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Babesiosis (infección transmitida por garrapatas parasitarias de Babesia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la babesiosis?

La babesiosis se refiere a una enfermedad similar a la malaria causada por el parásito Babesia . Se transmite de animales a humanos por diversas garrapatas. Las especies de parásitos protozoarios de Babesia infectan al ganado, los caballos, los perros, los gatos y los ratones; los seres humanos son huéspedes oportunistas. Los humanos contraen esta infección zoonótica de manera incidental, cuando son picados por garrapatas adultas o ninfas. Es posible que las personas con babesiosis no muestren ningún síntoma. Sin embargo, la babesiosis puede afectar gravemente a los ancianos u otras personas sin bazo con un sistema inmunológico débil. Incluso puede conducir a la muerte.

Infección por Babesia

La babesiosis es una enfermedad zoonótica, lo que significa que se transmite entre animales y humanos. Las garrapatas son los vectores del parásito Babesia, lo que significa que las garrapatas transmiten el parásito de un animal a otro. El ganado y otros animales son hospedadores de transporte y los humanos pueden actuar como reservorios. Diferentes especies de garrapatas del género Ixodes actúan como vectores primarios del parásito. En los Estados Unidos, se encuentra la especie Ixodes scapularis o la garrapata del venado. I.scapularis completa su ciclo de vida en tres formas:

  • larva
  • ninfa
  • adulto

Ciclo de vida de la babesia. Imagen de Wikimedia Commons

¿Cómo se transmite la babesiosis?

Las tres formas requieren una ingesta de sangre para convertirse en la siguiente forma. En forma de larva y ninfa, la garrapata se alimenta de ratones, mientras que cuando es una garrapata adulta se alimenta de ciervos. Las garrapatas contraen Babesia al alimentarse de un animal infectado. Luego, el parásito se multiplica en la pared intestinal de las garrapatas y se acumula en sus glándulas salivales. Cuando la garrapata se alimenta de un nuevo huésped, el parásito se transfiere con la saliva.

Parásito Babesia en el cuerpo humano.

El parásito afecta a los glóbulos rojos (RBC) del animal o humano infectado. Aquí se convierte en un trofozoíto, una forma activa y alimenticia, que absorbe los nutrientes del huésped. Los trofozoítos se dividen para formar 2-4 merozoítos. Cuando los meorzoitos abandonan los glóbulos rojos, dañan la membrana de los glóbulos rojos.

Los glóbulos rojos dañados pueden adherirse a las paredes de los vasos sanguíneos. En los pulmones, pueden provocar hinchazón y dificultad para respirar síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). Además, se liberan grandes cantidades de hemoglobina libre a la circulación cuando los glóbulos rojos se abren. La infección por Babesia también puede causar fiebre, anemia, dolores musculares y articulares. Los desechos de los vasos sanguíneos rojos dañados pueden bloquear los vasos sanguíneos del hígado, el bazo, los riñones y el cerebro.

El bazo intenta atrapar los glóbulos rojos infectados, que luego son destruidos por células inmunes llamadas macrófagos. Esto explica por qué las personas sin bazo o sin un sistema inmunológico débil se ven más afectadas por la babesiosis.

Imagen de los parásitos babesia en la sangre de Wikimedia Commons

Signos y síntomas

La babesiosis puede tener síntomas similares a los de la malaria, ya que en ambas enfermedades, los parásitos causantes afectan y dañan los glóbulos rojos. Las personas sanas pueden no mostrar ningún síntoma, sin embargo, en algunas personas la babesiosis puede ser fatal. El período de incubación después de la picadura de la garrapata es de 1 a 3 semanas. Durante este período no hay síntomas, aunque el parásito daña los glóbulos rojos y se multiplica dentro del cuerpo. Pasado este tiempo, se observan los siguientes síntomas iniciales inespecíficos de babesiosis:

  • Fatiga y debilidad
  • Sensación generalizada de malestar – malestar
  • Transpiración
  • Fiebre y escalofríos
  • Pérdida de apetito
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Dolor en músculos y articulaciones.
  • Disnea
  • Dolor abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Depresión
  • Orina oscura
  • Dolor de garganta o tos (visto con menos frecuencia)

Causas y factores de riesgo

La infección por babesiosis es causada por parásitos de Babesia. Se transmite de animales a humanos a través de la picadura de una garrapata. En el noreste y el medio oeste de los Estados Unidos, la infección humana por Babesia se transmite principalmente a través de ratones. Los ratones son el reservorio principal. Después de alimentarse de ratones infectados, las larvas de garrapatas también se infectan. Las larvas de garrapatas se desarrollan luego como ninfas en 1 año. Las ninfas infectadas transmiten Babesia a otros ratones o un huésped humano. Las garrapatas adultas de los ciervos también pueden infectar a estos animales y transmitirlo a los humanos.

