El hígado es el punto central de procesamiento de nutrientes y desechos en el cuerpo. Filtra y almacena sangre, regula la forma en que se metabolizan los nutrientes y almacena el exceso de micro y macroutrients, formas bilis para descartar los desechos del cuerpo y contribuye a la coagulación de la sangre. El hígado es capaz de competir con una gama de irritantes químicos, pero ciertos compuestos más tóxicos pueden tener un efecto perjudicial si se consumen en exceso o durante un período prolongado. El alcohol es uno de los compuestos y su uso generalizado a nivel mundial es una de las principales causas de enfermedad hepática.

En la mayoría de los casos, el alcohol y sus subproductos se descomponen por las enzimas hepáticas. El 80% del alcohol es metabolizado por la enzima alcohol deshidrogenasa (ADH) y el 20% restante por la enzima citocromo CYP2E1. Esto produce sustancias inofensivas que pueden excretarse fácilmente del sistema. Con la enfermedad hepática alcohólica, la incapacidad de metabolizar el alcohol y sus subproductos permite que estos compuestos dañen el tejido hepático.

¿Qué es la enfermedad hepática alcohólica?

Enfermedad hepática alcohólica (ALD) es el daño al tejido hepático inducido por el alcohol que conduce a cambios reversibles o irreversibles agudos o crónicos que comprometen la función hepática. A pesar del término "alcohólico", este tipo de enfermedad hepática no solo se observa en aquellos con una adicción al alcohol . Muchos usuarios de alcohol exceden la tolerancia máxima que puede tolerar el hígado sin causar toxicidad significativa o daño al tejido hepático. Esto conducirá a tres patrones de lesión hepática que pueden ser similares y superponerse en cierto grado: enfermedad del hígado graso (esteatosis hepática), hepatitis alcohólica y cirrosis .

Diferentes tipos de enfermedad hepática alcohólica

Es importante tener en cuenta que estas diferentes formas de enfermedad hepática alcohólica no están aisladas del abuso o abuso de alcohol. Es simplemente patrones de lesión que también se pueden ver con otras causas patológicas como infección, drogas y toxinas, trastornos sanguíneos y enfermedades autoinmunes.

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La enfermedad del hígado graso suele ser el primer cambio que se observa con el largo mal uso de alcohol a largo plazo. Con abuso severo, el hígado graso puede progresar a hepatitis alcohólica que es la inflamación aguda del hígado inducida por el alcohol. Sin embargo, la hepatitis alcohólica también puede surgir en el hígado previamente normal si hay abuso severo de alcohol.

Tanto la enfermedad del hígado graso como la hepatitis alcohólica son reversibles . La abstinencia de alcohol puede hacer que el hígado vuelva a la normalidad. Una persona que tiene una enfermedad hepática grasa con exposición continuada al alcohol eventualmente sufrirá con cirrosis . Del mismo modo, los ataques repetidos de hepatitis alcohólica también pueden conducir a la cirrosis. Esta etapa de la enfermedad alcohólica es irreversible.

Enfermedad del hígado graso alcohólico

También conocida como esteatosis hepática, este patrón de lesión hepática puede ocurrir incluso con una ingesta moderada de alcohol. Las gotitas de lípidos (grasa) se acumulan en las células del hígado (hepatocitos). Esto inicialmente comienza como vesículas microscópicas pequeñas que se agrandan con el uso continuado de alcohol. Con el tiempo llega a ser lo suficientemente grande como para ser visto macroscópicamente como un hígado más grande de lo normal que es amarillo y graso. Habitualmente hay poca o ninguna fibrosis en esta etapa de la enfermedad hepática alcohólica, pero con el uso continuado de alcohol, puede observarse fibrosis fibrótica, especialmente alrededor de las venas hepáticas.

Hepatitis alcohólica

En la hepatopatía alcohólica, hay una inflamación aguda marcada por Hepatocitos hinchados (células del hígado) y muerte de algunas células del hígado. Luego se observa la acumulación de filamentos proteináceos en grupos dentro de la célula (cuerpos de Mallory), pero este cambio se observa en muchos tipos de lesiones hepáticas. Finalmente, una gran cantidad de neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco, se juntan en los lóbulos del hígado alrededor de las células hepáticas dañadas y en proceso de extinción. A continuación, se producen cicatrices fibróticas del hígado, especialmente si hay brotes repetidos de hepatitis alcohólica. El flujo biliar puede inhibirse en diversos grados.

Cirrosis alcohólica

Esta es la etapa final de la enfermedad hepática alcohólica. Los cambios irreversibles que se observan con la cirrosis alcohólica se observan después de la enfermedad hepática del hígado graso a largo plazo o episodios repetidos de hepatitis alcohólica. Se desarrolla lentamente y se contrae desde un gran hígado graso a un pequeño hígado nodular marrón. Las bandas fibrosas (septa) se extienden dentro del tejido hepático, especialmente en áreas de muerte de células hepáticas (necrosis) y nódulos. Esto finalmente crea un patrón de áreas duras y pálidas de tejido cicatricial. La producción y liberación de bilis del hígado también se ve comprometida significativamente.

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Causas de la enfermedad hepática alcohólica

Como se mencionó anteriormente, los patrones de daño hepático observados con la enfermedad hepática alcohólica no solo se observan con el consumo de alcohol. Sin embargo, en lo que respecta a la enfermedad hepática alcohólica, la lesión se ve tan pronto como 5 años con el consumo excesivo de alcohol con cirrosis en el octavo año en promedio. El consumo de moderado a intenso también puede conducir a una enfermedad hepática alcohólica de 10 a 20 años. Una forma leve de enfermedad del hígado graso y alcohólico puede verse incluso en días si hay una ingesta extremadamente excesiva a diario.

¿Cuánto de alcohol antes de una enfermedad hepática?

Es poco probable que ocurra una enfermedad hepática alcohólica en una persona que bebidas bajo el umbral semanal de:

  • 28 unidades para hombres
  • 21 unidades para mujeres

Se aconseja a los hombres que no excedan las 21 unidades de alcohol por semana o no más de 4 unidades por día, mientras que a las mujeres se les recomienda no exceder 14 unidades por semana con no más de 3 unidades por día.

El número de unidades depende del porcentaje de volumen de alcohol y la cantidad de alcohol. Un simple desglose de bebidas alcohólicas populares es el siguiente:

  • Cerveza ligera (1 pinta) = 2 unidades
  • Cerveza normal (1 pinta) = 3 a 4 unidades
  • Vino (1 botella) = 9 unidades [19659024] Jerez (1 botella) = 12 a 13 unidades
  • Vodka / ron / ginebra (1 botella) = 28 a 30 unidades
  • Whisky / brandy = 28 unidades

Riesgos

Tolerancia individual y factores de riesgo subyacentes También deben tenerse en cuenta y pueden explicar por qué la enfermedad hepática alcohólica se establece tan temprano en algunos pacientes y mucho más tarde o no en todos. Estos factores de riesgo pueden incluir:

  • Género . Las mujeres son más susceptibles y esto podría estar asociado con la menor masa corporal femenina. A pesar de esto, la mayoría de los pacientes con enfermedad hepática alcohólica son hombres. También puede estar asociado con factores sociales y culturales asociados con el abuso de alcohol entre hombres y mujeres.
  • Genetics . A pesar de un fuerte vínculo familiar y la hepatopatía alcohólica se observa con mayor frecuencia entre gemelos monocigóticos (idénticos) que gemelos dicigóticos (fraternales), no hay pruebas concluyentes para indicar un vínculo genético todavía. Se cree que una variante genética de la aldehído deshidrogenasa (ALDH) puede perjudicar la capacidad del hígado para degradar los subproductos del alcohol. Estos subproductos son extremadamente tóxicos para el tejido hepático.
  • Nutrición . Aquellos con una dieta deficiente en colina son más propensos a desarrollar hepatopatía alcohólica. Los alimentos ricos en colina incluyen carne, pescado, huevos, nueces, germen de trigo, brócoli y coles de Bruselas.
  • Condiciones preexistentes como hepatitis viral (especialmente el VHB y el VHC) y / o hemocromatosis (sobrecarga de hierro).
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El tipo de alcohol consumido no cambia el riesgo, pero la enfermedad hepática alcohólica es más probable que ocurra en aquellos que beben continuamente en comparación con los bebedores compulsivos.

Signos y Síntomas

las características clínicas de la enfermedad hepática alcohólica pueden variar significativamente. Por lo tanto, el diagnóstico precoz depende principalmente de las pruebas de la función hepática en personas con abuso de alcohol conocido.

  • Enfermedad del hígado graso alcohólico (esteatosis hepática)
    • Esta etapa suele ser asintomática y los pacientes casi nunca son conscientes de ninguna cambios en el tejido hepático.
    • Hepatomegalia (hígado agrandado) puede no estar presente.
    • Por lo general, solo se descubre mediante una prueba de función hepática de rutina (LFT) que indica enzimas hepáticas elevadas.
  • Hepatitis alcohólica (Rápidamente síntomas en desarrollo)
    • Ictericia
    • Hepatomegalia
    • Los casos leves a menudo son asintomáticos.
    • Los casos severos también pueden presentarse con sangrado gastrointestinal repentino, trastornos de la coagulación sanguínea (tiempo de protrombina prolongado), confusión mental y coma (encefalopatía hepática).
  • Cirrosis alcohólica (signos y síntomas que se desarrollan lentamente)
    • Ictericia
    • Hepatomegalia
    • Trastornos de la coagulación sanguínea [19659024] Confusión mental
    • Coma