El hígado, además de ser versátil, es un órgano altamente resistente. Es capaz de soportar una gama de insultos químicos a diario y una de sus funciones principales es reducir el efecto tóxico de diversas sustancias nocivas. A pesar de su capacidad de neutralizar los agentes químicos y regenerarse más prolíficamente que muchos otros órganos en el cuerpo, no es completamente inmune a varias interrupciones en la estructura que pueden surgir por una serie de razones. Algunos de los cambios observados en el hígado, como es el caso con la mayoría de los otros órganos, incluyen inflamación, fibrosis y necrosis que causa diversos grados de disfunción hepática. Uno de los posibles cambios estructurales del hígado es la infiltración de las células hepáticas con grasa que se fusiona en grandes gotas. La infiltración grasa es ahora la principal forma de enfermedad hepática, aunque la mayoría de estos casos permanece asintomática e inadvertida.

¿Qué es la enfermedad del hígado graso?

La enfermedad del hígado graso es una acumulación de grasa en las células hepáticas (hepatocitos). Esta afección también se conoce como enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) para diferenciarla claramente de hepatopatía alcohólica (ALD) donde pueden verse cambios similares en el hígado. La enfermedad del hígado graso no alcohólico ocurre en personas que no consumen alcohol o al menos en cantidades muy pequeñas, como menos de 20 gramos por semana. A menudo se dice que es una enfermedad del afluente debido a su proporción con la obesidad. Aunque se considera la forma más común de enfermedad hepática, muchos casos pasan por la vida sin ser detectados debido a la falta de síntomas. Además, la mayoría de los casos son benignos porque no causa ninguna complicación.

Lee mas:  Cómo deshacerse de pequeñas protuberancias blancas en los pezones

Hay dos formas principales de NAFLD – esteatosis hepática simple (hígado graso no alcohólico ~ NAFL) o no- esteatohepatitis alcohólica (NASH). El primero indica hígado graso sin inflamación mientras que el último denota inflamación del hígado (hepatitis) con infiltración grasa. Una tercera forma que se encuentra entre estos dos estados es la esteatosis acompañada de inflamación menor no específica. La esteatosis hepática simple es en gran parte benigna, pero la EHNA se asocia con enfermedad hepática crónica grave como cirrosis hepática y cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular).

Fisiopatología de NAFLD

Acumulación de grasa (esteatosis) se ve en más del 5% de las células hepáticas (hepatocitos). Puede existir en forma de pequeñas gotas de grasa (microvasculares) o grandes gotas (macrovasculares). La mayoría de las grasas son triglicéridos. Aunque estos cambios estructurales de las células hepáticas no conducen a la inflamación o muerte de las células, las enzimas hepáticas se elevan. Con la esteatosis simple más benigna, esta es la extensión total de la enfermedad. Sin embargo, con NASH, la ampliación de las células hepáticas progresa hasta que se produce la muerte celular y finalmente la fibrosis. La causa exacta de esto no está clara.

El modelo actual, denominado modelo de "dos golpes", proporciona un modelo de trabajo para el mecanismo de lesión tisular. Primero, la grasa se acumula en las células posiblemente como resultado de la resistencia a la insulina, pero los niveles de glucosa en sangre pueden ser normales. En segundo lugar, existe un estrés oxidativo asociado con la acumulación de grasa que causa lesión celular. La leptina es una hormona que es liberada por las células de grasa y le indica al cerebro cuándo motivar a una persona para que coma más o menos al provocar hambre o suprimirla. Se cree que esta hormona fibrogénica es la causa de la fibrosis hepática observada en NASH.

Lee mas:  Elefantiasis (elefantitis) Enfermedad, tipos, imágenes, tratamiento

Causas de NAFLD

La causa exacta de la enfermedad del hígado graso no está clara. Se sabe que está asociado con la obesidad, pero la razón por la cual algunas personas obesas desarrollarán NAFLD y otras no se debe a su asociación con factores de riesgo concomitantes. El síndrome metabólico que es una combinación de las siguientes afecciones parece ser el factor de riesgo más probable para NAFLD:

  • Diabetes mellitus
  • Hipertensión
  • Hiperlipidemia
  • Índice de masa corporal elevado (IMC> 25) especialmente con obesidad abdominal

Se sabe que el síndrome metabólico indica un alto riesgo de tener un ataque al corazón (infarto de miocardio) o un accidente cerebrovascular. Sin embargo, también se cree que la enfermedad hepática grasa es la principal complicación hepática asociada con el síndrome metabólico.

Otros factores de riesgo pueden incluir:

  • Fármacos y sustancias como tamoxifeno, amiodarona, metotrexato, alcohol y exposición a ciertos productos petroquímicos. [19659015] Cirugía de pérdida de peso como bypass gástrico o yeyunal.
  • Malnutition, inanición o dieta estricta y ayuno excesivo.
  • Síndromes de malabsorción asociados con enfermedades gastrointestinales
  • Trastornos metabólicos como galactosemia y homocistinuria.
  • enfermedad de Wilson

Signos y síntomas de NAFLD

La mayoría de los casos de esteatosis simple no causa signos y síntomas. Una persona vive con la condición de la vida y, a menudo, desconoce su existencia. Los análisis de sangre de rutina en una persona sana pueden revelar la elevación de las enzimas hepáticas. Sin embargo, NASH puede presentar una serie de características clínicas indicativas de hepatitis . Eventualmente los signos y síntomas de complicaciones como la cirrosis pueden hacerse evidentes.

Los pacientes con NAFLD a pesar de estar asintomáticos la mayor parte del tiempo, pueden experimentar episodios prolongados de fatiga, dolor abdominal superior derecho ( dolor de hígado ) y cambios de peso significativos. Sin embargo, esto no es concluyente para la enfermedad del hígado graso y es necesario realizar más investigaciones.

Lee mas:  10 causas de las palpitaciones del corazón