Hogar Salud Vasos sanguíneos (arteria, vena) Estructura, función, inflamación

Vasos sanguíneos (arteria, vena) Estructura, función, inflamación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los vasos sanguíneos?

Los vasos sanguíneos son los tubos especialmente diseñados que transportan sangre por todo el cuerpo. Los vasos que llevan sangre rica en oxígeno desde el corazón a las diferentes áreas del cuerpo se conocen como arterias (singular ~ arteria), mientras que los vasos que llevan sangre deficiente en oxígeno de regreso al corazón se conocen como venas (singular ~ vena).

El tamaño de los vasos sanguíneos, tanto arterias como venas, difiere en todo el cuerpo y se puede clasificar en términos generales como:

  • Arteria : arterias grandes (elásticas), arterias medianas (musculares), arterias pequeñas y arteriolas
  • Vena : venas grandes, venas medianas, venas pequeñas y vénulas.

Los capilares son los segmentos más pequeños del sistema circulatorio y son tan anchos como el diámetro de un glóbulo rojo. Es el área de intercambio de gases entre la sangre y los espacios de los tejidos.

Estructura de los vasos sanguíneos

La estructura de los vasos sanguíneos es muy similar, aunque pueden observarse variaciones debido a diferencias funcionales de arterias y venas. Las paredes de las arterias son más gruesas, musculosas y elásticas que las venas. Esto le permite controlar el flujo sanguíneo a diferentes áreas del cuerpo y soportar la alta presión de la sangre que sale del corazón.

Las tres capas de paredes de los vasos sanguíneos incluyen:

  1. Íntimo ( túnica interior)
  2. Media ( tunica media – medio)
  3. Adventitia ( tunica adventitia – exterior)

Diagrama

Tanto las arterias como las venas tienen estas tres capas: es más prominente en las arterias, especialmente en las arterias grandes y medianas y menos definida en las venas. La túnica médica, que es la capa media muy muscular en las arterias, es más delgada y menos muscular en las venas. Las venas también carecen de la lámina interna elástica que se encuentra entre la íntima y la media en las arterias. La túnica adventicia de las arterias es mucho más gruesa que la de las venas, de modo que la arteria puede soportar la presión sanguínea alta. Las paredes de las arterias pueden ser tan gruesas que pueden necesitar su propio suministro de sangre conocido como vaso vasorum.

Sin embargo, los capilares tienen una estructura bastante simple. Estos vasos son muy delgados para permitir el intercambio de gases; por lo general, tiene solo una capa de células endoteliales de grosor (similar a la íntima), carece de una capa media y puede haber algo de tejido conectivo de soporte.

Funciones de los vasos sanguíneos

  • Las arterias transportan sangre oxigenada y rica en nutrientes a los tejidos del cuerpo desde el corazón. La dilatación y la constricción de las arterias pueden alterar la presión arterial y el gasto cardíaco.
  • Las venas transportan sangre desoxigenada y desechos de los tejidos al hígado y al corazón. Los vasos linfáticos también se vacían en las venas, devolviendo así cualquier exceso de líquido en los espacios de los tejidos a la circulación.
  • Los capilares permiten el intercambio de gases, nutrientes y desechos entre la sangre y los espacios de los tejidos.

Inflamación de los vasos sanguíneos

La vasculitis es un término amplio para la inflamación de la pared de los vasos sanguíneos. Hay unos 20 tipos de vasculitis. Puede ocurrir en un vaso de cualquier tamaño, aunque ciertos tipos de vasculitis tienden a afectar arterias de un tamaño específico. Algunas formas de vasculitis también tienden a afectar vasos sanguíneos muy específicos. La vasculitis también se conoce como arteritis o angitis y el término vasculiltides se usa para describir los muchos tipos de vasculitis.

¿Cómo ocurre la vasculitis?

La vasculitis puede deberse a causas infecciosas o no infecciosas. En la vasculitis infecciosa, los microorganismos patógenos se infiltran en la pared de los vasos sanguíneos, aunque ciertas infecciones sistémicas pueden desencadenar inflamación en la pared del vaso sin infiltrar directamente el sitio. La vasculitis no infecciosa puede deberse a una serie de causas, desde factores mecánicos hasta químicos, fármacos e irradiación. Sin embargo, la vasculitis inmunomediada parece ser una de las causas más comunes de vasculitis no infecciosa.

Vasculitis inmunomediada

Hay tres mecanismos que dan como resultado una vasculitis inmunomediada.

  1. Vasculitis asociada a inmunocomplejos
  2. Anticuerpos anticitoplasma de neutrófilos
  3. Anticuerpos anti-células endoteliales

Si bien los mecanismos pueden diferir, todos estos tipos de vasculitis inmunomediada están relacionados con una reacción de hipersensibilidad. Los desencadenantes pueden variar desde fármacos hasta agentes infecciosos o trastornos genéticos y, en algunos casos de vasculitis inmunomediada, se desconoce la causa.

La inflamación puede surgir cuando los anticuerpos se dirigen a ciertas capas de la pared del vaso o cuando los complejos inmunes activados se depositan en la pared del vaso e inician el proceso inflamatorio. Esta es a menudo una condición sistémica y otros efectos de hipersensibilidad inmunomediada también pueden estar presentes además de la inflamación de la pared de los vasos sanguíneos.

Vasculitis infecciosa

Este es el resultado de una infección de la pared de los vasos sanguíneos. Los microorganismos patógenos, en particular bacterias u hongos, invaden la pared del vaso y esto produce inflamación. La infección puede propagarse desde un sitio vecino, ocurrir cuando los microorganismos diseminados viajan a través del torrente sanguíneo como en la septicemia o cuando los microorganismos son transportados por una embolia séptica.

Otros agentes infecciosos pueden ser responsables de desencadenar una vasculitis inmunomediada, pero estos microorganismos no se infiltran directamente en la pared de los vasos sanguíneos.

Vasculitis asociada con otros trastornos

En ocasiones, la vasculitis puede surgir como consecuencia de otros trastornos, en particular enfermedades autoinmunes. Esto incluye vasculitis asociada con artritis reumatoide, LES (lupus eritematoso sistémico), enfermedad inflamatoria intestinal, sarcoidosis, dermatomiositis y cáncer.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario