Los nervios corren por todo el cuerpo, transportando señales hacia y desde el cerebro y la médula espinal. Cuando hay alguna lesión en el cuerpo siempre existe el riesgo de que un nervio se dañe. Esto puede ser temporal o permanente según el tipo y la gravedad de la lesión nerviosa. Puede dar lugar a diferentes signos y síntomas según el tipo de nervio afectado, así como su ubicación y los órganos principales que el nervio dañado suministra normalmente.

Cómo detectar el daño en los nervios

Es importante entender qué los nervios son y cómo funciona para comprender qué sucede cuando los nervios están dañados.

Los nervios son esencialmente líneas de transmisión que permiten que las señales viajen por todo el cuerpo. Estas señales son de naturaleza eléctrica, formadas por el movimiento de electrolitos dentro y fuera del nervio. Las señales saltan entre las células nerviosas por mensajeros químicos conocidos como neurotransmisores. Los nervios también tienen una capa aislante conocida como vaina de mielina que ayuda a la conducción de las señales nerviosas.

Algunos nervios llevan señales de una parte del cuerpo al cerebro. Las señales contienen información sobre el entorno o una región del cuerpo y, por lo tanto, estos nervios también se conocen como nervios sensoriales. Otros nervios llevan señales del cerebro a una parte del cuerpo. La mayoría de las veces estas señales son para músculos que se contraen y se relajan para realizar ciertos movimientos. Por lo tanto, estos nervios también se conocen como nervios motores.

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Los nervios se pueden dañar de varias maneras. Se puede clasificar de acuerdo con el mecanismo por el cual se daña el nervio, como por trauma (lesión), actividad inmune anormal (autoinmune), infecciones o enfermedades endocrinas como la diabetes. También se puede clasificar según el tipo de daño, como si el nervio está comprimido, estirado o cortado (cortado), si la capa aislante está dañada o si hay problemas con la transmisión de la señal a través de las uniones nerviosas.

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Por lo tanto, el daño a los nervios afectará la transmisión de señales sensoriales o señales motoras. Esto se presentará como distorsiones en sensaciones o problemas con el movimiento. La presentación también puede variar dependiendo de si el nervio dañado es parte del sistema nervioso autónomo o somático, el nervio específico o la ubicación del nervio donde se produce el daño e incluso cómo se daña. También es importante tener en cuenta que a veces el problema puede provenir del cerebro y los nervios que transportan señales hacia y desde el cerebro pueden no estar dañados o disfuncionales.

Cómo diagnosticar daños en los nervios

El daño a los nervios debe ser diagnosticado por un profesional médico. También puede requerir ciertas investigaciones de diagnóstico, como un estudio de conducción nerviosa. Esta prueba mide la velocidad del impulso eléctrico a través de un nervio específico. Sin embargo, hay una gran cantidad de signos y síntomas que pueden estar presentes y que son una indicación de daño a los nervios.

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Dolor

El dolor es uno de los signos comunes de lesión nerviosa. Puede variar en naturaleza, desde dolor ardiente hasta fuertes dolores punzantes. Dependiendo de dónde se produce la lesión del nervio, el dolor solo se puede distribuir a lo largo del área que suministra el nervio. El dolor nervioso se conoce como neuralgia o dolor neuropático.

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El dolor puede deberse al daño tisular alrededor del nervio, pero también puede surgir del propio nervio. Una lesión en el nervio puede causar la generación anormal de impulsos en las fibras dolorosas y el dolor se percibe incluso si no hay daño tisular circundante.

Entumecimiento

El entumecimiento es otra consecuencia posible del daño a los nervios. La pérdida de sensibilidad puede ser parcial cuando una persona puede sentir el tacto, la temperatura o el dolor, pero en menor grado. En la mano, puede haber una pérdida total de sensibilidad cuando una persona no puede sentir ninguna sensación incluso con una estimulación intensa.

Este entumecimiento puede afectar toda la longitud del nervio, pero generalmente solo afecta el área después (distal) del punto donde el nervio está dañado. A veces, la menor sensación no es inmediata. En cambio, se desarrolla gradualmente y empeora hasta que una persona no tiene ninguna sensación.

Sensación anormal

Además del dolor en un extremo y el entumecimiento en el otro, puede haber una serie de sensaciones diferentes que una persona puede experimentar debido a daño en el nervio. Esto puede incluir hormigueo, hormigueo ("alfileres y agujas"), ardor, picazón y formación (sensación de insectos que se arrastran sobre la piel).

Estas sensaciones ocurren como resultado de la estimulación anormal de un nervio sensorial como resultado de la dañar. Estas sensaciones anormales se conocen como parestesias. Puede ocurrir solo o acompañar el dolor y el entumecimiento. A veces puede persistir incluso cuando el daño del nervio se resuelve.

Debilidad o parálisis

Dado que los nervios llevan señales a los músculos, el daño a un nervio motor puede afectar la actividad muscular. Las señales nerviosas no solo determinan qué nervio se contrae sino también la fuerza de la contracción. Por lo tanto, un nervio dañado puede provocar debilidad muscular en diversos grados.

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En casos graves puede haber parálisis, donde el músculo no se contrae en absoluto. Por lo tanto, el área afectada no puede moverse. La debilidad muscular y la parálisis pueden ser temporales o permanentes, según el tipo de daño y gravedad del nervio.

Atrofia

Los músculos eventualmente se contraen si no hay estimulación nerviosa que cause al menos una contracción ocasional. Esta contracción se conoce como atrofia. Afectará a los grupos musculares que son débiles o aquellos que están paralizados. Esto último conducirá a una atrofia más severa, pero el movimiento ocasional de estos músculos, incluso el movimiento pasivo, puede minimizar la atrofia.

Sacudidas

Las contracciones musculares son otro posible signo de daño a los nervios. Aquí es donde el músculo se contrae y se relaja de forma rápida e involuntaria. Estas contracciones son menores y pueden ser apenas perceptibles. Tironeos persistentes o repetitivos pueden ser un signo de daño a los nervios, especialmente si se acompaña de uno o más de los síntomas anteriores.

Coordinación

La coordinación depende de percibir correctamente el entorno y la posición a través de los sentidos y controlar el movimiento según sea necesario . Por lo tanto, la coordinación puede verse afectada si hay daños en los nervios. Esto puede variar desde mover una extremidad o un apéndice hasta mantener el equilibrio cuando está de pie o caminando.