Introducción

Las lesiones en la cabeza y el cuello durante los deportes, accidentes y otros eventos traumáticos son comunes. Dos de las afecciones más frecuentes en el área de la cabeza y el cuello son el latigazo cervical (una lesión particular del cuello provocada por las fuerzas de alta velocidad) y la conmoción cerebral (una lesión en la cabeza cerrada, a veces denominada lesión cerebral traumática leve). Estas dos lesiones podrían ocurrir durante el mismo incidente, pero no siempre de forma inmediata.

¿Qué es exactamente “latigazo cervical”?

El término “latigazo cervical” en realidad no es una muy buena descripción de este tipo de lesión ya que describe el movimiento de la cabeza y el cuello durante una colisión u otras fuerzas de alta velocidad en el cuerpo. Lógicamente, puede describirse como la aceleración de la cabeza (velocidad de captación) y luego la desaceleración rápida (ralentización). Se sabe que estas fuerzas excesivas en el cuello causan lesiones en los tejidos blandos (ligamentos, tendones, músculos) y en ocasiones pueden afectar el tejido óseo. Generalmente, las lesiones obtenidas son esguinces, distensiones y otras cantidades variables de daño de tejidos blandos.

Definición de conmoción cerebral

Similar al latigazo cervical, el término conmoción cerebral es un término que describe la causa de la lesión en lugar de dando una idea de las estructuras afectadas. Las conmociones cerebrales, también conocidas como lesiones cerebrales traumáticas leves (mTBI) han sido definidas por American Academy of Neurology como “una alteración inducida por el trauma en el estado mental que puede o no involucrar” pérdida de la conciencia. “Es muy importante darse cuenta de que esta lesión es una lesión cerebral, ya que en muchas situaciones hay una tendencia a minimizar este hecho. Para esta discusión, describiremos esta lesión de cabeza cerrada como “conmoción cerebral” a pesar de que cualquier lesión cerebral traumática (TBI) podría ir más allá de la clasificación de mTBI y en realidad ser una lesión moderada o severa. Una idea errónea con respecto a la lesión cerebral es que la hemorragia interna (hematoma) debe estar presente en los tejidos del cerebro o en sus alrededores para poder identificar la conmoción cerebral. La mayoría de los casos de esta lesión en la cabeza no involucran ningún hematoma obvio en MRI o CAT Scans, a pesar de que hay daños en los tejidos que no son fácilmente observables.

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Relación entre latigazo cervical y conmoción cerebral

Es obvio que durante caso de latigazo cervical que, además de las lesiones en el cuello de los tejidos blandos, podría haber contacto directo de la cabeza con una superficie implacable. Un golpe en la cabeza puede producir sacudidas, sacudidas o movimientos excesivos del cerebro dentro del cráneo. Esta sería una circunstancia lógica en la que podría producirse una conmoción cerebral. Pero, ¿qué pasa con las situaciones en las que hay latigazo pero no hay contacto directo de la cabeza sobre ninguna superficie? El movimiento de alta velocidad de la cabeza durante un evento de latigazo cervical por sí solo podría producir los mismos efectos. Un ejemplo de este fenómeno ocurrió recientemente a un atleta en el béisbol profesional estadounidense jugando para los Cerveceros de Milwaukee en las Grandes Ligas de Béisbol. En 2006, Corey Koskie sufrió una conmoción cerebral sin una fuerza directa al frente durante una jugada de rutina en el campo. Mientras intentaba atrapar una pelota golpeada en el aire en un campo izquierdo poco profundo, cayó hacia atrás, aterrizando en la parte superior de su espalda. La fuerza de la caída no hizo que su cabeza golpeara la superficie de juego, sino que produjo una fuerza similar a un latigazo cervical en la columna vertebral. En este punto, Koskie se ha perdido dos temporadas de béisbol y medio debido a los síntomas similares a la conmoción cerebral y su progreso ha sido atípicamente lento. Las víctimas de accidentes automovilísticos tienen la posibilidad de una respuesta similar a un mecanismo de lesión por latigazo cervical. El reconocimiento del potencial de estos escenarios es importante para el tratamiento adecuado del atleta lesionado o de la víctima del accidente.