Es más probable que una persona contraiga babesiosis en ciertos casos, como:

  • Los períodos de primavera y verano son una época de más infecciones.
  • Contacto cercano o vivir en un área con grandes poblaciones de ciervos y ratones.
  • En casos raros, la infección se puede propagar a través de transfusiones de sangre de donantes infectados.

Diagnóstico de babesiosis

La babesiosis se presenta con síntomas de enfermedad similares a la malaria, sin embargo, puede ser bastante difícil de diagnosticar. Es una condición bastante poco común y un historial médico completo puede despertar sospechas, especialmente en áreas que pueden considerarse regiones endémicas. Varias pruebas que pueden ser útiles para el diagnóstico son:

  • Las pruebas de laboratorio miden los niveles de lactato deshidrogenasa (LDH), bilirrubina, creatinina y nitrógeno ureico en sangre. Un hemograma completo (CBC) muestra cambios en la cantidad de glóbulos blancos y rojos. La babesia se puede ver en la prueba de frotis de sangre.
  • La orina de los pacientes infectados puede ser más oscura.
  • Las pruebas serológicas detectan los niveles de inmunoglobulina M (IgM) o inmunoglobulina G (IgG) para indicar una infección por Babesia actual o pasada.
  • La radiografía de tórax puede detectar problemas respiratorios.

Tratamiento de la babesiosis

El tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas, prevenir complicaciones y erradicar la infección. Por lo general, no se requiere tratamiento en el caso de pacientes por lo demás sanos, que no muestran ningún síntoma. Sin embargo, los pacientes de edad avanzada, inmunodeprimidos o asplénicos (sin bazo) deben ser tratados de inmediato.

Medicamento

Se administran antibióticos y medicamentos contra la malaria para eliminar la infección parasitaria. En la mayoría de los casos se recomienda una combinación de clindamicina y quinina oral. Los efectos secundarios de esta combinación pueden incluir tinnitus, dificultad para oír y diarrea. Una combinación de atovacuona y azitromicina trata eficazmente las infecciones leves a moderadas por Babesia en pacientes que no responden bien a la clindamicina-quinina.

Transfusión

Se necesita una transfusión de sangre en pacientes gravemente infectados, ya que los glóbulos rojos se descomponen en la babesiosis.

Complicaciones

La degradación excesiva de los glóbulos rojos puede provocar muchas complicaciones. Las principales complicaciones pueden incluir las siguientes:

  • Ictericia
  • Presencia de hemoglobina en orina.
  • Riesgo de insuficiencia renal
  • Rotura del bazo
  • Recaída
  • Choque
  • Coma
  • Muerte

Dado que el bazo elimina los glóbulos rojos infectados, en pacientes sin bazo este mecanismo no está presente. Por esta razón, la infección se propaga rápidamente en estos individuos. La destrucción masiva de glóbulos rojos afecta la distribución de oxígeno por todo el cuerpo. Esto aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco y una insuficiencia cardíaca. La babesiosis también puede causar graves complicaciones renales e incluso insuficiencia renal.

Pronóstico

En los Estados Unidos, el pronóstico de la babesiosis es excelente. Aproximadamente el 50% de los niños y el 25% de los adultos infectados con Babesia no muestran ningún síntoma y mejoran por sí solos sin tratamiento. La muerte ocurre en aproximadamente el 10% de los pacientes estadounidenses con babesiosis y se observa principalmente en los casos de pacientes ancianos o asplénicos. El papel de la inmunidad debilitada con afecciones como el VIH / SIDA puede desempeñar un papel importante en la muerte por babesiosis.

Referencias :

http://www.cdc.gov/parasites/babesiosis/

http://emedicine.medscape.com/article/212605-overview

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