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Ascitis: acumulación de líquido en el abdomen

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de los órganos abdominales están cubiertos por un saco de doble capa conocido como peritoneo. El peritoneo visceral se adhiere a los órganos mientras que el peritoneo parietal recubre la pared interna del abdomen. Entre estas dos capas hay un espacio potencial conocido como cavidad peritoneal. Una pequeña cantidad de líquido peritoneal sirve como lubricante para reducir la fricción cuando las dos capas se frotan entre sí. Esta cantidad es muy pequeña y los hombres sanos pueden tener poco o ningún líquido peritoneal, mientras que en las mujeres puede llegar a 20 ml como máximo. A veces hay un exceso de líquido dentro de la cavidad peritoneal hasta el punto de provocar hinchazón abdominal y aumento de peso.

¿Qué es la ascitis?

Ascitis es el término médico para la acumulación de líquido dentro del abdomen, o más específicamente en la cavidad peritoneal (intraperitoneal). Está principalmente relacionado con trastornos hepáticos (hepáticos) como la cirrosis, pero puede deberse a otras afecciones que no involucran al hígado (no hepáticas). Un ligero exceso de líquido peritoneal no causará síntomas, pero a medida que la afección progresa y se acumula más líquido, la ascitis puede presentarse como hinchazón abdominal, aumento de peso y dificultad para respirar. La ascitis puede estar relacionada o no con la peritonitis, que es la inflamación de las membranas peritoneales causada por diversas afecciones, que incluyen una infección, malignidad y ciertas reacciones inmunomediadas.

El mecanismo exacto responsable de la ascitis no se comprende con claridad. Está asociado con la hipertensión portal, lo que significa que la presión de la sangre que fluye hacia el hígado es más alta de lo normal. La diferencia de presión dentro y fuera del vaso sanguíneo junto con las proteínas sanguíneas más bajas de lo normal (hipoalbuminemia) puede hacer que el líquido salga del vaso. La retención de sodio y agua puede ser otro factor que contribuya a un aumento general de líquido en el tejido y los espacios potenciales. Esto ocurre como resultado de la activación del sistema renina-angiotensina que puede estar relacionado con la hipertensión portal y cualquier disminución en el volumen sanguíneo circulante. Con la peritonitis, la inflamación hace que los vasos sanguíneos sean más porosos, lo que permite que el líquido se filtre hacia los espacios del tejido y luego se acumule en la cavidad peritoneal.

Causas de la ascitis

Los factores causales se pueden dividir entre causas hepáticas y no hepáticas. La ascitis debe diferenciarse de varias otras causas de distensión abdominal , distensión abdominal e hinchazón funcional . Las causas hepáticas explican la mayoría de los casos de ascitis y de estas la hipertensión portal que surge con varias enfermedades hepáticas es el factor principal.

Las causas hepáticas de la ascitis incluyen:

Las causas no hepáticas de ascitis también pueden ser responsables de la hipertensión portal. Otros mecanismos también pueden explicar la ascitis no hepática. Puede incluir:

Factores de riesgo

No todas las personas con ascitis pueden ser conscientes de las condiciones causales subyacentes mencionadas anteriormente. Por tanto, los factores de riesgo incluyen:

  • Alcoholismo
  • Hepatitis viral crónica
  • Usuarios de drogas intravenosas
  • Varias parejas sexuales
  • Transfusiones de sangre regulares
  • Obesidad
  • Hipercolesterolemia
  • Diabetes mellitus (tipo 2)

Signos y síntomas

Los síntomas rara vez se observan o son muy leves si están presentes cuando la acumulación de líquido dentro de la cavidad peritoneal es inferior a 500 ml. A pesar de la presencia de síntomas más allá de este nivel, los signos clínicos, como un embotamiento cambiante a la percusión y una onda de líquido, pueden estar ausentes hasta que el líquido acumulado total exceda los 1.500 ml.

