¿Qué es la babesiosis?

La babesiosis se refiere a una enfermedad parecida a la malaria causada por el parásito Babesia . Se transmite de animales a humanos por varias garrapatas. Babesia especies de parásitos protozoarios infectan ganado, caballos, perros, gatos y ratones; los humanos son huéspedes oportunistas. Los humanos contraen esta infección zoonótica de manera incidental cuando son mordidos por garrapatas adultas o ninfas. Las personas con babesiosis pueden no mostrar ningún síntoma. Sin embargo, la babesiosis puede afectar gravemente a los ancianos u otras personas sin bazo con un sistema inmune débil. Incluso puede llevar a la muerte.

Infección de Babesia

La babesiosis es una enfermedad zoonótica, lo que significa que se transmite entre animales y humanos. Las garrapatas son los vectores del parásito Babesia lo que significa que las garrapatas pasan al parásito de un animal a otro. El ganado y otros animales son huéspedes de transporte y los humanos pueden actuar como reservorios. Las garrapatas de diferentes especies del género Ixodes actúan como los principales vectores del parásito. En los Estados Unidos, se encuentra Ixodes scapularis o la garrapata del venado. I.scapularis completa su ciclo de vida en tres formas:

Ciclo de vida de babesia. Imagen de Wikimedia Commons

¿Cómo se propaga la babesiosis?

Las tres formas requieren una harina de sangre para convertirse en la siguiente forma. En forma de larva y ninfa, la garrapata se alimenta de ratones, mientras que como una garrapata adulta se alimenta de ciervos. Las garrapatas obtienen Babesia alimentándose de un animal infectado. El parásito luego se multiplica en la pared intestinal de las garrapatas y se acumula en sus glándulas salivales. Cuando la garrapata se alimenta de un nuevo huésped, el parásito se transfiere con la saliva.

Parásito de Babesia en el cuerpo humano

El parásito afecta a los glóbulos rojos (RBC) del animal o humano infectado. Aquí se convierte en un trofozoíto, una forma activa y de alimentación, que absorbe los nutrientes del huésped. Los trofozoítos se dividen para formar 2-4 merozoitos. Cuando los meorzoítos abandonan los RBC, dañan la membrana de los glóbulos rojos.

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Los glóbulos rojos dañados pueden adherirse a las paredes de los vasos sanguíneos. En los pulmones, pueden provocar hinchazón y dificultad para respirar el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). Además, se liberan grandes cantidades de hemoglobina libre en la circulación cuando los glóbulos rojos se abren. La infección por Babesia también puede causar fiebre, anemia, dolor muscular y articular. Los desechos de los vasos rojos dañados pueden bloquear los vasos sanguíneos del hígado, el bazo, los riñones y el cerebro.

El bazo intenta atrapar los glóbulos rojos infectados, que luego son destruidos por las células inmunes llamadas macrófagos. Esto explica por qué las personas sin bazo o un sistema inmune débil se ven más gravemente afectados por la babesiosis.

Imagen de los parásitos babesia en la sangre de Wikimedia Commons

Signos y síntomas

La babesiosis puede tener síntomas similares a los de la malaria ya que en ambas enfermedades, los parásitos causantes afectan y dañan los glóbulos rojos. Las personas sanas pueden no mostrar ningún síntoma, sin embargo, en algunas personas la babesiosis puede ser fatal. El período de incubación después de la picadura de la garrapata es de 1 a 3 semanas. Durante este período no hay síntomas, aunque el parásito está dañando los glóbulos rojos y se está multiplicando dentro del cuerpo. Después de este tiempo, se observan los siguientes síntomas iniciales inespecíficos de babesiosis:

  • Fatiga y debilidad
  • Sensación generalizada de malestar: malestar
  • Sudoración
  • Fiebre y escalofríos
  • Pérdida del apetito [19659016] Dolor de cabeza
  • Rigidez del cuello
  • Dolor en los músculos y las articulaciones
  • Insomnio
  • Dolor abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Depresión
  • Orina oscura
  • Dolor de garganta o tos (menos frecuente) )

Causas y factores de riesgo

La infección por babesiosis es causada por parásitos Babesia. Se transmite de animales a humanos a través de una picadura de garrapata. En el noreste y el medio oeste de los Estados Unidos, la infección humana con Babesia se transmite principalmente desde ratones. Los ratones son el reservorio primario. Después de alimentarse de ratones infectados, las larvas de garrapatas también se infectan. Las larvas de garrapatas se desarrollan como ninfas en 1 año. Las ninfas infectadas transmiten Babesia a otros ratones o a un huésped humano. Las garrapatas adultas en los ciervos también pueden infectar a estos animales y transmitirlo a los humanos.

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Una persona tiene más probabilidades de contraer babesiosis en ciertos casos, como:

  • Los períodos de primavera y verano son un momento de más infecciones.
  • Cerrar contactar o vivir en un área con grandes poblaciones de ciervos y ratones.
  • En casos raros, la infección puede diseminarse a través de transfusiones de sangre de donantes infectados.

Diagnóstico de babesiosis

La babesiosis presenta síntomas de enfermedad similar a la malaria, sin embargo , puede ser bastante difícil de diagnosticar. Es una condición bastante poco común y la historia médica completa puede levantar sospechas, especialmente en áreas que pueden considerarse regiones endémicas. Varias pruebas que pueden ser útiles para el diagnóstico son:

  • Las pruebas de laboratorio miden los niveles de lactato deshidrogenasa (LDH), bilirrubina, creatinina y nitrógeno ureico en sangre. Un conteo sanguíneo completo (CBC) muestra cambios en la cantidad de glóbulos blancos y rojos. Babesia puede verse en la prueba de frotis sanguíneo.
  • La orina en pacientes infectados puede ser más oscura.
  • Las pruebas serológicas detectan niveles de inmunoglobulina M (IgM) o inmunoglobulina G (IgG) para indicar una infección por Babesia actual o pasada. [19659016] La radiografía del tórax puede detectar problemas respiratorios.

Tratamiento de babesiosis

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas, prevenir las complicaciones y erradicar la infección. Por lo general, no se requiere tratamiento en caso de pacientes sanos que no presenten ningún síntoma. Sin embargo, los pacientes ancianos, inmunodeprimidos o asplénicos (sin bazo) deben ser tratados inmediatamente.

Medicación

Se administran antibióticos y medicamentos contra la malaria para eliminar la infección parasitaria. En la mayoría de los casos se recomienda una combinación de clindamicina y quinina oral. Los efectos secundarios de esta combinación pueden incluir tinnitus, dificultad para oír y diarrea. Una combinación de atovacuona y azitromicina trata eficazmente las infecciones de leve a moderada Babesia en pacientes que no responden bien a la clindamicina-quinina.

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Transfusión

La ​​transfusión de sangre es necesaria en pacientes gravemente infectados como Los glóbulos rojos se descomponen en la babesiosis.

Complicaciones

La descomposición excesiva de los glóbulos rojos puede provocar muchas complicaciones. Las principales complicaciones pueden incluir las siguientes: