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Signos de pólipos de colon y prevención de pólipos de intestino grueso

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los crecimientos anormales pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo. La mayoría de estos crecimientos son benignos (no cancerosos), pero a veces estos crecimientos pueden ser malignos (cancerosos). Esto último siempre es motivo de preocupación debido a la naturaleza de los tumores cancerosos. Los pólipos en el colon son un tipo de crecimiento anormal que sobresale de la pared interna del colon.

 

Lea más sobre pólipos intestinales .

¿Por qué crecen los pólipos en el colon?

Los pólipos son crecimientos anormales de la pared interna de cualquier cavidad. También puede ocurrir en otras cavidades, como la nariz (pólipos nasales). La razón exacta por la que surgen los pólipos colónicos no está clara. Se han identificado varios factores de riesgo como antecedentes familiares de pólipos colónicos, edad avanzada (ser mayor de 50 años), inflamación crónica de los intestinos, consumo de tabaco y alcohol, estilo de vida sedentario, obesidad y diabetes tipo 2.

Estos factores de riesgo aumentan la posibilidad de que ciertos genes muten. Se aplica específicamente a las células que recubren la pared interna del colon. Ciertos genes controlan la forma en que las células se dividen. Asegura que estas células se dividan de manera ordenada y solo cuando sea necesario. Sin embargo, si estos genes que controlan el crecimiento mutan, el crecimiento celular puede ser anormal.

Esta anomalía puede dar lugar a crecimientos benignos (no cancerosos) y malignos (cancerosos), pero los patrones de crecimiento difieren entre estos dos tipos de tumores. Los pólipos son un tipo de crecimiento que puede ocurrir con este tipo de mutación genética. A diferencia de los cánceres que crecen e invaden el tejido sano, los pólipos son crecimientos protuberantes que se extienden desde la pared del colon hasta la luz.

¿Los pólipos son cancerosos?

La gran mayoría de los pólipos de colon no son cancerosos (benignos). Todavía se considera un tumor, pero esto no significa que sea canceroso. Los tumores pueden ser cancerosos o no cancerosos. Si bien la mayoría de los pólipos son benignos (no cancerosos), algunos de estos crecimientos tienen el potencial de volverse malignos (cancerosos). Por lo tanto, debe ser monitoreado de manera regular.

Lea más sobre el riesgo de cáncer de pólipos de colon .

¿Los pólipos colónicos pueden ser graves?

El cáncer colorrectal es uno de los tipos de cáncer más comunes a nivel mundial. También es una de las principales causas de muerte por cáncer en los Estados Unidos. Dado que algunos tipos de pólipos colónicos pueden volverse cancerosos, los pólipos deben tomarse en serio. Además del cáncer, los pólipos grandes pueden causar una obstrucción dentro del colon y los pólipos sangrantes pueden provocar anemia. Si bien estas afecciones no son potencialmente mortales como el cáncer, aún pueden tener consecuencias graves.

Cómo detectar pólipos colónicos

La mayoría de los pólipos en el colon son asintomáticos (sin síntomas). Solo se identifica durante las investigaciones de diagnóstico, como una colonoscopia. A menudo, estos pólipos se diagnostican, ya sea al investigar otras afecciones o durante la detección de rutina, especialmente en personas de alto riesgo.

Uno de los principales objetivos es verificar si estos pólipos son malignos (cancerosos). Afortunadamente, la mayoría de los pólipos colónicos (hasta el 99%) son benignos (no cancerosos). Los signos y síntomas del cáncer colorrectal pueden parecer básicamente los mismos que los de los pólipos colónicos.

Sangrado del recto

El sangrado rectal es el signo más común de pólipos en el colon, pero los pólipos colónicos no son la principal causa de sangrado del recto. Es un signo inespecífico que significa que el sangrado rectal se observa en muchas afecciones diferentes.

El sangrado rectal puede variar en severidad. Es posible que solo se vea al limpiarse después de una evacuación intestinal, donde puede verse como rayas con sangre o heces teñidas de rojizo. Sin embargo, cuando el sangrado rectal es severo, puede incluso contaminar el agua del inodoro.

Taburete oscuro a negro

Un cambio en el color de las heces también puede ser un signo de sangrado. Si bien las heces de color rojo son un signo obvio de sangrado, a veces puede haber una indicación menos evidente de sangrado. La sangre puede degradarse si permanece en los intestinos durante períodos prolongados. Esto hace que las heces se vean más oscuras de lo normal e incluso de color negro. Estas heces negras alquitranadas se conocen como melena.

Hábito intestinal alterado

Una alteración del hábito intestinal es otro signo inespecífico de pólipos de colon. Puede ser extrema: diarrea o estreñimiento. Sin embargo, es posible que el hábito intestinal alterado no siempre sea tan obvio. En cambio, la frecuencia intestinal puede aumentar o disminuir desde el hábito intestinal normal, aunque no es característico de la diarrea o el estreñimiento.

Dolor en el abdomen

El dolor abdominal también puede ocurrir en los pólipos del colon. Sin embargo, no es un síntoma común, especialmente cuando hay algunos pólipos pequeños. Por otro lado, los pólipos grandes, incluso un solo pólipo de colon grande, pueden causar calambres y dolor abdominal. Es más probable que esto ocurra si los pólipos son lo suficientemente grandes como para causar una obstrucción dentro del colon.

Otros signos de pólipos de colon

También pueden surgir una serie de otros signos y síntomas como resultado de las complicaciones. Esto puede incluir:

  • La anemia por deficiencia de hierro ocurre con sangrado rectal prolongado.
  • La deshidratación puede ocurrir con diarrea si no hay una hidratación adecuada.
  • La impactación fecal puede surgir con estreñimiento.

Si se presentan síntomas como pérdida de peso involuntaria, se debe sospechar de cáncer colorrectal.

Prevención de los pólipos colónicos

Los pólipos colónicos pueden prevenirse hasta cierto punto. Algunos factores de riesgo no se pueden modificar, lo que significa que no se pueden cambiar. Los genes y la edad avanzada son ejemplos de factores de riesgo no modificables. Por lo tanto, los pacientes con predisposición genética deben someterse a exámenes de detección con regularidad. Sin embargo, otros factores de riesgo modificables pueden ser una de las formas más efectivas de prevenir los pólipos colónicos.

  • Se debe dejar de consumir tabaco y alcohol . Si se continúa consumiendo alcohol, se debe reducir la cantidad de alcohol consumido. Mantenga el consumo de alcohol dentro de la ingesta diaria recomendada.
  • El ejercicio regular puede resultar beneficioso. Siempre consulte con un profesional médico antes de comenzar con un programa de ejercicios. Debe ir acompañado de una dieta saludable rica en cereales integrales, frutas y verduras.
  • Mantener un peso corporal saludable también es importante, ya que es más probable que ocurran pólipos colónicos en personas obesas. El control del peso también podría ser beneficioso para prevenir la diabetes tipo 2.
  • La suplementación con calcio y vitamina D puede ayudar en la prevención de pólipos de colon, específicamente un tipo conocido como adenomas de colon. También puede ser beneficioso para prevenir el cáncer colorrectal.
  • Busque tratamiento para afecciones inflamatorias del colon, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Existe un mayor riesgo de pólipos en el colon tanto en la enfermedad de Crohn como en la colitis ulcerosa.

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