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Importancia del reconocimiento temprano de conmoción cerebral

El reconocimiento de conmoción cerebral potencial durante este evento de “latigazo cervical” a menudo puede ser difícil, a pesar de la aparición de signos y síntomas repentinos o tardíos de una conmoción cerebral o incluso una lesión cerebral traumática más grave.

En muchos casos, otras lesiones (incluidas las lesiones por latigazo) pueden evaluarse como la lesión primaria y, por lo tanto, la lesión por conmoción cerebral puede minimizarse, considerarse secundaria o no verse en todas. Una lista típica de síntomas de conmoción cerebral consiste en muchos o más de los signos y síntomas enumerados a continuación (esta lista proviene del Centro para el Control de Enfermedades (CDC) .

    • Náuseas (sensación de que podría vomitar)
    • Problemas de equilibrio o mareos
    • Visión doble o difusa
    • Sensibilidad a la luz o al ruido
    • Dolor de cabeza
    • Sensación lenta
    • Sensación de niebla o mareado
    • Problemas de concentración o memoria
    • Confusión

Cuidado y tratamiento

En cualquier situación donde la cabeza y el cuello hayan estado sujetos a un trauma, independientemente de si la cabeza ha sido contactada directamente o no, debe existir un alto índice de sospecha de daño cerebral. principios importantes de tratamiento para recordar es (de La declaración de posición de la Asociación Nacional de Entrenadores Atléticos sobre conmociones cerebrales ) “en caso de duda, siéntelos” .Esta afirmación está destinada a brindar un apoyo generalizado tocol sobre la gestión de las conmociones cerebrales deportivas en función de la presencia de síntomas de conmoción cerebral de la lista anterior. Es una buena pauta para cualquier lesión cerebral: si hay algún síntoma, sin importar cuán leve sea, controle a la persona y manténgala alejada de cualquier actividad deportiva o extenuante hasta que los síntomas desaparezcan. En algunas situaciones, es necesario realizar más pruebas realizadas por profesionales médicos. No existe una “droga milagrosa” o tratamiento inmediato que pueda disminuir los efectos de la conmoción cerebral, ya que el tiempo y la disminución de la actividad son los mejores métodos. Una condición potencialmente peligrosa que puede ocurrir si a un individuo se le permite participar en la actividad física después de una aparente conmoción cerebral “simple” se ha denominado “Síndrome del segundo impacto” .

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Esta es una condición potencialmente mortal que ocurre cuando el tejido cerebral ya lesionado se somete a un trauma adicional antes de que el tejido haya tenido la oportunidad de sanar adecuadamente. Esta es una muy buena razón para dejar que los síntomas desaparezcan antes de que se permita el regreso a la actividad. No hay consenso sobre cuánto tiempo un atleta o víctima de un accidente debe abstenerse de realizar actividad física después de una conmoción cerebral: una guía general para la prueba es que la persona debe ser capaz de tolerar las actividades diarias o la actividad física sin la recurrencia de los síntomas. Ha habido una discusión considerable en los últimos diez años acerca de cómo evaluar las conmociones cerebrales. La literatura que surgió de una de las varias Conferencia Internacional sobre Conmociones Cerebrales del Deporte (Praga 2004 ) cambió la forma en que se clasifican estas lesiones. En pocas palabras, existen conmociones cerebrales simples y complejas: determinar qué tipo ha experimentado un individuo a veces no se puede evaluar hasta después de que los síntomas hayan desaparecido. Este sistema ha reemplazado el sistema estándar de uso de grados de severidad de conmociones cerebrales (Grado 1, 2, 3, etc.) por mucho tiempo.

Resumen

La lesión cerebral en cualquier forma o por cualquier causa es motivo de preocupación en las arenas de lesiones deportivas y accidentales. El reconocimiento de los síntomas y los factores causantes de un nivel de lesión cerebral, conmoción cerebral, puede ser difícil incluso cuando hay un contacto directo con la cabeza y la lesión puede parecer obvia. Aún más difícil de reconocer es la lesión cerebral cuando hay una lesión directa mínima o nula en la cabeza, como en el caso del latigazo cervical. La clave es saber qué síntomas observar y sospechar adecuadamente de que la conmoción cerebral y la lesión cerebral pueden ocurrir incluso en situaciones no tan obvias.