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Signos de infertilidad (dificultad para quedar embarazada) en mujeres y hombres

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La infertilidad afecta entre el 10% y el 15% de las parejas dentro de los años reproductivos de su vida. Puede ser una fuente de estrés emocional significativo y tensión en las relaciones interpersonales, así como el estigma social en ciertos países. Sin embargo, la infertilidad no es “incurable”. Con el tratamiento y el manejo adecuados, la mayoría de los casos de infertilidad se pueden “curar” con éxito según la causa subyacente y una serie de otros factores.

Cómo detectar la infertilidad

Es importante comprender que ciertos signos y síntomas no pueden detectar la infertilidad, como ocurre con otras afecciones médicas. La infertilidad se define como la dificultad para quedar embarazada después de un año de relaciones sexuales sin protección. No existe una pauta específica sobre el número de veces que es necesario tener relaciones sexuales, pero lo ideal sería que se produjera dentro de la “ventana fértil”, los días en que una mujer es más fértil en el curso del ciclo menstrual.

Contrariamente a la creencia popular, el embarazo no siempre ocurre con un solo episodio de contacto sexual sin protección. Este no es un indicador de un problema de fertilidad. Sin embargo, si el coito repetido, especialmente durante el período de ventana fértil, no produce los efectos deseados después de un año, debe investigarse más a fondo. Las pruebas de fertilidad dependen de la edad y el historial médico, así como del tiempo que una pareja ha intentado quedar embarazada.

¿Por qué no podemos quedarnos embarazadas?

Las razones de la infertilidad varían entre hombres y mujeres. Esto puede deberse a una serie de afecciones médicas debido a una variedad de anomalías diferentes. Algunos pueden deberse a un problema anatómico. Otros pueden deberse a trastornos hormonales, medicación e incluso, en ocasiones, puede estar relacionado con factores psicológicos.

Lea más sobre las hormonas de la fertilidad .

Para las mujeres, el problema generalmente surge con:

  • Falta de ovulación (liberación de un óvulo del ovario)
  • Problemas uterinos que dificultan la implantación.
  • Obstrucción de una trompa de Falopio que evita el contacto entre el esperma y los óvulos.

Para los hombres, el problema suele estar relacionado con:

  • Producción insuficiente de espermatozoides.
  • Espermatozoides no saludables que no funcionan y / o no pueden moverse correctamente.
  • Bloqueo de los espermatozoides para que no lleguen al semen.

Otros factores como la eyaculación precoz o la disfunción eréctil también pueden contribuir a la infertilidad masculina, sin embargo, esto generalmente afecta el acto sexual en lugar de la capacidad de los espermatozoides para fertilizar un óvulo.

Signos de infertilidad en mujeres

Como se mencionó, es posible que no haya signos y síntomas específicos que indiquen un problema de fertilidad. Muchas parejas solo descubren el problema después de no quedar embarazadas a pesar de intentarlo repetidamente. Sin embargo, en las mujeres puede haber algún indicio de que es más probable que ocurra un problema de fertilidad.

Sin menstruación (períodos ausentes)

La falta de menstruación (amenorrea) es un signo muy probable de infertilidad. Por lo general, se asocia con una falta de ovulación (anovulación). Sin embargo, la ovulación aún puede estar ausente en las mujeres que menstrúan. La amenorrea puede ser primaria (cuando nunca ha ocurrido a pesar de llegar a la pubertad) o secundaria (cuando se detiene repentinamente durante más de 3 ciclos), lo que puede deberse a diversas afecciones, incluido el embarazo.

Duración anormal del ciclo menstrual

Si el ciclo menstrual es demasiado largo o demasiado corto, esto puede ser una indicación de un problema de fertilización subyacente. Esta duración se refiere al primer día de la menstruación anterior (período) hasta el último día antes de que comience el siguiente período inclusive. La duración promedio es de 28 días y unos días menos o más no se consideran anormales. Sin embargo, si esta duración es inferior a 21 días o superior a 35 días, es más probable que exista infertilidad.

