y tomografía computarizada (TC) escanear puede ser útil. Estos estudios pueden detectar la presencia de tan solo 100 ml a 200 ml de líquido ascítico. Las radiografías de tórax y abdomen solo podrán detectar la presencia de 500 ml o más de líquido ascítico. Sin embargo, esto sigue siendo valioso si se compara con los signos clínicos más prominentes que son detectables solo en niveles de 1,000 a 1,500 ml o más de líquido.

El líquido ascítico puede recolectarse en el momento de una paracentesis abdominal y enviarse a evaluación de laboratorio. Esto ayudará a diagnosticar la causa de la ascitis. Además de la inspección visual para identificar el color y por lo tanto la posible patogénesis, otras características que se investigan incluyen el recuento de células, SAAG (gradiente de ascitis albúmina sérica), proteína total, cultivo y citología.

Estudios de laboratorio adicionales como hemograma completo ( CBC), las pruebas de función hepática (LFT), el perfil de coagulación y las pruebas de función renal también pueden ser necesarias para llegar a un diagnóstico. En caso de que otras investigaciones de diagnóstico no revelen la causa más probable de ascitis, entonces se puede considerar una laparoscopia.

Tratamiento de ascitis

El tratamiento depende casi por completo de la causa subyacente, pero varias medidas pueden ayudar a reducirlo. el volumen de fluido ascítico Esto incluye:

  • Dieta restringida en sodio para disminuir la retención de agua.
  • Diuréticos como espironolactona y furosemida para aumentar la excreción de líquido.
  • Paracentesis terapéutica que consiste en la eliminación del líquido ascítico, que generalmente no supera los 4 l / día.

Referencias

  1. Ascites . Emedicine Medscape
  2. Ascites . Patient UK