La ascitis se puede clasificar como:

  • Grado 1 (ascitis leve) donde generalmente no hay síntomas y la acumulación de líquido solo puede detectarse mediante un examen de ultrasonido del abdomen.
  • El grado 2 (ascitis moderada) se presenta con síntomas como distensión moderada del abdomen.
  • El grado 3 (ascitis masiva) se presenta con distensión abdominal importante, hinchazón (sensación de plenitud) y dificultad para respirar.

Imagen de ascitis masiva por cirrosis. Obtenido de Wikimedia Commons.

Por lo general, no hay dolor abdominal debido a la ascitis en sí, pero los pacientes aprensivos pueden informar el malestar asociado con la hinchazón como dolor. Cuando hay dolor, es más probable que se deba a otras causas, aunque la ascitis puede exacerbar el dolor en estos casos. La dificultad para respirar puede ser el resultado de la presión en la cavidad abdominal que impide que el diafragma se contraiga por completo durante la inhalación. A veces, el líquido puede migrar a través del diafragma y causar un derrame pleural ( líquido alrededor de los pulmones ) que también puede presentarse con dificultad para respirar. Otras características como el aumento de peso y un ombligo aplanado o evertido solo pueden ser importantes en la ascitis masiva. Las náuseas y la falta de apetito se pueden observar en cualquier etapa, pero no siempre pueden estar relacionadas con la ascitis en sí.

Dependiendo de la causa subyacente, puede haber signos y síntomas concomitantes como:

  • Ictericia
  • Fiebre
  • Pérdida muscular
  • Nevos araña
  • Eritema palmar

Diagnóstico de ascitis

Las técnicas de diagnóstico tienen como objetivo primero confirmar la presencia de ascitis, luego identificar la causa más probable de ascitis y finalmente monitorear cualquier cambio para determinar la progresión de la afección, así como la efectividad de cualquier tratamiento.

El examen físico y el historial médico pueden confirmar la ascitis por la presencia de los signos y síntomas y los factores de riesgo mencionados anteriormente. El abdomen del paciente se observa en decúbito supino (acostado sobre la espalda) y luego en posición vertical. La plenitud en los flancos cuando está acostado posteriormente se alivia cuando está de pie y hace que el abdomen cuelgue. El ombligo puede aplanarse o evertirse y las hernias abdominales o inguinales pueden sobresalir. Medir la circunferencia abdominal y registrar el peso corporal a intervalos regulares es útil para controlar la ascitis.

Sin embargo, estas características clínicas pueden no ser evidentes en la ascitis leve a moderada y los estudios de imágenes como una ecografía y una tomografía computarizada (TC) pueden ser útiles. Estos estudios pueden detectar la presencia de tan solo 100 ml a 200 ml de líquido ascítico. Las radiografías de tórax y abdomen solo podrán detectar la presencia de 500 ml o más de líquido ascítico. Sin embargo, esto sigue siendo valioso en comparación con los signos clínicos más prominentes que se detectan solo a niveles de 1000 a 1500 ml o más de líquido.

Se puede recolectar líquido ascítico en el momento de una paracentesis abdominal y enviarlo para evaluación de laboratorio. Esto ayudará a diagnosticar la causa de la ascitis. Aparte de la inspección visual para identificar el color y por tanto la posible patogénesis, otras características que se investigan son el recuento celular, SAAG (gradiente de albúmina de ascitis sérica), proteína total, cultivo y citología.

También pueden ser necesarios estudios de laboratorio adicionales como un hemograma completo (CBC), pruebas de función hepática (LFT), perfil de coagulación y pruebas de función renal para llegar a un diagnóstico. En el caso de que otras investigaciones de diagnóstico no revelen la causa más probable de ascitis, se puede considerar una laparoscopia.

Tratamiento de la ascitis

El tratamiento depende casi por completo de la causa subyacente, pero varias medidas pueden ayudar a reducir el volumen de líquido ascítico. Esto incluye :

  • Dieta restringida en sodio para disminuir la retención de agua.
  • Diuréticos como espironolactona y furosemida para aumentar la excreción de líquido.
  • Paracentesis terapéutica que consiste en la eliminación de líquido ascítico, que no suele sobrepasar los 4L / día.

Referencias

  1. Ascitis . Emedicine Medscape
  2. Ascitis . Paciente Reino Unido

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