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Latigazo cervical y conmociones cerebrales

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Son comunes las lesiones en la cabeza y el cuello durante la práctica de deportes, accidentes y otros eventos traumáticos. Dos de las afecciones que ocurren con más frecuencia en el área de la cabeza y el cuello son el latigazo cervical (una lesión particular del cuello causada por fuerzas de alta velocidad) y la conmoción cerebral (una lesión en la cabeza cerrada, a veces llamada lesión cerebral traumática leve). Estas dos lesiones podrían ocurrir durante el mismo incidente, pero no siempre de una manera que sea inmediatamente obvia.

¿Qué es el latigazo cervical?

El término “latigazo cervical” en realidad no es una muy buena descripción de este tipo de lesión, ya que describe el movimiento de la cabeza y el cuello durante una colisión u otras fuerzas de alta velocidad en el cuerpo. Lógicamente, se puede describir como la cabeza que pasa por una aceleración (toma de velocidad) y luego una rápida desaceleración (desaceleración). Se sabe que estas fuerzas excesivas en el cuello causan lesiones en los tejidos blandos (ligamentos, tendones, músculos) y, en ocasiones, pueden afectar el tejido óseo. Generalmente, las lesiones que se obtienen son esguinces, distensiones y otras cantidades variables de daño en los tejidos blandos.

Latigazo vs Conmoción

Similar al latigazo cervical, el término conmoción cerebral es un término que describe la causa de la lesión en lugar de dar una idea de las estructuras afectadas. Las conmociones cerebrales, también conocidas como lesiones cerebrales traumáticas leves (mTBI), han sido definidas por la Academia Estadounidense de Neurología como “una alteración del estado mental inducida por un trauma que puede o no implicar la pérdida del conocimiento”. Es muy importante darse cuenta de que esta lesión es una lesión cerebral ya que en muchas situaciones existe una tendencia a minimizar este hecho.

Para esta discusión, describiremos este traumatismo craneoencefálico cerrado como “conmoción cerebral”, aunque cualquier traumatismo craneoencefálico (TBI) podría ir más allá de la clasificación de mTBI y ser en realidad una lesión moderada o grave. Un concepto erróneo con respecto a la lesión cerebral es que la hemorragia interna (hematoma) debe estar presente en o alrededor de los tejidos cerebrales para que se identifique la conmoción cerebral. La mayoría de los casos de esta lesión en la cabeza no involucran ningún hematoma obvio en la resonancia magnética o la tomografía computarizada, a pesar de que hay daños en los tejidos que no son fácilmente observables.

Relación entre latigazo cervical y conmoción cerebral

Es obvio que durante un evento de latigazo cervical que, además de las lesiones de los tejidos blandos del cuello, podría haber contacto directo de la cabeza con una superficie implacable. Un golpe en la cabeza puede producir sacudidas, sacudidas o un movimiento excesivo del cerebro dentro del cráneo. Esta sería una circunstancia lógica en la que podría ocurrir una conmoción cerebral. Pero, ¿qué pasa con las situaciones en las que hay un latigazo cervical pero no hay contacto directo de la cabeza en ninguna superficie?

El movimiento de alta velocidad de la cabeza durante un evento de latigazo cervical por sí solo podría producir los mismos efectos. Un ejemplo de este fenómeno le ocurrió recientemente a un atleta del béisbol profesional estadounidense que jugaba para los Cerveceros de Milwaukee en las Grandes Ligas. En 2006, Corey Koskie sufrió una conmoción cerebral sin una fuerza directa en la cabeza durante una jugada de rutina en el campo. Mientras intentaba atrapar una pelota lanzada en el aire hacia el campo izquierdo poco profundo, cayó hacia atrás y aterrizó sobre la parte superior de la espalda. La fuerza de la caída no hizo que su cabeza golpeara la superficie de juego, sino que produjo una fuerza similar a un latigazo en la columna cervical.

En este punto, Koskie se ha perdido dos temporadas y media de béisbol debido a síntomas similares a una conmoción cerebral y su progreso ha sido atípicamente lento. Las víctimas de accidentes automovilísticos tienen el potencial de una respuesta similar a un mecanismo de lesión por latigazo cervical. El reconocimiento del potencial de estos escenarios es importante para el tratamiento adecuado del atleta lesionado o la víctima del accidente.

Importancia del reconocimiento temprano de conmociones cerebrales

El reconocimiento de una posible conmoción cerebral durante este evento de “latigazo-conmoción cerebral” a menudo puede ser difícil, a pesar de la aparición de signos y síntomas repentinos o tardíos de conmoción cerebral o incluso una lesión cerebral traumática más grave.

En muchos casos, otras lesiones (incluidas las lesiones por latigazo cervical) pueden evaluarse como la lesión primaria y, por lo tanto, la lesión por conmoción cerebral puede minimizarse, verse como secundaria o no verse en absoluto. Una lista típica de síntomas de conmoción cerebral consta de muchos o más de los signos y síntomas que se enumeran a continuación (esta lista se tomó del Centro para el Control de Enfermedades (CDC) .

  • Náuseas (sensación de que podría vomitar)
  • Problemas de equilibrio o mareos.
  • Visión doble o borrosa
  • Sensibilidad a la luz o al ruido.
  • Dolor de cabeza
  • Sentirse lento
  • Sensación de niebla o aturdimiento
  • Problemas de concentración o memoria.
  • Confusión

Cuidado y tratamiento

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En cualquier situación en la que la cabeza y el cuello hayan sufrido un traumatismo, independientemente de si se ha contactado directamente con la cabeza o no, debe existir un alto índice de sospecha de lesión cerebral. Uno de los principios de tratamiento más importantes que hay que recordar es (de la Declaración de posición sobre las conmociones cerebrales de la Asociación Nacional de Entrenadores Atléticos ) “en caso de duda, no se lo olvide” . Esta declaración tiene como objetivo brindar un protocolo generalizado sobre el manejo de conmociones cerebrales deportivas basado en la presencia de síntomas de conmoción cerebral de la lista anterior.

Es una buena pauta para cualquier lesión cerebral: si hay algún síntoma, por menor que sea, vigile al individuo y manténgalo alejado de cualquier actividad deportiva o extenuante hasta que los síntomas hayan desaparecido. En algunas situaciones, es necesario realizar más pruebas por parte de profesionales médicos. No existe un “fármaco maravilloso” o un tratamiento inmediato que pueda disminuir los efectos de la conmoción cerebral, ya que el tiempo y la disminución de la actividad son los mejores métodos.

Una condición potencialmente peligrosa que puede ocurrir si a una persona se le permite participar en actividad física después de una conmoción cerebral “simple” aparente se ha denominado “síndrome de segundo impacto” . Esta es una condición potencialmente fatal que ocurre cuando el tejido cerebral ya lesionado se somete a un trauma adicional antes de que el tejido haya tenido la oportunidad de sanar adecuadamente. Esta es una muy buena razón para dejar que los síntomas desaparezcan antes de permitir el regreso a la actividad.

No hay consenso sobre cuánto tiempo un atleta o víctima de accidente debe abstenerse de realizar actividad física después de una conmoción cerebral; una pauta general de evaluación es que el individuo debe poder tolerar las actividades diarias o la actividad física sin que los síntomas reaparezcan. Ha habido una discusión considerable en los últimos diez años sobre cómo calificar las conmociones cerebrales.

La literatura de una de las diversas conferencias internacionales sobre conmociones cerebrales deportivas (Praga 2004 ) cambió la forma en que se clasifican estas lesiones. En pocas palabras, hay conmociones cerebrales simples y complejas: determinar qué tipo ha experimentado una persona a veces no se puede evaluar hasta que los síntomas hayan desaparecido. Este sistema ha reemplazado el sistema estándar desde hace mucho tiempo de usar niveles de clasificación de la gravedad de la conmoción cerebral (Grado 1, 2, 3, etc.).

Resumen

Las lesiones cerebrales en cualquier forma o por cualquier causa son motivo de preocupación en los campos de atletismo y lesiones accidentales. El reconocimiento de los síntomas y los factores causantes de un nivel de lesión cerebral, la conmoción cerebral, puede ser difícil incluso cuando hay contacto directo con la cabeza y la lesión puede parecer obvia. Aún más difícil de reconocer es la lesión cerebral cuando hay una lesión mínima o nula en la cabeza, como en el caso del latigazo. La clave es saber qué síntomas observar y sospechar adecuadamente que una conmoción cerebral y una lesión cerebral pueden ocurrir incluso en situaciones no tan obvias.

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