Lea más sobre el ciclo menstrual .

Periodos dolorosos

Los períodos dolorosos pueden no ser un indicio directo de un problema de fertilidad, pero es un síntoma común de varias afecciones que pueden provocar infertilidad. Esto incluye endometriosis, enfermedad inflamatoria pélvica (EPI), fibromas uterinos y, a veces, síndrome de ovario poliquístico (SOP). Si bien se pueden experimentar algunas molestias durante la ovulación y la menstruación (períodos), esto no debería ser dolor y un dolor particularmente intenso.

Otros signos

Como es el caso del dolor menstrual, puede haber otros signos y síntomas de diversas afecciones que contribuyen a la infertilidad. Sin embargo, la presencia de estos signos y síntomas no significa que todas las mujeres experimentarán problemas de fertilidad.

  • Crecimiento de pelo grueso en la cara y el pecho.
  • Adelgazamiento o pérdida del cabello del cuero cabelludo
  • Libido reducida
  • Aumento de peso

Signos de infertilidad en hombres

Los signos y síntomas evidentes de afecciones que pueden causar infertilidad en los hombres pueden estar ausentes o ser vagos. A menudo, hay poca o ninguna indicación de un problema de fertilidad hasta que hay dificultad para concebir y ambos socios se hacen la prueba.

Recuento bajo de espermatozoides

Este es uno de los signos más obvios de un posible problema de fertilidad en los hombres. Se requiere una gran cantidad de espermatozoides, aunque solo un espermatozoide ovula el óvulo. Sin embargo, la mayoría de los espermatozoides no sobreviven al paso a través del tracto reproductivo femenino para llegar a este óvulo. Un recuento total de espermatozoides inferior a 39 millones por eyaculado o 15 millones de espermatozoides por mililitro (ml) puede ser un problema.

Pérdida de vello facial o corporal

La testosterona es responsable de las características sexuales secundarias como el vello facial y corporal grueso en los hombres. Esta hormona también es necesaria para estimular la producción de espermatozoides en los testículos. Cuando los niveles de testosterona son bajos, la producción de espermatozoides se ve afectada. Esto solo se puede detectar con un recuento de espermatozoides y un análisis de sangre. Sin embargo, los niveles bajos de testosterona también afectan las características sexuales secundarias como el vello facial y corporal.

Síntomas de los testículos

Una gran cantidad de síntomas en los testículos pueden ser indicativos de afecciones que pueden contribuir a la infertilidad masculina. Esto incluye testículos dolorosos, hinchados y pequeños, así como un bulto en uno o ambos testículos. Puede ser el resultado de diversas enfermedades y trastornos como orquitis, epididimitis, hipogonadismo, torsión testicular y cáncer testicular. Con estas condiciones, la producción de espermatozoides puede disminuir o ser anormal y el paso de los espermatozoides al semen puede estar restringido.

Senos agrandados

Los senos agrandados en los hombres se conocen como ginecomastia. A veces, las condiciones que causan la ginecomastia también pueden tener un efecto sobre la producción de esperma, principalmente a través de un desequilibrio hormonal. En otras palabras, los niveles de testosterona pueden ser más bajos de lo normal y esto puede afectar la producción de esperma. Esto no ocurre con todos los casos de ginecomastia y puede no ser motivo de preocupación en términos de infertilidad si ocurre después del nacimiento, en el momento de la pubertad o en hombres mayores.

Otros signos

Estos otros signos y síntomas pueden ocurrir con afecciones que causan infertilidad masculina. Sin embargo, al igual que con los síntomas testiculares y el agrandamiento de los senos, estos otros signos y síntomas en los hombres pueden no siempre indicar un problema de fertilidad.

  • Pérdida de libido
  • Disfunción eréctil
  • Dolor al orinar
  • Sangre en el semen

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